TOP 14 – След като се завърна след контузия през миналия сезон, крилото на Лион имаше незначително игрово време през последните месеци. Има договор с LOU до 2023 г. и му предстои решаваща година за остатъка от кариерата му.

Кариерата му е прекъсната през май 2021 г. по време на мач между Лион и Брив в 24-тия кръг на Топ 14. Този ден Лион спечели ценен мач в надпреварата за първите шест места. Единственият проблем беше, че те загубиха крилото си Ноа Накаитачи преди полувремето. Последният получи разкъсване на предната кръстна връзка на лявото коляно, което вече беше преживял в Клермон през 2017 г. Въпреки че пропусна само два мача в края на сезон 2020-2021 – Лион не успя да стигне до финалните етапи – фиджийското крило (1,90 м; 96 кг) отсъстваше от терена в продължение на много месеци. Повторната му поява на зеления терен е чак в края на февруари 2022 г.

След това бившият френски национал (15 мача) се бори да си върне мястото. Неговият клуб е в разгара на надпреварата за място на финала както във Франция, така и на европейската сцена. За току-що възстановения Ноа Накаитачи е трудно да намери игровото време, което получаваше преди. През сезон 2021-2022 г. той изиграва само седем мача с 469 минути без нито един трай. Рекорд, който е далеч от обичайните му стандарти, той гравитира около 1739 минути игра средно от пристигането си в Лион през 2018 г. „През миналия сезон беше трудно. Завръщането в края на сезона не беше подходящият момент, защото отборът вече беше сформиран. Беше ми трудно да намеря отново мястото си, но това е част от играта“, довери той за Rugbyrama. „След контузията си не изиграх много мачове, но се чувствам свеж физически. Готов съм за следващия сезон.

Що се отнася до амбициите за следващата година, 32-годишният играч несъмнено ще иска най-накрая да играе на финал. Отсъстваше от финала на Топ 14 през 2017 г., когато спечели единствения си Brennus с Клермон срещу Тулон, но отново беше на трибуните преди три месеца, когато LOU спечели първата си Challenge Cup, отново срещу RCT по стечение на обстоятелствата. Отсъствията, които крилото приема днес без да се колебае: „Това не са оплаквания. Не играх на тези финали заради контузии, но го приемам като мотивация за следващия сезон.

„Клубът чака да види дали ще се върна на най-доброто си ниво“

Състезавайки се с Xavier Mignot и Josua Tuisova, Noa Nakaitaci направи крачка назад в йерархията на своята позиция поради контузия. Профилът му на скачач и способността му да подава след контакт обаче може да се харесат на новия треньор на Лион Xavier Garbajosa, който наследява Pierre Mignoni. Скоростта на Накаитачи го прави безспорно талантлив завършващ играч. Той вкара девет есета през сезоните 2018-2019 и 2020-2021.

Играчът ще трябва да се докаже и срещу младеж като грузинеца Давит Ниниашвили, който бе открит на крилото на 20 години и бе привлечен в Лион до 2025 г. „Все още има много неща, които трябва да подобри, но мисля, че ще стигне далеч след това, което показа миналата година. Силно се надявам, че това ще продължи и занапред. От своя страна приемам състезанието като предизвикателство. Това е добър стимул“, казва Накаитачи.

Петгодишният му договор с Rhône ще приключи през 2023 г. Какво ще стане с бъдещето му? Що се отнася до евентуално удължаване, бившият играч на Клермон-Феран обяснява, че „засега няма новини“. Той продължи: „Тъй като не съм играл много, клубът изчаква да види дали ще се върна на най-доброто си ниво. Това е нормално. Това е част от играта между клуба и играчите. От мен зависи да покажа какво имам.“ За единадесетия си пореден сезон в Топ 14 Ноа Накаитачи ще бъде чакан в преломния момент.