До началото на новия сезон остава само месец, въпреки че в уелското ръгби продължава да цари несигурност

До началото на новия ръгби сезон остава само месец, но за съжаление нещата в Уелс са затънали в познатата ни липса на яснота.

Все още няма новини за споразумение относно бюджетите за предстоящия сезон – както и за този, който започва след четири седмици – тъй като четирите професионални мъжки отбора все още не са сигурни какви ще бъдат плащанията им от Уелския ръгби съюз в замяна на осигуряването на достъп до тестови звезди, докато уелската игра продължава да губи интелектуалната собственост на качествени бизнесмени, които не може да си позволи да напусне. Положението е жалко.

Като се има предвид всичко това, както и фактът, че нито един от четирите отбора не е завършил в горната половина на таблицата на United Rugby Championship през миналата година, е лесно да се почувстваме доста отчаяни преди новата кампания.

Какви обаче са причините за оптимизъм? Преценихме какви са перспективите на всеки уелски отбор за новия сезон:

Кардиф

Ако търсим най-голямата неизвестна, може би Кардиф може да попадне в тази категория. Не че през лятото на „Армс Парк“ е имало големи промени, а по-скоро заради факта, че те изнесоха толкова странна кампания през сезон 2021/22.

В първия сезон на Дай Йънг, който се завърна начело на отбора, те започнаха добре, преди да се препънат на финала след силно нарушена и напълно нередовна година. Това само по себе си означава, че правенето на каквито и да било заключения от последната кампания трябва да се прави с повече от щипка сол.

Очевидно е, че попаднали в Южна Африка по време на епидемия от друг вариант на Covid не помогнаха, оставяйки няколко играчи от първия отбор под карантина. Начинът обаче, по който всички се справиха с европейските мачове с Тулуза и Харлекинс, всъщност послужи за изковаване на добро настроение в столицата на Уелс за известно време.

С напредването на сезона след карантината обаче нещата зациклиха и завършиха разочароващо и непостоянно. Последваха впечатляващи победи над Leinster и Glasgow, при които играчи като Jarrod Evans и Owen Lane показаха достатъчно причини защо Wayne Pivac трябва да ги държи в полезрението си, но тези малки върхове бяха засенчени от множество тежки поражения.

Върхът беше загубата с 69:21 от Бенетон – най-тежката загуба на Кардиф в състезание от януари 2003 г. насам. Остава въпросът дали отборът, който допусна девет поражения в последните си 12 мача, наистина е показателен за този отбор на Кардиф?

Той също е от решаващо значение. Йънг вече говори публично за това, че възстановяването на състава няма да е възможно преди 2023 г., при положение че играчите получиха допълнителна година към договорите си заради намаляването на заплатите им по време на пандемията Covid-19.

Въпреки това е очевидно, че той би искал да оформи състава въз основа на собственото си виждане. Привличането на Томас, уелските интернационали Лиъм Уилямс и Таулупе Фалетау и тонганския блокировач Лопети Тимани, особено последния, са достойни решения.

Едно от обвиненията, отправени към Кардиф в края на сезона, и един от факторите, които ги превръщат в трудно за прогнозиране предложение, беше липсата на лидерство в лагера и предположението, че всички се чувстват прекалено комфортно. Като се има предвид липсата на играчи, които не са от Уелс, в състава и прекалено ориентирания към Кардиф треньорски щаб, е разбираемо как феновете могат да стигнат до това заключение.

Гореспоменатите подписи биха могли да помогнат да се поправи това, докато Тимани трябва да запълни дългосрочната празнина за качествено и значително присъствие в състава. Надяваме се, че това ще гарантира, че те ще останат малко по-постоянни в предни позиции.

Ако Еванс, който може би побеждава защитниците със скоростта на паса по-добре от всеки друг халф, получи и платформа за разгръщане на задната линия от млади таланти като Тео Кабанго, тогава Кардиф може да има своите моменти, особено ако се опре на младостта след успешния сезон на “ Rags“. Това може да е най-добрият им начин да постигнат постоянство в селекцията, независимо от това къде са международните мачове, като същевременно се борят с предположението, че някои хора се чувстват твърде комфортно.

Човек би се надявал, че те няма да страдат от толкова непостоянен сезон като последния път и може дори да се придвижат до горната половина на таблицата, но невъзможността да се състави истинско възстановяване предполага, че те все още ще бъдат далеч от темпото на плейофите.

