След като през миналата кампания Sale завършиха на пет точки от местата за плейофите, директорът по ръгби иска да продължи напред през този сезон

Алекс Сандерсън казва, че неговият отбор Sale не е бил достатъчно добър през миналия сезон, и ги предизвиква да се справят по-добре през този

Понякога една крачка назад може да доведе до още две в правилната посока. Алекс Сандерсън, директор по ръгби на “ Sale Sharks“, е съгласен с това предположение. Всъщност 42-годишният специалист звучи така, сякаш подозира синдрома на втория сезон.

„Трябва да погледнете назад към някои от лошите топки, които успях да избегна или уловя миналата година“, казва Сандерсън. „Имаше много такива – както при всеки директор на Ръгби, не ме разбирайте погрешно.

„Старшите играчи се местят по основателни причини, когато ги имаш в бъдещите си планове. Сред тях се появяват хора, които наистина искат да бъдат там, и това им дава нов живот. Има го и моментът на самооценка, че през първите шест месеца вероятно е било твърде лесно и твърде рано [за мен].

„Получаваш този естествен скок, този подем. Имаше може би едно високомерие, при което може би си мислех, че съм по-добър от това, което бях, и че няма нужда да се променяме твърде много, защото бяхме успешни. Винаги трябва да се променяш, за да се усъвършенстваш. Просто за да останеш там, където си, трябва да го правиш. Тази предсезонна подготовка беше много по-интроспективна.“

Ако бяхте любезни, можехте да опишете кампанията на Sale в Премиършип през 2021-22 г. като неубедителна. В крайна сметка, благодарение на трите поредни победи в края на сезона, те се смъкнаха до шестото място. Натрупването на 70 точки ги остави на пет точки от плейофите, което може да се счита за похвално предвид някои значителни предизвикателства.

Слабият старт донесе една единствена победа между втори и седми кръг. Sale преживяха значително огнище на Covid. Звезди като Фаф де Клерк, Ей Джей Макгинти и Луд де Ягер предпочетоха да напуснат, а епизодът с Марланд Ярд сигурно е бил разрушителен. И все пак, отстъпването от третото място през предходната година ще да е било силно разочароващо.

Сандерсън, който пое поста от Стив Даймънд през януари 2021 г., е приел регресията лично, като в същото време се стреми да наложи промяна в организацията. Например той знае, че по-зелените членове на неговия отбор ще трябва да се раздвижат.

Джо Бедлоу, Итън Кейн, Том Къртис, Алекс Гроувс и Джеймс Харпър – всички те пътуваха до Австралия това лято, за да представят Western Sydney Two Blues в Shute Shield. Към тях се присъедини и английският полузащитник Рафи Куирк.

Въпреки че не игра и няма да бъде готов за началото на сезона, тъй като подколянното му сухожилие продължава да се лекува, Куирк беше изпратен на опознавателна мисия, за да почерпи опит от елитни играчи от различни кодове. 21-годишният играч може да се появи на Световното първенство догодина. Куирк остава високо оценен на „Туикънъм“.

„Това е важен сезон за него и за много други млади момчета“, добавя Сандерсън. „Те вече са на един сезон – и двете крила [Арън Рийд и Том Роубък], Юън Ашман, Беван Род, двамата Кури. Забравяте колко са млади.“

Редиците на отбора са подсилени и от нови попълнения. Том О’Флахърти е страхотно оръжие по ширина, а основните попълнения Джордж Форд и Джони Хил поемат управлението. Високопоставени фигури в Лейнстър похвалиха късмета си, че Джони Секстън е пренебрегнат за състава на Британските и Ирландските лъвове през 2021 г., защото това означава, че са имали допълнителен треньор по атака за предсезонната подготовка.

Сандерсън наблюдава подобен процес с Форд, въпреки че бившият плеймейкър на Лестър Тайгърс няма да се появи в игра до декември заради травма на ахилесовото сухожилие. Хил, който е лидер в лийн-аут, също е започнал да тренира.

„Той тъкмо навлиза в своя ритъм“, казва Сандерсън за Форд. „С Джони Секстън е различно, защото той е бил в тази среда [в Лейнстър] и е добре вкоренен. Просто исках Джордж да има малко време, за да се адаптира и да си стъпи на краката, а не да го поставям на амбразурата още в началото.

„Но по своя собствена мотивация той се активизира миналата седмица и поговори с момчетата. Той даде сили на момчетата, повдигна ги. Това показва уважението, което той вече има, и влиянието, което ще има занапред. Той е добавил детайли, с множество малки разговори.

След като се премести от „Лестър Тайгърс“, Джордж Форд вече доказва, че е добър лидер в „Сейл“.

„Миналата седмица беше първата, в която той се включи и пое управлението. Бях много, много доволен от това, защото това е, което искаш, нали?. Не искаш да насилваш тези момчета. Джони е вторият. Той дойде при мен, за да си поговорим за наблюденията му през първата седмица. И това е блестящо.“

Във всеки клуб има подмолни сюжети и Сейл не е по-различен. Физическата форма на Ману Туилаги е една от тези, които ще предизвикат интереса на Еди Джоунс, докато се уточняват плановете на Англия. Хората на Сандерсън започват с домакинство на Нортхемптън Сейнтс, а след това пътуват до Бат. В третия кръг те са в почивка, така че нямат търпение за убедителен старт. В същото време те гледат към по-дългосрочната перспектива.

Преди около 15 години Сандерсън прекара известно време в Wellington Lions и Queensland Reds, за да разшири хоризонтите си. В края на сезона той изпраща четирима треньори – Нийл Бригс, Джейми Лангли, Скот Нийдъм и Уорън Спраг – на „подобно поклонение“ в Австралия. Те посетиха Melbourne Storm и Penrith Panthers, два водещи отбора от NRL, както и два франчайза от AFL – Richmond и Sydney Swans.

„Мога да им кажа: „Трябва да направим това, това и това“, но тогава това е от второ лице и винаги всичко е според Алекс Сандерсън, а не е така, нали?“ – обяснява Сандерсън, който очаква квартетът да се превърне в „гръбнака на нашето управление“ в бъдеще.

„Винаги можеш да стоиш само на раменете на гиганти, а повечето от това, което е направено в играта, е правено и преди. За да ви дам още едно клише, добрият проект заимства, а гениалният краде

„Нека да излезем навън, да видим какво правят най-добрите отбори и да го вземем за себе си. И те го направиха. Върнаха се овластени, по-автономни и с някои брилянтни малки детайли, които добавихме към предсезонната си подготовка.“

Сандерсън е изпратил четирима треньори в Австралия, за да научат какво правят елитните спортни отбори там

Можем да очакваме още една изключително напрегната класация в Премиършип. Намалената горна граница на заплатите разпредели талантите в лигата, което поставя по-голяма тежест върху треньорската и тактическата яснота, както и върху представянето на младежите и играчите от състава.

Sale би трябвало да е в борбата за място в топ 4, но няма да има скриване, ако отново се появи слаба форма. Сандерсън, който изказва последните си мисли с твърд тон, явно не иска да има още едно неубедително завръщане.

„Чрез осъзнаването, че не сме достатъчно добри, разбрахме, че трябва да станем по-добри“, казва той. „През миналия сезон имахме нужда от нещо повече от подобрение и нямаше достатъчно пространство, за да го реализираме. Понякога трябва да направиш крачка назад, за да продължиш напред.“