Брайън О’Дрискол разговаря с редица спортисти – от АП Маккой до Гарет Саутгейт – за документалния си филм, който ще бъде излъчен тази седмица

Бившият капитан на Ирландия и Leinster е заснел документален филм за оттеглилите се спортисти и психичното здраве – тема, която той познава много добре.

Има моменти, които не виждаме, далеч от шума и блясъка на разгорещената тълпа, в които се разкрива различна истина за известен спортист в оттегляне. В един обикновен вторник следобед, в невзрачния ръгби клуб „Чисуик“, Брайън О’Дрискол ми разказва за някои от тях. Те варират от посещението при психиатър, за да се подготви за живота без ръгби, до мъчителните дни, когато се е притеснявал от появата на деменция след всички големи удари, които е поел.

О’Дрискол беше един от най-великите ръгбисти в света в продължение на 14 славни години. От величествения хеттрик, който отбеляза срещу Франция през 2000 г., за да осигури първата победа на Ирландия в Париж от 28 години насам, неговата брилянтност и смелост озариха европейското ръгби. Последният си тест изигра през 2014 г., отново в Париж, когато помогна за спечелването на ирландския „Голям шлем“. Това беше подобаващ финал на кариерата му, в която спечели 141 мача, 133 за Ирландия и осем за „лъвовете“.

„Първоначалното ми усещане, когато напуснах ръгбито, беше, че не мога да се измъкна достатъчно бързо, защото знаех, че съм в огромна криза“, казва сега О’Дрискол. “ Спечелването на Шестте нации обаче беше приказен край. Бях толкова облекчен, че се измъкнах невредим, но и че репутацията ми е непокътната. Хората търсеха повече, а плюсовете са партитата и готините неща. Приближаваш се до следващия сезон и си мислиш: „Е, да играеш международно ръгби е нещо по-добро от това“. Това е моментът, в който пенсионирането потъва.“

43-годишният мъж току-що продуцира и води прекрасен документален филм за психичното здраве и пенсионираните спортисти – от АП Маккой до Гарет Саутгейт – който включва някои от собствените му преживявания. Филмът предлага интригуващ контраст на героите, но ме поразиха и темите, които не присъстват във филма. Сред тях са превантивното посещение при психиатър, категоричното му признание за увреждането на мозъка, което ръгбито може да причини, и загубата на близкия му приятел Бари Туоми, който се самоуби през 2008 г.

Завършване на високо ниво: О’Дрискол (вдясно) и Пол О’Конъл вдигат трофея на „Шестте нации“, след като спечелиха титлата в Париж в последния си мач за Ирландия през 2014 г.

О’Дрискол е посещавал психиатър „три или четири пъти“, докато все още играе, и кимва, когато го питам дали тези посещения са му помогнали да приеме малката смърт, която спортистите изпитват при пенсионирането си. „Да. Подготвиха ме да се чувствам зле, да приема моментите, в които наистина ти се иска да си там. Накара ме да разбера, че [Ирландия и Leinster] ще бъдат успешни, но няма как да си върнеш това чувство. По време на кариерата ти тази чаша винаги е наполовина пълна. Дори когато си в криза, можеш да се върнеш на това място, но не и когато си се отказал. Помогна ми да знам, че е нормално да чувствам загуба и малко завист към тези, които все още играят.“

О’Дрискол е толкова уравновесен, че когато го питам дали е страдал от депресия, след като се е пенсионирал, той се замисля внимателно. „Не знам дали някога бих могъл да кажа, че съм бил депресиран. Това трябва да го опише лекар, но и затова ходих на преглед при лекар преди да се пенсионирам. Исках да изпреваря негативните страни. Като всички и аз понякога изпадам в униние, но емоционалното ми състояние обикновено никога не се колебае силно, независимо дали се справям с еуфория или с разочарования. Това е моят грим. При другите хора е съвсем различно. Но определено е имало моменти, в които просто си се понасял. Липсата на цел беше огромна“.

