Дали “ Worcester Warriors“ са върхът на айсберга – ако той вече не се е разтопил – или просто ужасяващ случай на грешни собственици в грешното време? Надявам се да е второто, но се опасявам, че е първото.

Докато светът се затруднява, ръгби съюзът също. Covid задълбочи пълзящата криза, войната в Украйна и климатичната катастрофа увеличават сериозната потенциална заплаха. Worcester попадна на първите страници на вестниците, като клубът е застрашен от финансов колапс, но шепотът от Wasps също е обезпокоителен, както и неуспехът на Newcastle Falcons и Sale Sharks през миналия сезон да напълнят дори наполовина сравнително малките си стадиони. Проучване от юни, проведено от City AM, показва, че средната посещаемост на Gallagher Premiership през миналия сезон е спаднала с 1000 души спрямо 11 632 през 2018-19 г., последната кампания преди Covid. Нюкасъл е имал средна посещаемост на домакинските си срещи от едва 5840 зрители, докато тази на Сейл е била 5984.

Таваните на заплатите бяха намалени, тъй като клубовете адаптират ресурсите си, за да оцелеят в икономическата буря. Горната граница беше 6,4 милиона паунда, а сега е 5 милиона паунда. Това решение беше договорено по време на кризата с Covid през 2021 г. Световните звезди вече не виждат Англия като първо пристанище за трансфер.

Тези изключителни обстоятелства дадоха възможност на Премиършип Ръгби (PRL) да замрази изпадането за три години със съгласието на RFU. До края на мораториума остава една година, но никой не си поема дъх и не сме сигурни дали през следващия сезон в Премиършип ще има 12, 13 или 14 клуба. Какъв контраст с Франция, където националният отбор и клубовете най-накрая работят заедно.

Френските лиги са по-стари, по-остри и по-амбициозни от това, което имаме в Англия. В Pro Deux, второто ниво, има четири или пет отбора, които могат да се сравняват по посещаемост с отбори като Нюкасъл. Френското ръгби има уникална култура с дълбоки корени.

В Англия има монопол на клубове, които се противопоставят на промоцията и са твърдо решени да се противопоставят на изпадането, което оставя състезание, в което клубовете не са застрашени от провал на терена, и второ ниво без стимул за триумф на него.

При цялата шумотевица, която се вдига около отбори от Чемпиъншип като Ealing Trailfinders и Doncaster Knights, те не са в състояние да оцелеят във висшата лига. Премиършип приема само тези, чиито бизнес планове са налице (и в това няма нищо лошо), но ако PRL не осъжда провала на терена, спортът се превръща само в друга форма на бизнес. На практика Премиършип ще продължи да се превръща в състезание, в което след Коледа много клубове не могат да играят за нищо друго освен за място в Европа. Бавно и полека разклатените основи ще се разпаднат.

Клубната игра се нуждае от визия и истинско ръководство. От RFU зависи да играе ролята на честен посредник, за да осигури нейното бъдеще. Наложително е да се изгради по-силен втори ешелон, който може да предизвика и да спаси Премиършип. Англия се нуждае от повече професионални клубове, а не от по-малко.

Ето една мисъл за пет години напред, за да започнем дебат. Две лиги с по десет отбора, с автоматично промотиране и изпадане, биха повишили стандарта на Чемпиъншип и биха осигурили конкуренция в двата края на Премиършип. При наличието на три от настоящите клубове от Премиършип в по-ниска лига интересът и качеството на забравената лига ще нараснат, както във Франция, където клубове с големи имена като Биариц се колебаят между Топ 14 и Pro Deux. Кой знае, ръгбито от Чемпиъншип, предавано по телевизията в петък вечер, може да си осигури нова аудитория. Йоркшир, Корнуол и други райони с неизползван потенциал могат да процъфтяват. Клубната игра може просто да се разрасне, както в сърцата ни, така и като бизнес.

RFU трябва да изиграе роля, за да гарантира, че „правилните“ клубове ще се присъединят към борещите се за оцеляване страни от Премиършип в този нов шампионат. Играчите от академията на Премиършип биха могли да играят редовно състезателно ръгби на по-високо ниво – вместо странните мачове за купата на Премиършип – което е от полза за всички. RFU, който толкова често е смятан за враг на клубната игра, би могъл да се превърне в дългосрочен приятел и съюзник в момент, когато нашите клубове се нуждаят от всички приятели, които могат да получат.

Както и целият спорт. Поради тази причина предстоящият международен сезон, който предхожда Световната купа във Франция през следващата година, никога не е бил по-важен. Ръгбито не може да подражава на футбола. Както и в крикета, тестовата игра е в основата на живота на тези, които традиционно обичат този спорт.

Международните треньори ще се стремят да предпазят потенциалните си играчи за Световната купа. По този начин те ще подложат на изпитание търпението на клубните фенове, които искат да виждат собствените си звезди да се представят възможно най-често.

Парадоксално е, че международната игра е най-големият враг на клубната игра в годината на Световното първенство, но в дългосрочен план тези съперничещи си фракции трябва да си допаднат, както и Премиършип и Чемпиъншип.