Играчите на Мънстър Джош Уичърли, Джак О’Донохю и Джак Кроули приветстват способността на Páirc Uí Chaoimh да организира и трите основни спорта в Ирландия

Радостен признак на времето е, че новината от миналия уикенд за домакинството на ръгби мач между Мънстър и Южна Африка XV едва ли е предизвикала повдигане на вежди навсякъде. Настроението в Корк подсказваше, че молбата на Мънстър ще бъде приета от GAA на Корк без възражения. Реакцията миналата събота на заседанието на Централния съвет на GAA, който взема окончателните решения относно използването на терени на GAA за други спортове, беше идентична. Единодушно прието. Работата е свършена.

И защо да не е така? В сравнение с карикатурните образи, според които ръководството на GAA в Корк е сред най-ревностните авангардисти на съпротивата срещу отварянето на Croke Park за други спортове, реалността винаги е била по-различна. На срещата преди гласуването през 2005 г., което отвори вратите, делегатите на Борда на графство Корк всъщност гласуваха с малко в подкрепа на отварянето на Croke Park, но изпълнителният орган на Корк реши да даде възможност на мандата от 2003 г., който се противопоставяше на промяната. Цялостното мнение, дори и сред администраторите, които обичайно са определяни като радикални фундаменталисти, винаги е било много по-сложно.

Като прибавим и унизителното въздействие на първоначалните колебания на GAA през 2018 г. за провеждането на футболния мач в чест на Лиъм Милър там, Páirc Uí Chaoimh да стане първият голям терен на GAA извън Croke Park, на който да се проведе както футболен, така и ръгби мач, не е толкова изненадващо въпреки историята на Корк. По-важното е, че поне на пръв поглед поставянето на Южна Африка XV срещу Мънстър в Páirc Uí Chaoimh е печеливша комбинация за две спортни марки, които се нуждаят от добра гала вечер.

Не че мачът ще струва изключително много финансово на двете страни – председателят на Корк Марк Шийн предположи, че Cork GAA може да спечели 200 000 евро, но това ще стане само ако стадионът се разпродаде и хората полудеят, купувайки храна и напитки през цялата вечер. Нито едното, нито другото е вероятно да се случи. Мънстър ще бъдат лишени от своите национални състезатели; Южна Африка ще бъде вклинена между тестови мачове в последователни уикенди срещу Ирландия и Франция. Съставите вероятно ще бъдат смесица от добри момчета от клубовете, перспективни играчи и отделни играчи, които в момента се намират в папките „къде са сега“.

Въпреки това всеки може да извлече нещо от ситуацията. Постоянното напрежение, което изпитва Cork GAA от изплащането на огромния дълг на Páirc Uí Chaoimh, се нуждае от облекчението на тези мероприятия и предлага възможност да се покаже стадионът като елитно място. За Мюнстер това е изпълнение на значителен ангажимент в последния им стратегически план, разгърнат през 2018 г., за „намиране на решение за домакинство на 30 000 привърженици на домакински мач в провинция Мюнстер“.

Повече от десетилетие, откакто Мънстър откри, че е способен да достигне до домовете и сърцата, които преди това не са били завладени от ръгбито, мачове като този заемат мястото си в един по-голям план като средство за разпалване на интереса отново в общности, където преди това е имало малко интерес. Направете това в Корк, а Мънстър ще може да се задълбочи и да използва напълно огромния търговски и демографски потенциал в южната част на провинцията.

Прегледайте плановете за развитие на ръгбито в Корк и всички подкрепящи елементи са налице: отговорник за развитието на треньорите и играчите, отговорник за развитието на ръгбито, шест отговорници за клубовете и общностите на непълно работно време, национален треньор за силови и кондиционни умения на таланти в Musgrave Park, отговорник за елитното треньорство и треньор за спортно развитие на непълно работно време.

От 68-те клуба по ръгби в Мънстър 27 са в Корк, като само в града функционират пет клуба от All-Ireland League. Мънстър организират ежеседмичен регионален курс за развитие, за да идентифицират потенциални елитни играчи. Те работят в 40 развиващи се и нововъзникващи училища, много от които са от нетрадиционни за ръгбито райони, простиращи се до полуостров Беара, като имат достъп до близо 85 основни училища.

Почвата е подготвена за сеитба. Нужни са само семена, за да се развие интересът. Срещата с Южна Африка, за която се очаква цената на билетите да бъде много разумна, заема своето място в тази по-широка картина. Забавната част ще настъпи, когато Мънстър неизбежно вдигнат нивото в бъдеще. Въпреки че „Томонд Парк“ ще остане домакинският стадион на „Мънстър“ за всички европейски мачове от групите и вероятно винаги ще бъде подходящ за евентуални четвъртфинали, когато става въпрос за европейски полуфинали, насоките на EPCR, които предвиждат предимството на домакините, се отнасят за територията, а не за конкретното място. Това потенциално води до включването на Páirc Uí Chaoimh в играта.

Досега стадионът Aviva беше естественият избор за мачовете от елиминациите в Ирландия, като донесе прилична част от приходите на IRFU. Дали потенциалната рекламна стойност на преместването на полуфинала за Купата на шампионите в Корк би надвишила приходите на IRFU от предоставянето на терена на Мънстър? Одобрението на GAA няма да е единственото препятствие, което Мънстър ще трябва да преодолее, когато настъпи този ден.