Треньорът на “ All Blacks“ Йън Фостър по време на тестовия мач между „Springboks“ от Южна Африка и „All Blacks“ от Нова Зеландия на Ellis Park

Обстановката, която посреща All Blacks този уикенд, не може да бъде по-далеч от бърлогата на лъва, от която избягаха в Южна Африка.

В контекста на хладното, но значително по-приветливо южно обкръжение, в което сега се намират All Blacks, събитията от последните две седмици са забележителни за размисъл.

Една разтърсваща победа на „Елис Парк“ привидно промени облика – със сигурност маневри за промяна на треньорския щаб – на този отбор.

Йън Фостър се превърна от борещ се за работата си с отбор, в който няма достатъчно опит, в провъзгласяващ забележителностите на Крайстчърч, описващ подробно почивния си ден в средата на седмицата, в който си е купил морски дарове в хотел Governor’s Bay и три винила втора ръка – два албума на канадския певец и автор на песни Брус Кокбърн и компилация с хитове на НЗ от 70-те години на миналия век за 30 долара с отстъпка – от Penny Lane Records.

Дори иронията, че “ All Blacks“ тренират на „Ръгби Парк“, базата на “ Crusaders“, на метри от офиса на Скот Робъртсън, до голяма степен избледнява на заден план.

Колко различна можеше да бъде тази седмица.

След задържането си на поста Фостър редовно отхвърляше предложенията за сваляне на тежестта от неговите или на отбора рамене, като с право изтъкваше постоянните очаквания и изисквания, с които те живеят.

Нищо в последно време обаче не може да се сравни с напрегнатия котел, с който се сблъскаха в Южна Африка.

След като там показаха представяне, което не се поддава на нищо, All Blacks изглеждат подмладени. И как да не са?

Излизането от сферата на чуждестранното разочарование от постоянния контрол, който постепенно се разрастваше до поглъщащо кресчендо след пет загуби от шест теста, би трябвало да е повратна точка за All Blacks и техния обновен треньорски екип.

Макар че реакцията с гръб опрян в стената отразява дълбокото желание за подобрение и това колко бързо може да се промени съдбата, сега пътят за Фостър изглежда проправен, за да направи драматична трансформация.

Стабилността и сигурността не са понятия, които се свързват с бурния мандат на Фостър, но след като гуруто в областта на нападателите Джейсън Райън и проницателният Джо Шмидт вкарат своя ум и след четири теста срещу Pumas и Wallabies през следващия месец, преди да започне северното турне, тези липсващи парчета трябва да си дойдат на мястото.

Pumas под ръководството на бившия треньор на Wallabies Майкъл Чейка не може да бъде пренебрегнат. Рекордната им победа с 48:17 над силно обезкървените “ Wallabies“ в Сан Хуан последва успеха с 2:1 срещу Шотландия през юли – първата им домакинска победа от 15 години насам – за да даде на Чейка окуражаващ старт с 3:2 на неговия мандат.

С падането на температурите до четири градуса обаче Pumas са далеч от дома.

Въпреки че със сигурност ще се стремят към пробив и ще упражняват натиск в защита, присъщата им амбиция за атака може да се окаже в полза и на “ All Blacks“.

„Изправени сме пред ситуация, в която трябва да променим историята. Не сме печелили тук“, каза Чейка.

„Искам да бъда част от треньорския щаб, който ще победи Нова Зеландия за първи път в Нова Зеландия. Възможността е налице. Работим за Световната купа, но по пътя, ако успееш да промениш някои неща, да направиш някои знакови събития, като серията срещу Шотландия и победата срещу Австралия, тези малки неща помагат на всички да повярват и да получат повече увереност и енергия.“

Препратките към първия тест в Крайстчърч от шест години насам и вероятно последния на непригодния за целта стадион “ Orangetheory“ са постоянни. Предстои да разберем дали посещаемостта ще отговори на очакванията.

В навечерието на повторното си събиране с националния отбор местните все още не са разпродали уж временното си съоръжение.

Независимо от това, за осемте кръстоносци в състава на “ All Blacks“, много от които ще играят първите си тестове в родния си град, случаят ще бъде ценен.

Центурионът на “ All Blacks“ Сам Уайтлок даде показателна представа за тази динамика, като призна, че жителите на Града на градините са понесли много загуби.

„Всъщност играх в последния тестов мач на стадион “ Jade “ и тогава видях какво преживя цялата общност, не само тук, в Крайстчърч, но и в по-голямата част на града. Независимо дали става дума за петгодишно дете, което чака родителите си да дойдат и да го приберат от детската градина след редица различни земетресения и трусове, или за възрастен човек, подложен на стрес, така че е страхотно, че ръгбито на тестови мачове се завърна в Крайстчърч“, каза Уайтлок.

„Знам, че това се отрази изключително много на общността точно преди Световното първенство през 2011 г. и загубата на всички тези тестови мачове. Малко е сюрреалистично, когато започнеш да се оглеждаш, няма много хора, които са играли професионално ръгби, когато тези неща са се случили, така че е хубаво да можем да предадем тези послания, които сме имали през годините.“

Откакто преди три седмици бе издигнат от Робъртсън, за да поеме отговорността за нападателите на All Blacks, влиянието на Райън е огромно. Той се наслади на домакинството на отбора в своя ръгби клуб “ Sydenham“ във вторник вечерта, но даде да се разбере, че далеч не е доволен от бързия напредък в Южна Африка.

„Направихме няколко стъпки в правилната посока, но краката ни определено са здраво стъпили на земята“, каза Райън. „Гордеем се с усилията си, но трябваше много бързо да изместим фокуса си върху играта на този отбор на Аржентина. Трябва да продължим да атакуваме, да вярваме и да си отправяме предизвикателства. Предстои още много работа за този преден състав на All Blacks и аз с нетърпение очаквам да вляза сред тях.“

Елис Парк предоставя план за втория шанс на Фостър. Следващата стъпка по пътя към изкуплението започва в Крайстчърч и представлява нещо като поредното огнено изпитание.

Опитът да се убедят жителите на Кантабрия в съживяването на “ All Blacks“ е всичко друго, но не и проповядване на новопокръстените. Още едно добро представяне обаче и слабата хватка на Фостър на поста ще се засили още повече.