Dragons

Без да изкушаваме съдбата, със сигурност “ Dragons “ могат само да подобрят резултатите от миналата година. Разбира се, те можеха да постигнат по-малко от две победи, така че нека внимаваме с категоричността, че, ако цитираме D:Ream, нещата могат само да се подобряват, но със сигурност няма да последват най-лошия си сезон в историята с по-лош?

Е, те направиха някои промени, за да гарантират, че това няма да се случи, както по отношение на марката, така и на ръгбито. Бившият треньор на “ Scarlets“ Дай Фланаган е назначен за старши треньор, но Дийн Райън все още е човекът, който командва отбора. Предстои да разберем доколко тази треньорска промяна ще повлияе на цялостната динамика на “ Dragons“, освен че Фланаган ще поеме атаката от Гордън Рос.

Същевременно се наблюдава и сериозна кампания за привличане на нови играчи. В Нюпорт пристигнаха Роб Евънс, Родри Джоунс, Брадли Робъртс, Джордж Нот, Шон Лонсдейл, Джей Джей Ханрахан, Ангъс О’Брайън, Макс Кларк и Сио Томпкинсън. Честно казано, ако с тези попълнения не спечелят повече от два мача, това няма да е приемливо.

В тези попълнения има приличен микс от дълбочина в целия отбор, като подписите на Ханрахан и О’Брайън ще избавят Сам Дейвис от навика да започва всяка седмица, а на талантливия Уил Рийд ще позволят да се развива без прекалено голям натиск. Първото може да бъде само за добро, тъй като от Дейвис се изискваше да се появява твърде често, откакто пристигна в Нюпорт.

Що се отнася до другите попълнения, Томпкинсън е този, който привлича най-много вниманието. Универсалният бек е играл за “ Highlanders“ в Супер Ръгби и може да добави звездно качество към задната линия.

Лонсдейл е друго интригуващо попълнение, като уелският втори ред е усвоил професията си в Exeter Chiefs. Като се има предвид, че Уил Роуландс, друг уелски блокировач, който е пробил в Англия, се е развил след преместването си на Rodney Parade, подобна съдба на Лонсдейл със сигурност ще бъде приветствана.

Освен новите попълнения, от ключово значение ще бъдат неизменните изпълнители като Джак Диксън, Бен Фрай, Хари Кедди и Оли Грифитс, като последният осигурява забележителна дълбочина в задната редица заедно с уелските национали Рос Мориарти, Аарон Уейнрайт и Тейн Башам. Понякога Райън изглеждаше малко притеснен, че Диксън и Кедди не получават по-голямо признание, но те се оказаха рядко срещани светли петна в един мрачен сезон.

Ключово ще бъде поддържането на добрата форма на Грифитс, тъй като Dragons са неизмеримо по-добри, когато той е наоколо, както и превръщането на Rodney Parade отново в крепост.

Dragons не са печелили домакински мач, откакто съществува Rainbow Cup, като и двете им победи в URC миналата година дойдоха навън. Да бъдат трудни за побеждаване у дома трябва да бъде задължително условие за Драконите.

Със смяната на треньора и новите попълнения е трудно да не се прогнозира някакво подобрение. Това обаче вероятно все още означава завършване в долната половина на таблицата, но просто някакви признаци на напредък със сигурност са необходими.

Ospreys

Настоящият носител на Уелския щит, има много неща, които да се харесват в отбора на Оспрейс под ръководството на Тоби Бут.

Той е възпитал в групата манталитет, който очевидно надхвърля случващото се на ръгби игрището, и по всичко личи, че той успява да сработи в Суонзи. Опитът му като треньор на нападатели означава, че винаги усещаш, че Оспрейс ще се справят сравнително добре с основните задачи, докато няма да има мекушав подход.

В по-голямата си част те са сравнително солидни и могат да се похвалят със схватка, която може да постигне паритет поне в повечето мачове. Деуи Лейк, Морган Морис и Джак Морган са динамични нападатели, които внасят много в играта.

Всъщност цялата им стартова схватка, в която влизат Ники Смит, Томас Франсис, Адам Беърд, Алън Уин Джоунс, Дан Лидиат и Джъстин Типурич, е изключително силна. Разбира се, колко често тези играчи излизат на терена, не е толкова обичайно, колкото на мнозина им се иска, като се има предвид, че повечето от тях са уелски национали.

В това се крие може би най-големият проблем или възможност за “ Оспрейс“ през този сезон. Разбира се, нападението се нуждае от работа и през следващите седмици вероятно ще бъде обявен заместник на напусналия треньор на нападението Брок Джеймс.

