Австралия имаше настроение в Сидни, но си тръгна с един от най-неуспешните мачове през последните години.

Рийс Ходж разговаря с Джейк Гордън по време на загубата на Австралия от Южна Африка на стадион „Алианц“ в събота.

Траекторията на Wallabies през тази година, подобно на техния съименник, е постоянно нагоре-надолу. Всяко изкачване – смелата победа с 14 души в Пърт срещу Англия, разгромяването на Пумас в Мендоса, унищожаването на Южна Африка в Аделаида – е последвано от срив, тъй като след славната победа в следващия тест те се сриват със съкрушително поражение.

Непоследователността е вбесяваща за феновете, които жадуват за импулс и искат да видят напредък към Световната купа догодина на 8 септември – до нея остават 12 теста и 12 месеца. И все пак Wallabies не са печелили два последователни теста от 18 септември 2021 г. насам. Това беше ответният удар на Южна Африка, а шансът да го повторят напусна града в събота вечер, когато австралийците напуснаха новия стадион „Алианц“ с опашка между краката си.

Спрингбокс устроиха предсказуемо жестока засада в Сидни, за да отмъстят за разгромната победа с 25:17 миналата седмица и да нанесат жесток удар с 24:8, заради който треньорът Дейв Рени посиня в слепоочията. След като цяла седмица гледахме в YouTube кадри как Марика Коройбете се промушва през полето, за да премаже Маказол Мапимпи, и се радвахме на възхода на героя с два трая Фрейзър МакРайт и съзряването на Ноа Лолесио, феновете на Австралия за първи път имаха непроменен отбор и тръпка в краката си. Вместо това те си тръгнаха с една от най-неуспешните имплозии през последните години.

Нощта беше прецизно описана в „Отмъщението на Мапимпи“. Крилото на Спрингбок вкара в 70-ата минута, за да подпечата победата, а след това получи жълт картон за това, че се изправи пред Коройбете, за да празнува – акт на елитарна злоба, който предизвика меле.

За пореден път Коройбете не беше в най-добрата си форма и не успяваше да се разпише. Не бяха и повечето му съотборници. Неубедителните усилия на Австралия бяха изпълнени с лоши грешки, глупави наказателни удари, неясни отигравания, неубедителна атака и нерешителност в защита. Неубедителни и недобре подготвени, лошият им късмет се завърна и с прекратяващите мача HIA на Лолесио и Хънтър Паисами и травмата на прасеца на Таниела Тупу по време на загрявката, която направи човека за милиони долари на Рени неспособен да започне.

Смущаващата бъркотия доведе до това, че Австралия се изравни с Южна Африка на второто място в класацията на Rugby Championship с девет точки, на точка зад новите лидери в класацията Нова Зеландия, които се съвзеха, като възстановиха стария световен ред, разгромявайки Аржентина с 53:3. За да спечелят първата си титла в южната част на полукълбото от 2015 г. насам, Австралия трябва да направи това, което не се е удавало на нито един отбор на Wallabies от 19 години насам: да спечели купата „Бледислоу“ с победа над All Blacks.

Фактът, че и четирите отбора в шампионата са в една и съща серия от победи и загуби, трябва да е малка утеха. „Това подчертава колко труден е международният спорт в момента“, смята Рени. „Отборите са толкова изравнени. Ако имаш дори 5 % грешка, ще бъдеш наранен.“ Рени трябва да намери тези 5%, за да има надежда на стадион „Марвел“ в Мелбърн на 15 септември.

Възможно е той да го направи без младия халф Лолесио и твърдия център Паисами. Последният напусна терена грохнал, явно с мозъчно сътресение от категория 1, което означава 12-дневен престой. В събота Лолесио не успя да се справи с HIA, но дори и да премине успешно последващите проверки, може да изтърпи седемдневен период на възстановяване – едва ли това е перфектната подготовка за отбора на All Blacks, който е в подем.

Лолесио изглеждаше уплашен в събота, но Рени трябва да покаже вяра в 22-годишния талант. Въпреки това треньорът трябва да види липсата на X-фактора, който се е надявал, че Куейд Купър или Джеймс О’Конър могат да осигурят. Уви, първият е контузен, а вторият не е във форма. Така 33-годишният ветеран Бърнард Фоули се завръща в сметките за Мелбърн.

Фоули не е манекен като Купър, но е известен като „Ледения човек“ и е топ-плеймейкър. Опитът му от 71 теста, трите години в Япония и хладнокръвието му под напрежение могат да внесат спокойствие в състава. А той ще им е нужен, за да продължат напред от Сидни и да се изправят с хъс срещу надигащата се черна вълна (Фоли трябва да се обърне към Дейвид Нокс, който през 1994 г. унищожи „All Blacks“).

Независимо от това кой ще играе на поста пивот, този тест ще бъде спечелен отпред. Нова Зеландия разполага с млада, възстановена петица и ако Ангъс Бел играе, Дейв Порецки се завърне и Таниел Тупу се възстанови, Австралия има предната редица, която може да ги срине. Порецки ще върне лайн-аута в игра и ще остави Фолау Фаинга’а да нахлуе в края и да разбие защитата в червената зона.

Скамейката 6-2 на Рени беше провалена в събота, когато Лолесио и Паисами трябваше да бъдат поставени на пейката, но треньорският екип на Бръмбис в лицето на Дан Маккелар и Лори Фишър ще иска тежка артилерия в резерв, така че подвижният маул да може да оглави атаката. Мат Филип ще иска изкупление след жълтия си картон в Сидни и трябва да започне с Дарси Суейн, дори само за да предизвика гнева на Рори Арнолд.

Ако получат нужната огнева мощ в предни позиции, ще има време за финес по широкия терен. Иглата на Ник Уайт се обърна срещу Южна Африка, а наследникът му Джейк Гордън изглеждаше добре за последните 20 минути. Халфът обаче ще бъде корав като мустак и трябва да му се даде още един шанс. Крилото Том Райт се старае много, но летящият Андрю Келауей може да го измести. Ако халфът Джордан Петаиа успее да се върне и се помисли за голямото крило Сулиаси Вунивалу, All Blacks може да се разколебаят.

Горе-долу такъв е пътят на Wallaby, но при всичките им контузии, лош късмет и непостоянна форма този отбор бележи напредък. Майкъл Хупър няма да бъде на разположение за „Бледислоу“, но Фрейзър МакРайт запълни неговите обувки. Джед Холоуей и Роб Валетини се развиват бързо. Може би, подобно на кенгуруто, сестра на уолъби, те ще станат символ на Австралия, която никога не прави крачка назад. Срещу “ All Blacks“ те не могат да си позволят да отстъпят и на милиметър.