Когато “ All Blacks“ изпитва затруднения, хората в управителния съвет на новозеландското ръгби или се сплотяват, както направиха с треньора Греъм Хенри през 2007 г. след загубата на четвъртфинала за Световната купа, или стават безмилостни, както направиха през 2001 г., когато уволниха Уейн Смит точно преди турнето на север в края на годината, след като отборът му беше загубил два от седем мача.

Това, което никога досега не са правили, е да бъдат толкова двусмислени, колкото тази година.

Вече вярвам на слуховете, че Крис Лендръм, генерален мениджър на новозеландското ръгби за професионално ръгби и представяне, е дошъл в Крайстчърч между първия и втория тест в Южна Африка миналия месец и е предложил треньорския пост на “ All Blacks“ на Скот Робъртсън.

Робъртсън не е моят източник, но хора, на които имам доверие, ме увериха, че предложението не е зависело от случилото се във втория тест.

Лендръм и изпълнителният директор на NZR Марк Робинсън се срещнаха с Йън Фостър два дни след победата на “ All Blacks“ с 35:23 във водовъртежа на „Елис Парк“. След това бордът на NZR гласува единодушно, кълне се председателят Стюарт Мичъл, да запази Фостър като треньор.

На тази пресконференция, на която бе обявено запазването на Фостър, Робинсън отрече Робъртсън да е бил поставен в режим на изчакване.

Когато се развие ситуация, която не е справедлива нито към Робъртсън, нито към Фостър, няма как да не се запиташ какво се случва между щаба на NZR, начело с Робинсън и Лендрум, и борда.

Дали бордът е одобрил съобщенията, че Робъртсън е бил помолен да събере свой треньорски екип, включващ Леон Макдоналд и Джейсън Холанд?

Каквито и да са отговорите, справедливо е заинтересованите страни в играта – от провинциалните съюзи, през клубните играчи, до феновете, които купуват билети, стоки и абонаменти за Sky – да имат основания да бъдат обезпокоени от случващото се на най-високите нива в администрацията на нашето ръгби.

Може ли положението да бъде спасено отново?

Толкова много мачове на “ All Blacks“ тази година приличаха на танц в салона на последния шанс, а нищо не се е променило за теста с Пумас.

Въпреки обичайния поток от критики при обявяването на състава, Фостър и неговите селекционери може би са се справили правилно, като не са направили никакви промени за Хамилтън. В Крайстчърч “ All Blacks“ не успяха да се справят, но едва ли са били подложени на изпитание.

Бяха по-добри в схватките, по-добри в лайн-аутите, докато Самисони Таукейахо не бе заменен, и бяха победени само при пробив. Победата в Уайкато може да зависи от подобряването само в една, макар и жизненоважна област, като не се раздават толкова много наказания при пробива.

И така, какво ще се случи, ако загубят? Кой би могъл да знае в тази странна година?

По-жестоки отпреди

Като се има предвид, че All Blacks винаги са били най-близкото нещо до филмовите или музикалните знаменитости, те винаги са били обект на критика, както и на възхищение.

Един велик All Black от 50-те години на миналия век не разговаря със сър Тери Маклийн от Herald в продължение на 40 години, след като Маклийн с лека ръка сравни стила на бягане на играча с хипопотам.

Това, което се е променило през 21-ви век, е, както ми каза Мъри Дийкър малко преди да се оттегли след десетилетия като спортен коментатор с голям рейтинг по Newstalk ZB, как анонимността на интернет не само е увеличила жестокостта на коментарите, но и е предоставила публична платформа за тяхното изхвърляне.

Когато започнал да работи в ефир, казва Дикър, хората, които не били съгласни с него, се противопоставяли на възгледите му. Когато той приключваше кариерата си, те вече го нападаха лично, а не се занимаваха с проблемите.

През 2022 г. е странна хипотеза, че, от една страна, се наблюдава стремеж към по-голяма загриженост за психичното здраве на хората в спорта, докато в същото време изглежда, че няма твърде низък персонален укор, когато субектът носи фланелката на All Black или седи в треньорската си ложа.