Той не се е появявал в игра на международно ниво в продължение на 13 месеца

Веднъж Уди Алън се пошегува, че не е успял да влезе в отбора по шахмат заради ръста си.

Подборът може да бъде субективен.

Върнете се назад до 1993 г., когато Уелс игра с Шотландия на „Мърифийлд“ и получи абсолютен шамар, губейки с 20:0, и почти не предложи никакви аргументи. Особено схватката беше разбита. След това се появиха предположения, че всеки един от нападателите може да бъде наблюдаван за следващия мач – дори да отпаднат анблок. Толкова беше зле.

Нищо подобно не се случи. Когато беше обявен отборът, който ще се изправи срещу Ирландия в следващия кръг на „Петте нации“, единствената жертва беше Уейн Проктор на лявото крило. Тогавашният треньор на Уелс Алън Дейвис никога не е бил човек, който се влияе от общественото мнение. Той сам решаваше тези въпроси.

В последно време Уейн Пийвак беше точен в някои от решенията си за селекция, сред които бяха изборите на Дан Лидиат и Томи Рефел за турнето в Южна Африка.

Но сляпото му петно, когато става въпрос за пилиера на Ospreys Ники Смит, изисква обяснение. На 28 години Смит е в разцвета на силите си, с 41 мача и кампания за Световната купа зад гърба си. Играта му на терена винаги е била отлична, като роденият в Суонзи играч е добър в борбата за топката, солиден защитник и ефективен играч с умението си да се измъква от схватките с бързина.

Представянето му в домакинския мач срещу Мънстър през миналия сезон подсказа, че няма много проблеми с неговата игра в схватката. Тогава, изправен срещу ирландския национал Джон Райън, той наложи няколко наказателни удара в една от най-добрите прояви в кариерата си. По всички стандарти в Уелс това беше едно от индивидуалните представяния на сезона.

Дали това му донесе много ползи в очите на селекционерите на Уелс? Не, не.

Смит не е играл за Уелс от първия тест срещу Аржентина миналото лято – мач, който завърши с равенство 20:20. Този ден уелският номер 1 оглави класацията по брой на атаките с 12 удара и нито един пропуск. Делм Парфит му постави оценка 6/10 в класацията си за играчи на WalesOnline: „Няколко огромни удара, които помогнаха да се балансира физическата битка. Енергията и работоспособността му не отстъпваха на никого в уелската схватка.“

RugbyPass му даде най-високата оценка от 6,5/10 за уелските стартови играчи през този ден, като каза: „За мен това е много добър резултат: „Смит е истински състезател в борбата за топката и неведнъж е бъркал в джобовете на Пумас. Направи всичко възможно, за да се справи.“

Нищо, което очевидно да е с последици за кариерата на тестово ниво.

Но оттогава насам Уелс сформира три състава и Смит не се появи в нито един от тях, като през есента Уелс използва Родри Джоунс, Уин Джоунс и Рис Кеър за свои пилиери, а в „Шестте нации“ и за турнето си в Южна Африка посочи Гарет Томас пред Джоунс.

Какво се случва?

Бившият проп на Уелс Греъм Прайс заяви: „Трудно е да се прочетат мислите на селекционерите и хората имат свои собствени виждания за играчите. Когато Ники Смит се появи на сцената, работата му на терена привлече вниманието и сякаш го изведе малко напред.

„С право или не, тогава сред някои се появи усещането, че неговата игра в схватката може би не е толкова силна, колкото останалата част от играта му. Не вярвам на идеята на мнозина в съвременното ръгби, че ако един проп не е напълно завършен към 23 години – силен в схватките и добър по целия терен – той трябва да бъде изхвърлен.

„Навремето имаше усещане, че пилиерите не узряват напълно, докато не навършат 27 или повече години, и все още смятам, че има нещо в това, защото играчите стават по-опитни, развиват се физически и подобряват техниките си.

„През миналия сезон Смит като че ли се усъвършенстваше като играч в схватките. Това се превърна в характерна черта на играта му, но иронията е, че той вече не може да попадне в отбора на Уелс.

„Не казвам, че той е най-добрият и най-важният играч. Но от него зависи да покаже на какво е способен през следващите месеци. Единственото, което може да направи, е да се представи възможно най-добре на терена и да се надява селекционерите да променят мнението си за него или да му се отдаде шанс чрез контузия на някой друг. Ако това се случи, той трябва да се възползва от него.“

Със сигурност не изглежда, че са минали осем години, откакто Смит дебютира за Уелс срещу Фиджи.

Във втория си тест той влезе в игра срещу Нова Зеландия и веднага оказа влияние. „Когато Ники се появи на сцената, той беше невероятен“, казва неговият съотборник от отбора на Ospreys Скот Болдуин. „Той се появи от пейката срещу “ All Blacks “ в мач, в който ние тренирахме тяхната схватка. За съжаление Ники скъса гръден мускул и отсъстваше известно време.

„Изглежда, че оттогава той влизаше и излизаше от състава, като имаше наистина добри моменти, но след това се връщаше в региона и по някаква причина не беше избран за следващата кампания на Уелс.

„Не можеш да бъдеш сигурен какво е мисленето. Но аз просто мисля, че Ники трябва да се придържа към него и да се опита да играе толкова добре, колкото срещу Мънстър във всеки мач. Последователността е от ключово значение за селекционерите – знам, защото понякога се борех на този фронт. Не можеш да влизаш и да излизаш. Предизвикателството е да играеш добре във всеки мач. Не се съмнявам, че Ники ще отговори.“

Може би Уелс е доволен от другите си опции за свободния пилиер. Гарет Томас току-що завърши отлично турнето си в Южна Африка, Уин Джоунс е лъв, а Рис Каре е играч, за когото селекционерите очевидно смятат, че може да се превърне в нещо специално.

Но Смит ще се надява, че формата е от значение.

В играта му няма дефицит на сила. Преди две години беше публикуван списък с рекордите на световните ръгбисти в лежанката. Тогавашният съотборник на Смит в отбора на Ospreys Георге Гайон беше на първо място в него, като се казваше, че така нареченият Звяр от Изтока – Молдова, щом питате – е способен да изтласка 230 кг от гърдите си. Смит се класира на пето място с най-добър резултат от 200 кг. На всеки език това е много голямо тегло за бившия играч на RFC Суонси, за да го изхвърля. Със сигурност има много повече от това да бъдеш проп, отколкото да можеш да вдигаш тежести, но да имаш силата, с която Смит може да се похвали, не е отрицателен фактор за човек, който се занимава с това.

При сегашното положение той е изправен пред тежка битка за спечелване на място на следващото Световно първенство. Но никога не казвай никога. Той просто трябва да продължи да чука на вратата на Пивак и да се надява, че треньорът ще му отговори.

Това не е изключено. Дали?