В стомаха има неприятно усещане и английското ръгби ще трябва да намери истински кандидати, които да помогнат на клубовете в криза.

Играчи от всички отбори на „Туикънъм“ за началото на новия сезон в Премиършип. Колко клуба ще успеят да преминат през кампанията?

Трябва да хвърляме погледи към бегачите и ездачите, да се вглеждаме в пристигащите и заминаващите, да съставяме прогнозни класирания, полуфиналисти и победители. Би трябвало да спорим с жар за всичко гореизброено и да отхвърляме мненията на другите като безполезни. Играли ли сте някога играта? Не разбирате за какво говорите. Всички обичайни бръщолевения, с които всеки уважаващ себе си спорт звънти по това време на годината.

Вместо това подхождаме към новия сезон на английското ръгби, 25 години след създаването на Премиършип, с болно чувство в стомаха. Дори не можем да прогнозираме с увереност колко отбора ще се съберат, когато всичко започне следващия уикенд.

Съдбата на Worcester преобръща тези стомаси в момента, но наистина тежкото положение на клуба е малко повече от буболечка, която пробива на повърхността. Хронично състояние, което се разраства от години. Конституцията на английското ръгби е безнадеждно нефункционална. Но за няколко периода на нещо, което се доближаваше до привидната платежоспособност (около 2005 и 2015 г., ако трябва да сме точни), последвани от неизбежния период на безразсъдна самоувереност, тя винаги е била такава.

Ако някой от счетоводителите имаше достатъчно време да прегледа индивидуалните отчети на съответните компании, щеше да открие, че сумарните загуби на клубовете от Премиършип през тези първи 25 години възлизат на повече от половин милиард паунда. В по-голямата си част тези загуби са били покрити от богати благодетели с големи запаси от търпение (ако само те бяха безкрайни) и по-големи или по-малки запаси от пари в брой.

Worcester е в беда, защото собствениците изглежда разполагат повече с думи, отколкото с пари. Сред служителите на клуба се усеща бунт, тъй като те са толкова уморени от уверенията, но това, което виждаме в Worcester, е просто показване на зейналата пропаст между разходите и приходите на типичния клуб от Премиършип. Без Стив Лансдаун или Брус Крейг, които да изгладят пропастта във финансите на всеки клуб, се случва това, което се случва в Worcester

Това няма да спре дотук. Wasps, неколкократни шампиони във всичко, са другият клуб, чиито финансови проблеми бяха оповестени този предсезон, но е все по-публична тайна, че поне три други са в непосредствена опасност. При някои от тях проблемът е в намаляващите запаси от търпение на собственика, а при други – в намаляващите запаси от пари. Така или иначе, нужен е някой богат и то сега. Моля, кандидатствайте директно във всеки клуб.

Способността да се отсяват истинските кандидати от кръжащите лешояди е следващото изискване, което нефункциониращият модел на управление на английското ръгби трябва да придобие. Колко по-трудно ще се окаже това, като се имат предвид почти гарантираните загуби, които всички обичащи ръгби мултимилионери знаят, че ще трябва да покрият, ако решат да се ангажират добросъвестно?

Стив Даймънд, директор по ръгби на Worcester, позира с трофея от Премиършип

През декември 2018 г., месец след като настоящите собственици на Worcester се преместиха, всеки клуб получи парична инжекция от частната инвестиционна компания CVC. Това ще помогне на някои от клубовете в краткосрочен план, но в дългосрочен план реалността е, че делът им в централните приходи вече е намалял с 27% дял, придобит от CVC.

След това се появи Covid, което несъмнено ускори кризата. Нищо не може да се сравни с пандемия, която да разкрие зеещите пропасти. Смята се, че всеки клуб е взел осемцифрен заем от правителството. Заемът на Worcester е бил 15 млн. паунда. Несъмнено през първите няколко години няма да се изплащат вноски, но скоро те ще станат дължими, което вероятно ще увеличи годишните разходи на всеки клуб с повече от един милион.

Като се има предвид всичко това, може би не е изненадващо, че притокът на големи попълнения в Премиършип тази година е доста слаб. Хандре Полард, носителят на Световната купа с Южна Африка, подписал договор с шампиона Лестър от Монпелие, е почти всичко, което може да се каже за идваща суперзвезда.

Има няколко големи попълнения. Винсент Кох, съотборник на Полард в отбора на Спрингбок, преминава от Saracens в Wasps, а Sale подписаха с няколко интересни англичани, начело с Джордж Форд, но освободиха четирима изявени южноафриканци, които напускат Премиършип.

Разрязването на платното е като че ли предвестник на предстоящите събития в английското ръгби, както и във всяка друга сфера на живота. Може би един ден дори ще навлезем в трети период на нещо, което се доближава до платежоспособност. А може би броят на английските клубове, които се опитват да плащат на играчите си заплата, позволяваща им да преживеят пълноценно съществуване, ще намалее с отпадането на закъсалите клубове.

Ако в най-добрия случай е безполезно да се правят прогнози за това как ще се развият нещата в края на един деветмесечен сезон, то тази година несигурността е особено остра.