Последната битка на Йън Фостър като треньор на „All Blacks“ или предвестник на нова блестяща ера, изпипана до съвършенство от треньор, който е бил ходещ мъртвец?

Последната сага в ръгбито, връзката между самата игра и драмата извън терена, е това, което представлява спортът, не че скъпото старо ръгби осъзнава това.

Сепиевите тонове на древните ръгби снимки все още се усещат, когато погледнете съвременните администратори на ръгби и как играта вижда себе си, но драмата избухва в HD цвят. Трябва да ви хареса.

Новозеландското ръгби е притиснато в ъгъла, създавайки завладяваща сапунена опера, с която би се гордял всеки сценарист, тъй като един неубедителен треньор се държи за поста си начело на най-известния ръгби отбор в света, докато любимецът на публиката и потенциален спасител чака на заден план.

В последния епизод, след победата на „Елис Парк“, настроенията очевидно са се насочили към Фостър, а съмняващите се и подкрепящите Скот Робъртсън са се превърнали в неприятна, зле информирана тълпа… както се разказва в някои среди.

Подозирам обаче, че мнозинството все още иска Робъртсън да поеме поста, и ме причислява към тази група, въпреки че – още през 2019 г. – вярвах, че комбинацията от Джейми Джоузеф и Тони Браун, подписали договор с Япония, е най-добрият избор за наследник на Стив Хансен.

Ако Ръгби Нова Зеландия е – както се предполагаше миналата седмица – да замени Фостър, те трябва да останат силни, да видят играта на Елис Парк такава, каквато беше, и да дадат на Робъртсън шанса да извърши отчаяно необходимата реконструкция, като в същото време възроди публиката.

Да, Фостър и “ All Blacks“ трябва да бъдат похвалени за това, че запазиха нервите си, забелязаха, че Спрингбокс са оставили вратата открехната, и я преодоляха.

Въпреки това много от частите все още не функционираха правилно, а цялостното качество на теста не беше най-доброто.

Леко подобреният отбор на All Blacks беше поканен да се справи с пукнатините в отбора на Спрингбокс, чието представяне беше толкова невероятно лошо, че започнахте да се чудите дали и двата отбора се нуждаят от треньорски промени.

Впечатляващото одеяло, хвърлено върху „All Blacks“ в Мбомбела, се превърна в сноп от вихрещи се конци в Йоханесбург, като играчите може би бяха объркани от избора на нападателите на треньора си.

Спрингбокс направиха това и срещу Уелс, като се лутаха и изгубиха втория тест, а дългата игра на Жак Нинабер за Световната купа изведнъж изглеждаше твърде умна за собствените си цели.

Дори и предвид хазартната селекция, беше трудно да се разбере къде точно е отишла агресивната, деспотична защита на Спрингбокс.

Великолепната битка на „Елис Парк“ – какъв приказен стадион е това – обаче също отговаря на модела на елитното световно ръгби и най-вече на турнирите за Световната купа.

Отборите, които се изправят една седмица, се сриват на следващата, както видяхме тази година. Докато “ All Blacks“ и Ирландия се насочваха към третия решаващ тест, в същото състояние се намираха три други серии от висок ранг.

Голямата новина за “ All Blacks“ е, че те може би са открили обещаващи предни редици – ключовата област, в която изостанаха през последното десетилетие.

Мощният хукър Самисони Таукейахо дава резултати, а трима млади пилиери се изправиха срещу обърканите Бокс.

Що се отнася до Йън Фостър, браво, че остана силен. Сериозно.

Напрежението в тези ситуации трябва да е огромно. Впрочем винаги е така, когато си начело на “ All Blacks“.

Но когато се решава кой да ги тренира оттук нататък, има пет години, дори повече, доказателства, които сочат категорично в едната посока, а в другата – само вълнението от момента на „Елис Парк“.

ПОБЕДИТЕЛ: Тестово ръгби

Казвал съм го преди и ще го кажа отново. Ръгбито работи великолепно на най-големите сцени, пред огромни публики. Всички онези досадни спирания и т.н. в ежедневното ръгби се превръщат в моменти на епична драма, когато залогът е толкова голям.

Все още обичам тестовото ръгби, но съм стигнал до момента, в който едва ли мога да го понасям на друго място.

ПОБЕДИТЕЛ: Sam Whitelock (вместо Rieko Ioane)

В неделя сутринта се събудихме с два големи шока – Брентфорд разби Манчестър Юнайтед с 4:0 в английската Висша лига, а центърът на “ All Black“ Риеко Йоане беше обявен за играч на мача на „Елис Парк“.

Могъщият някога Юнайтед започна сезона така, сякаш е готов за изпадане.

Обратно към ръгбито – игра, която е загадка, обвита в мистерия, както се казва в старата поговорка.

Това е отборно преследване на толкова разнообразни и трудни за определяне индивидуални приноси, че изтъкването на отделни играчи често е упражнение, в което се пропуска смисълът. Всички можем да го видим по толкова различни начини.

Но ако имаше някакъв начин да се изпише влиянието в бутилка, етикетът щеше да крещи Уайтлок.

Великолепният Crusader е сърцето на операцията на All Black.

Броуди Реталик е много добър – той е най-добрият блокиращ тестов играч в света през последните 50 години – че Уиталок може да не е получил дължимото, невероятно.

Как тялото му е издържало на ударите толкова дълго време, е загадка само по себе си.

Може би най-добрият играч на „Елис Парк“ беше непостоянният бек на Спрингбокс Лукханьо Ам. Той със сигурност беше най-невероятният за гледане. Какъв играч.

Но при тези обстоятелства Уайтлок щеше да бъде моят човек на мача.