Но като се има предвид, че те завършиха с три поредни бонус точки в края на миналия сезон, може да се твърди, че има признаци, че това е проблем, който вече е на път да бъде решен, но това вероятно е малко преждевременно, като се има предвид колко безидейни бяха някои от представянията им.

В интерес на истината, проблемите с тяхната атака – а може би и с всеки друг аспект, който понякога се разколебава – е разликата, която се усеща, когато международните звезди са наоколо или не. Истинският киселинен тест през този сезон ще бъде как ще се справят ненационалните им играчи в моменти от сезона, когато дълбочината на състава е под микроскоп.

Да се накара атаката да функционира с Гарет Анскомб, Джордж Норт и Алекс Кътбърт не е голяма трудност, но такива като Люк Морган, Мат Протероу и Макс Наги ще бъдат от решаващо значение за осигуряването на някакъв импулс на седмична база. Същото важи и за схватката: ако “ Ospreys“ успеят да накарат Сам Мур да се настрои и да осигурят условия за развитие на играчи като Рис Хенри, Хари Дийвс и Рис Дейвис, това също ще е от голямо значение.

В крайна сметка това ще бъде начинът, по който Ospreys ще работят занапред. По-скоро развиване вътре в отбора, отколкото усилено набиране на нови играчи. Това лято от Екзитър пристига само полузащитникът Джак Уолш, което поставя акцент върху младите, които вече са там, за да се развиват.

Средата, която Бут развива, със сигурност ще помогне за това. В момента те са в най-добра позиция да бъдат най-силният отбор на Уелс през следващия сезон. Като се има предвид как се представиха срещу някои от най-добрите отбори в лигата през миналата година, този път амбицията е да се класират за плейофите.

Скарлетс

През голяма част от миналия сезон изглеждаше, че Скарлетс ще продължат да бъдат най-добрият уелски отбор в URC. Те заемаха лидерска позиция в заключителните етапи на сезона, но претърпяха известен срив.

Основната причина не беше трудно да се определи. Докато атаката на „Скарлетс“ се оказа доста силна, защитата им беше смущаващо пропусклива.

Въпреки това, за чест на старши треньора Дуейн Пийл, той се опита да поправи това веднага. Бившият треньор по контактни умения на “ Leinster“ Хю Хоган напусна поста си на треньор по защита, а на негово място дойде треньорът по разбиване на Уелс Гарет Уилямс.

Времето, прекарано от Хоган в Ирландия, до голяма степен бе посветено на индивидуалната работа с играчите, така че е разбираемо, че задачата за създаване на защитна система не е била подходяща за неговите умения. От друга страна, Уилямс е работил на достатъчно различни позиции, за да може да предостави по-завършени умения за тази работа.

Ако Уилямс успее да окаже влияние и да отстрани някои от дупките в защитата на „Скарлетс“, тогава има всички основания да се смята, че „Скарлетс“ може да се доближи до плейофите. Пийл се опитва да измести фокуса от уелските национали в състава.

След успеха си в PRO12 през 2017 г., който беше изграден благодарение на работата на голяма група неповиквани в националния отбор играчи, съставът на Скарлетс се разду малко, за да покрие последвалите международни повиквателни. Това невинаги е идеално от гледна точка на работата от седмица до седмица.

Въпреки това, такива като Райън Конбиър, Кори Болдуин, Сам Костелоу и Том Роджърс предлагат на Пийл такъв талант, че да играят бързо атакуващо ръгби всяка седмица, докато появата на солидни пилиери като Хари О’Конър и Стефан Томас трябва да помогнат за осигуряването на необходимата платформа. Полузащитникът Арчи Хюз може скоро да се възползва от предимствата на Гарет Дейвис и Кийрън Харди, които се борят за място в състава на Уелс.

И може би постиженията на „Скарлетс“, които са по-добри от всички останали уелски отбори в момента, могат да бъдат съчетани със солидните им чуждестранни играчи.

Сам Лоузи, Сионе Каламафони и Томас Лезана са впечатлили, а новото попълнение Ваеа Фифита е бивш All Black, който би могъл да бъде идеален за осигуряване на физическо присъствие в по-широките канали.

Поправянето на защитата няма да е лесно, но “ Скарлетс“ трябва да се борят за място в плейофите през втората част на сезона, дори ако постигането на постоянни резултати може да се окаже трудно.