Бившият капитан на Южна Африка Джон Смит предположи, че реакцията на Уайт е „убила малка част от душата на ръгбито

Wallabies не съобщиха нищо за жълтия картон на полузащитника на Южна Африка Фаф де Клерк, който в Аделаида докосна лицето на Ник Уайт.

Де Клерк се опита да изтръгне топката от ръцете на Уайт, когато Австралия беше притисната на линията на есето, но не успя да я уцели и докосна лицето на Уайт.

Реакцията на полузащитника на Wallaby на минималния контакт, падайки на колене, беше осъдена от мнозина, включително от бившия капитан на Южна Африка Джон Смит, който заяви: „Жълтият номер 9 просто уби малка част от душата на Ръгби днес“.

Реакцията на Уайт също така предизвика серия от мемета в социалните медии, включително подигравателни изображения на Уайт, стискащ Оскар.

Бившият полузащитник на Exeter Chiefs беше шеговито аплодиран от южноафрикански привърженици, докато минаваше през летището в неделя, като Уайт се усмихваше, докато един от подстрекателите крещеше: „Мислехме, че няма да успееш! Мислех, че си в интензивното отделение, братле!“

Може би най-интригуващият аспект на Уайт и шамара, който се чува по целия свят, е какво се случва след това.

Сега няма съмнение, че Де Клерк е осъществил контакт с лицето на Уайт и следователно наказанието е логично. Ако съдията Пол Уилямс се беше спрял само на тази санкция, може би дори нямаше да говорим за това. Вместо това решението да се покаже жълт картон на Де Клерк остави мнозина в недоумение.

„Знам какво се опитваше да направиш. Опитваш се да отидеш за топката, но явно си сгрешил и си ударил някого директно в лицето. Така че това не мога да си го позволя. Знам, че сбъркахте, но това е жълт картон“, бе обяснението на Уилямс. „Ударих“ ми се струва пресилено, но можете да видите логиката му.

Трудно ще се намери някой, който да не изпитва огромно уважение към Смит след отличната му кариера като играч и капитан. Въпреки това твърдението, че е убита част от душата на ръгбито, ми се стори малко мелодраматично.

Последното нещо, което някой иска, са случаи на симулация в спорта всяка седмица, но ако нещо застрашава душата на спорта, това вероятно е фактът, че някои играчи на 40 и 50 години вече страдат от ранна деменция след години игра, която обичат.

Що се отнася до Уайт, той ще трябва да се изправи пред пресата в някакъв момент или по време на Rugby Championship, или през есента, и ще бъде интересно как ще коментира инцидента.

Ако смятате, че реакцията на Уайт е била пресилена – а това може да се обсъжда – има само няколко скорошни прецедента. Брайън Хабана направи комично гмуркане след минимален контакт с рамото на Оуен Фарел във финала за купата „Хайнекен“ през 2014 г. между Тулон и Сарацинс. Хабана се извини на следващия ден, което му прави чест.

„Извинявам се по всякакъв начин и на цялата общност за случилото се на финала за купа „Хайнекен“ вчера… По никакъв начин не е имало за цел злонамереност или опорочаване на играта“, написа Хабана в Туитър. „Спортсменството и почтеността са ключови фактори за това, което прави ръгбито толкова специално, а аз подведох себе си, феновете, нашите съперници и играта. Надявам се, че това не е отнело от това фантастично зрелище и още повече от специалната победа за [Тулон]“.

Миналата година в серията между Австралия и Франция Антъни Джелонч беше подигран за това, че се хвана за лицето след твърда схватка след подновяване на играта от Марика Коройбете от Wallabies, в резултат на което Коройбете беше изгонен за директен контакт с главата.

Реакцията на австралийците към Джелонч беше по-силна от тази на южноафриканците към Уайт – смешно е как се развиват тези неща – като Дейв Рени, треньорът на Австралия, го определи като „ужасно долен“, преди да добави: „всеки път, когато има нещо като удар в главата, тези момчета изглеждаха така, сякаш са били застреляни от снайперист“.

Жак Нинабер и Сия Колиси мъдро си държаха езика зад зъбите след мача в Аделаида, като двата отбора се изправят отново един срещу друг този уикенд, когато Южна Африка се стреми да избегне трето поредно поражение в теста.

Къде точно остава Уайт? Хабана се извини, а Джелонч – не, въпреки че по-късно каза, че е доволен, че червеният картон на Коройбете е бил отменен на дисциплинарното изслушване. Ще почувства ли Уайт, че трябва да се извини? Трябва ли изобщо да го прави?

Технически погледнато, той беше ударен в лицето и законът е ясен по този въпрос, но само Уайт и Де Клерк наистина знаят колко силно е било докосването. Рисковано място на терена, на метри от собствената ти линия, е да симулираш контузия с надеждата да спечелиш дузпа, което предполага, че в това не е имало нищо фалшиво. Де Клерк, както отбеляза Уилямс, е рискувал, отивайки за топката, и това се е обърнало.

Реакцията на Уайт обаче изглеждаше малко странна и както показаха леките сцени на летището, той може да се окаже, че за известно време ще си навлича подигравки от страна на привържениците. Може би в дисциплинарния правилник на Световното ръгби е скрит закон за контактите с изящни мустаци.

Независимо дали смятате, че Уайт е сгрешил, или не, той ще получи много внимание, когато двата отбора се срещнат отново в Сидни в събота. Но завладяването на симулациите в играта все още се усеща като нещо далечно. Поне да се надяваме на това.