Сега той ръководи продуцентска компания 3 Rock, която заснема последния му документален филм с BT Sport, но О’Дрискол се усмихва. „Ако сравнявате върхови постижения, какво ще се сравни с [тестовото ръгби]? Опитваш се да убедиш себе си, че си направил наистина добро неделно предаване по BT с Крейг [Дойл] и Лорънс [Далальо]. Мислиш си: „Това беше страхотно! Но всъщност това не е да запретнеш ръкави и да победиш Англия, да спечелиш Големия шлем или да се изправиш срещу Нортхемптън на финала на Купа „Хайнекен“ през 2011 г. Не се доближава до това.“

Документалният филм включва завладяващо интервю с АП Маккой, който отново показва защо някога е бил най-завладяващата фигура в британския и ирландския спорт, а жокеят признава, че дори му липсват „агонията“ и „мъченията“ на състезанията по прескачане на препятствия. Със суха усмивка Маккой подсказва също, че предпочита да е мъртъв, отколкото да види как някой ще счупи рекорда му от 20 последователни титли за най-добър жокей. „Не знам дали е по-добре или по-зле за него, след като е постигнал това, което е направил“, казва О’Дрискол за Маккой. „Дали целият му успех прави края му още по-болезнен? АП наистина е екстремният вариант на велик спортист в пенсия. Той се опитваше да ми внуши нашите общи черти, а аз: „Уау, почакай АП. Ние с теб сме различни чудовища“.

О’Дрискол също така позволява на Антъни Огого, боксьор, носител на олимпийски медали, чиято професионална кариера е прекъсната от травма на окото, да обясни как е плакал на пода в кухнята си и е искал да умре. Едва след като през 2020 г. губи най-добрия си приятел от рак, перспективата на Огого се променя – макар че сега в живота му липсват драматичните възходи и падения на бокса.

Повече от половината професионални спортисти в пенсионна възраст имат проблеми с психичното здраве и въпреки това, както казва О’Дрискол, само 40% от засегнатите ще потърсят помощ. Той подчертава, че намирането на начин да се говори за депресията и болката обикновено помага и затова изглежда странно, че не е говорил за смъртта на Туоми, който отне живота си преди 14 години.

„Първоначално не говорих за Бари, защото се съобразявах със семейството му. Но когато направихме филма, говорих малко за него с Джони Баирстоу [състезателят по крикет, който е на осем години, когато баща му отнема живота си], но това остана на пода в стаята за монтаж. И двамата бяхме на 29 години [когато Твоми почина]. Ако имах някакво подозрение, щях да говоря с него, защото имахме приятелство, в което можех да кажа всичко. Но той никога не е показвал някакво ниво на депресия или тревожност и затова и до ден днешен това е безумен шок.“

Кога за последен път се е видял с Бари? „Беше събота сутрин и той работеше за една радиостанция. Попита ме дали ще направя интервю за мача на Munster с [Leicester] на финала за Haineken Cup. Аз казах: „Ти се шегуваш, Бари. Трябва ли да възхвалявам „Мънстър“, преди да са спечелили Heineken Cup? В ретроспективен план изпитвам облекчение, че го направих, защото в рамките на 48 часа той изчезна.

„Всички познаваме хора, за които се притесняваме [по отношение на психичното им здраве], но Бари никога не е бил в този радар. Дори годеницата му нямаше представа. От всички хора, които биха могли да се почувстват принудени да отнемат живота си, той беше в дъното на моя списък. Ето защо е толкова важно да питаме хората, дори и да изглеждат страхотни: „Наистина ли си добре?“. Понякога вторият въпрос е кукичката, която ги кара да се замислят: „Е, сега, когато питате…“

О’Дрискол получава поздравления от феновете на стадион „Габа“ в Бризбейн след победата с 29:13 в първия тест от турнето на “ Лъвовете“ в Австралия през 2001 г.

О’Дрискол е напълно наясно, че дори и психичното здраве да е във фокуса на вниманието, бъдещето на ръгбито е съпътствано от по-тъмни проблеми. Неговата загриженост за щетите, които ръгбито може да нанесе, е очевидна, когато казва: „Първоначално бях нервен, след като се оттеглих. Когато ми се струваше, че изпускам ключовете си и се блъскам във вратите, започнах да се убеждавам, че може да има проблем. Отидох и си направих куп изследвания и всичко е наред.“

И все пак Райън Джоунс, бившият капитан на Уелс, срещу когото О’Дрискол е играл толкова често, а също и на турнето с “ Лъвовете“ през 2005 г., е последният ръгбист, който се опасява, че „светът му се разпада“. Наскоро Джоунс бе диагностициран с ранна деменция на 41-годишна възраст. „Чувствам огромна тъга за него, усещайки тези последици на толкова млада възраст“, казва О’Дрискол, когато го питам дали трагичната съдба на Джоунс го е накарала да се тревожи за собственото си бъдеще. „Но ако се занимаваш с това, то ще те подлуди.

