Хуан Круз Малия приветства историческата победа на Аржентина над Австралия с 48:17 миналата събота

Какво се случва с ранглистата на World Rugby? Въпреки рекордната победа над Австралия с 48:17 миналата събота, която ги изведе начело на таблицата след два кръга от Rugby Championship, Аржентина остава на девето място.

Междувременно Шотландия се изкачи до шесто място, въпреки че последният им тест беше преди пет седмици.

При всички аномалии, причинени от все още тромавия и некоординиран календар на ръгбито, класацията все пак отразява разместване на силите. Неслучайно Ирландия и Франция заемат първите две места. Разликата между Севера и Юга е намаляла, ако не и изчезнала.

Без да искам да звучи провинциално, това е добре за бизнеса. Остава малко повече от година до Световната купа по ръгби – състезание, което отчаяно се нуждае от нов шампион. Трудно е ръгбито да се обявява за световен спорт, когато деветте издания са излъчили само четирима победители, а Англия през 2003 г. е единственият европейски шампион досега.

Насрочването на турнира за септември и октомври все още е в полза на южните страни, но 13 месеца преди началото Южна Африка, Нова Зеландия и Австралия отчаяно се борят да преоткрият себе си. Никога в професионалната ера „тримата големи“ не са били толкова невпечатляващи едновременно.

Статистическите данни от последната Световна купа доказват, че това не е някакво причудливо впечатление. С 10 победи от 17 световните шампиони от Южна Африка имат коефициент на спечелени мачове от 58%. All Blacks са малко по-напред с 61% с 14 победи от 23, докато Wallabies са с 10 победи от 25 теста от началото на десетилетието.

Преминаването на южноафриканските франчайзи в URC е още един обезпокоителен удар върху ръгбито в южното полукълбо и още една стъпка към това годишните състезания да се основават повече на географската дължина, отколкото на географската ширина: Австралия, Нова Зеландия, Япония и полинезийските държави в „източна“ конференция, а Южна Африка и „Шестте нации“ – в „централна“ конференция.

Докато Световното ръгби не успее да пробие на северноамериканския пазар, Аржентина може да се окаже в опасна ситуация – ето защо победата миналата събота беше толкова навременно напомняне за уникалния вкус и страст, които те предлагат на спорта.

Не би било разумно да се разчита твърде много на резултата в Сан Хуан, като се има предвид, че няколко от седемте есета на Пумас бяха резултат от нерешителността на Wallabies в задното поле, съчетана с аржентински опортюнизъм.

Но празненствата на една все още преходна страна загатнаха за нарастващото вълнение след идването на Майкъл Чейка като национален треньор. Стадионът „Велес Сарсфийлд“ в Буенос Айрес вече е разпродаден за срещата със Спрингбокс след четири седмици.

Тези Пумас имат нещо общо със златния отбор от 2007 г., който завърши трети на Световната купа във Франция и на два пъти победи домакините на турнира – и Ирландия – по пътя си. Те са привлечени почти изцяло от европейски клубове, тъй като разформироването на “ Jaguares“ през 2020 г. принуди играчите да си търсят работа в чужбина, главно в Англия и Франция.

Като се има предвид богатият му опит като треньор в Европа, Чейка е удачно назначение за треньор.

Това означава, че турнирът догодина ще бъде почти домашна Световна купа за много от Пумас. Това обаче означава също, че има опасност да се окажем в капана на ръгби бягащата пътека. Някои играчи – като ветераните Хуан Имхоф и Агустин Креви – сега ще си вземат почивка от Rugby Championship, за да угодят на шефовете си съответно в Racing 92 и London Irish.

Като се има предвид богатият му опит като треньор в Европа, Чейка е разумно назначение за треньор. Той разбира както нуждите на собствениците на клубове, така и изискванията на играчите, които ще се стремят да достигнат своя връх след 13 месеца. Освен това той носи ноу-хау от две кампании за Световната купа с Wallabies.

Чейка е изпълнен със страст, която би трябвало да се хареса на местните фенове на ръгбито. Много от тях са виждали паметния клип, в който той се кара на Wallabies в съблекалнята на полувремето на мача в Салта преди четири години, след което те наваксаха изоставане от 24 точки и спечелиха знаменита победа.

55-годишният специалист изглежда идеален наставник за Фелипе Контепоми, който е спряган за наследник на австралиеца след Световната купа. Треньорската работа на Контепоми беше високо оценена в Leinster. Сега една от основните му задачи е да наставлява младия Сантяго Карерас като плеймейкър при продължаващото отсъствие поради контузия на Николас Санчес. Най-големият тест за Карерас е в събота в Крайстчърч срещу отбора на Нова Зеландия, окуражен от победата си в Йоханесбург и подкрепен от потвърждението, че Джо Шмидт поема поста треньор на атаката.

Това слага край на играта на котка и мишка между Шмидт и NZRFU, която на практика продължава вече пет или шест години. Но това не решава всички проблеми на “ All Blacks“. Тяхната мистика е разчупена, както и Rugby Championship загуби способността си да впечатлява зрителите от север.

Настоящият турнир е добре балансиран, непредсказуем, вълнуващ и заслужаващ внимание.