Вече шест седмици големият син влак се движи из Франция, за да покаже Световната купа по ръгби в рамките на 100-дневна обиколка, която ще обхване 51 града. Според рекламния клип най-важното събитие е преживяването с виртуална реалност, включващо откриващия мач на турнира между домакините и Нова Зеландия, което „ще ви потопи в атмосферата на 8 септември 2023 г. на „Стад дьо Франс“.

Следващия четвъртък влакът ще бъде в Марсилия, един от деветте града домакини на турнира, за това, което би трябвало да бъде важен момент в обратното броене: точно една година до старта. Това обаче няма да е сюжетът.

Не, ръгбито ще бъде водеща новина по много по-неприятни причини. В сряда, за голямо смущение на Световното ръгби и особено на Френската федерация по ръгби, нейният президент, 58-годишният Бернар Лапорт, ще бъде изправен пред съда, за да се изправи пред обвинения в корупция, заедно със своя съдружник Мохед Алтрад, 74-годишен, собственик на Montpellier Herrault Rugby, чиято компания спонсорира френския национален отбор – и All Blacks, между другото.

Накратко, Лапорт е обвинен, че е приел подкуп от Алтрад, за да се застъпи за Монпелие по дисциплинарен въпрос. И двамата протестират за своята невинност.

Това се случва седмица след отстраняването на 66-годишния Клод Атчер – друг близък сътрудник на Лапорт и Алтрад – от длъжността ръководител на организационния комитет на Световната купа, след като медийни твърдения за тормоз и финансови злоупотреби наложиха правителствено разследване.

Освен това той смята, че изпълнява по-важна мисия. След като не успя да спечели Световната купа като национален треньор при последното домакинство на Франция през 2007 г., сега той иска да я спечели като президент на федерацията.

Досега Лапорт изглежда е избрал идеалния момент. След десетилетие на ужасяващо изоставане, националният отбор е популярен, млад, секси и шампион на Европа. Антоан Дюпон, техният талисман, капитан и най-добър играч, е национална звезда, която надхвърля границите на своя спорт. Треньорът Фабиен Галтие е възприеман като пророк.

Удобно е да се забрави, че първоначалният избор на Лапорт за треньор на Франция е бил Уорън Гатланд, преди политическите императиви да го принудят да постави французин начело. Всъщност най-големият принос на Лапорт е политически. Неговата интелигентност при събирането на гласове осигури още една домашна Световна купа за сметка на Ирландия и Южна Африка.

И така, дали Франция ще спечели собствения си турнир? В момента те са на първо място в класирането и са фаворити на букмейкърите. Световното ръгби също няма да се оплаче от резултата.

„До края на годината никога не сме имали толкова сгъстена ранглиста, както сега, и това трябва да е добре за играта“, казва главният изпълнителен директор на Световната федерация Алън Гилпин.

„Това ще бъде десетото издание на Световната купа и досега сме имали четирима победители. Сравнете това с осем победители от 21 издания на Световната купа на ФИФА и определено не сме „неконкурентоспособни“. Но, разбира се, бихме се радвали да имаме още един победител и би било невероятно, ако Франция се представи добре. Една конкурентна и непредсказуема Световна купа е това, което изгражда аудитория и привлича хората към спорта.“

Очевидно Франция спечели наддаването благодарение на треньорите и играчите си, а това означава, че може да постигне по-голяма последователност при вземането на решения.

„На турнира ще видим най-модерните ни стандарти за благосъстояние на играчите. Ще има минимален петдневен период за почивка, а етапът на групите ще бъде общо с една седмица по-дълъг. Ще имаме развития протокол (12 дни) за връщане в игра и по-големи състави (33 играчи). Ще разполагаме с независими консултанти по сътресенията и с най-новите диагностични технологии, с които можем да разполагаме, като например проследяване на погледа или умни предпазители с уреди, които ще бъдат носени от всички участници на Световната купа за жени в Нова Зеландия следващия месец.“

А Ирландия? Удължаването на груповата фаза устройва Анди Фарел, както и последователността на срещите. Докато в Япония програмата беше натоварена в началото, започването с Румъния и след това с Тонга означава, че Фарел може да включи по-голямата част от състава си в първите два мача. Двуседмичната пауза между мачовете с Южна Африка и Шотландия подобрява шансовете за запазване на физическата форма на ключовите играчи.

Управлението на натоварването на играчите и влиянието му върху клубовете им в страната ще бъде основна тема през този сезон. Ако провинциите са имали някакви съмнения за мястото си в йерархията, те бяха премахнати с обявяването миналата седмица на мини-турнето „Emerging Ireland“ в Южна Африка в края на месеца.

Решимостта на Фарел да изгради по-голям състав от около 45 играчи диктува, че през този сезон вероятно ще има още една среща от група „А“, може би по време на тестовия период през ноември, когато мачът във Фиджи – вместен между Южна Африка и Австралия – предоставя още една възможност за развитие.

Фарел вече е договорил и две подгряващи срещи за следващия юли – срещу Англия и Италия, и двете у дома, и се говори за среща във Франция (съперникът все още не е потвърден), която ще позволи на отбора да прекара известно време в базата си за турнира в Тур, което се смята за значително подобрение на катастрофалното настаняване на отбора в Бордо-Лак през 2007 г.

Много се говори за нещастието на Ирландия да бъде изтеглена в „трудната“ половина на жребия заедно с Южна Африка, Нова Зеландия и Франция и как това намалява шансовете за достигане на последните четири за първи път. С победата си в Нова Зеландия обаче Ирландия преформулира доводите. Сега става въпрос за спечелване на турнира, а не за спечелване на четвъртфинал. А спечелването на турнира означава да се победят тези отбори, независимо от етапа.

Най-голямото напрежение ще бъде върху Франция, особено за откриването на турнира в Сен Дени. Обикновено домакините обичат удобния старт – през 2011 г. Нова Зеландия разгроми Тонга в откриващата вечер; четири години по-късно Англия победи Фиджи в относително комфортна обстановка.

Източници във Франция твърдят, че Галтие е искал да направи първия мач лесен, за да улесни отбора си в турнира и да привлече подкрепата на цялата страна, но е бил възпрепятстван от Атчер, който е искал „неговият“ турнир да започне по възможно най-експлозивния и привличащ вниманието начин.

Поне когато стигнем до този момент, вече няма да се говори за мръсни сделки и отровна политика. Всичко ще се върти около ръгбито.