„Знам какви биха били рисковете, но дали бих променил много неща в кариерата си? Не, изкарах си страхотно. Имало ли е случай, в който съм се чувствал като след сътресение на мозъка и съм се опитвал да се измъкна от терена? Не мога да преценя. Това не е начинът, по който си създаден. Ето защо решенията трябва да се отнемат от играчите, защото не мислите рационално. Просто искаш да си в битката. Но аз не седя вкъщи в тъмна стая и не мисля за това какъв ще бъда на 60 години. Това не служи за каквато и да е цел.“

Със сигурност обаче трябва да се направи нещо, за да се намалят опасностите, свързани с ръгбито? „Опитват се да направят всичко възможно, но не знам как можеш да промениш нещата, освен да се опиташ да намалиш височината на борбите и да спреш ударите с глава. През следващите 150 години ще има епизоди на сътресение на мозъка, ако играта оцелее толкова дълго. Това е естеството на контактния спорт. Ако моят син или дъщеря искат да играят професионално ръгби, не бих ги спрял само заради опасността. Възможностите са толкова големи, че трябва да се разбере рискът и наградата.“

О’Дрискол подчертава, че ръгбито е станало още по-брутално през осемте години, откакто той се оттегли. „Това е съществено. Но това е професионализъм, който наближава 30 години, а с финансовите стимули идва и конкуренцията. Не е шок, че играта е станала по-физическа.“

О’Дрискол работи за BT Sport. „Опитваш се да убедиш себе си, че си направил добро шоу… но това не е да запретнеш ръкави и да победиш Англия

Почти изглежда, че нищо не може да се направи, за да се спаси професионалното ръгби от самото себе си? „Освен да преоткрием играта, която е спорт, в който се печели от сблъсъци“, казва О’Дрискол. „Ако отнемете това, това не е ръгби. Голямото задължение на заинтересованите страни е да се опитат да намалят броя на сътресенията и сблъсъците с глава. Но ще ги има и това е реалността.“

Необходимо е да се решат фундаментални въпроси за бъдещето на ръгбито, но О’Дрискол обича играта толкова много, че в слънчевия есенен следобед скоро ще се оставим да ни завладеят международните резултати от лятото – не на последно място първата победа на Ирландия в Нова Зеландия. „Победихме ги в пет от последните осем мача, а аз бях в Чикаго, когато ги победихме за първи път [през 2016 г.]. За мен това беше изпълнено с горчивина. Виждаш ги как празнуват след това и си казваш: „Бях толкова близо до това през 2013 г. Трябваше да имам този момент. Това е човешкият инстинкт и ще бъда глупак, ако се дистанцирам от това. Едва през ноември миналата година ги победихме за трети път и аз се насладих на това със сина си. Това беше първият му мач, тъй като той е на седем години. Той каза: „Това е страхотно! Татко, побеждавал ли си някога All Blacks? Следващият въпрос!“

О’Дрискол се смее, преди да стане по-сериозен, когато го питам дали Нова Зеландия ще разреши затрудненията си, които достигнаха своя връх миналия месец, когато отстъпиха у дома на Аржентина. „Те трябва да извървят дълъг път, за да си върнат онази страховита аура на All Blacks. Те претърпяха три поредни поражения у дома, което никога не се е случвало досега, бяха неузнаваеми в атака и пропускливи в защита. Не мисля, че има бързо решение, но преди шест месеца казах, че можеха да постъпят много по-зле, отколкото да направят Джо Шмидт [при когото О’Дрискол е играл за Ирландия] главен треньор. Той щеше да им даде истинска структура, но те не са свикнали с кризите.“

Ще запази ли Нова Зеландия Йън Фостър като треньор? „Надявам се“, казва О’Дрискол, преди отново да се засмее. “ Сега това ще се върне, за да ме преследва!“

О’Дрискол вярва, че Франция и Ирландия са двата най-добри отбора в света. „Засега вярвам, но толкова много неща могат да се променят, особено в страна като Ирландия. Ако загубите един или двама големи играчи, това ще окаже значително влияние върху морала, както и върху вярата, че наистина можете да стигнете до този неуловим полуфинал или дори финал и да го спечелите.“

Ще изпита ли същите сладко-горчиви емоции, ако Ирландия спечели Световната купа? „Щеше да е така, но вече съм достатъчно далеч. Ако това беше първата ми Световна купа, о, Боже мой. Но до следващата година ще съм пропуснал три. Не ме разбирайте погрешно, все още имам право да си кажа: „О, щастливци“. Но ще мога да му се насладя много повече, отколкото след една година извън играта. Става все по-лесно.“