Центърът на “ Racing 92 “ е принуден да прекрати кариерата си заради „кардиологична аномалия“, открита през 2019 г., която обаче оттогава се е „развила

Треньорът на Франция Фабиен Галтие не можа да сдържи сълзите си, когато Racing 92 потвърди, че звездата в центъра Вирими Вакатава е бил принуден да прекрати ръгби кариерата си „по кардиологични причини“.

На емоционална пресконференция във вторник Галтие поздрави 31-годишния френски национал като “ внушителен“ и като човек, който „накара децата да мечтаят“.

„Исках да дойда тук днес, за да отдам почит от името на френското ръгби за всичко, което е направил [Вирими]“, каза Галтие.

„Съдбата продиктува Вирими да изиграе последните си два мача за Les Bleus в Япония. Той беше ключов играч в нашето приключение, в нашата история; той беше страхотен.

“ В тези два последни мача той беше с нас в Япония. В тях той отново беше невероятен. Този пример трябва да го споделим с нашите деца и да им кажем да играят всеки мач така, сякаш е последният им.“

Клубният лекар на Racing 92 Силвен Бланшар заяви, че през 2019 г. е открита „кардиологична аномалия“ „точно преди Световната купа по ръгби в Япония“. Тя е била наблюдавана отблизо от медицинския екип на парижкия клуб, но оттогава „патологията ѝ се е развила“. Бланшар добави, че проблемът не е специфичен за ръгбито и че може да постави 30-годишния Вакатава „в опасност при всякакъв вид спортна дейност с висока интензивност“.

Роденият в Нова Зеландия Вакатава, който пристигна във Франция през 2010 г. и представляваше както „Расинг 92“, така и отбора на Франция по Ръгби 7, заяви със сълзи на очи: „Благодаря на всички, че дойдоха днес. За мен е сложно да говоря пред всички, но благодаря на Фабиен, на президента [Джаки Лоренцети] и на Тото [Лоран Траверс, треньор на Racing 92], че са тук.

„Ръгбито е моята страст. Най-трудният момент от всичко това беше вчера пред съотборниците ми. Беше много трудно да кажа на всички онези, с които съм прекарал време както на терена, така и извън него.“

В понеделник френското ръгби беше разтърсено от мистериозната новина около Вакатава, чиято професионална кариера във Франция беше внезапно прекратена от медицинската комисия на Националната ръгби лига.

При толкова малко информация, идваща от Париж, имаше надежди, че Вакатава може да успее да продължи кариерата си в чужбина, следвайки стъпките на Хуан Фигало и Кристофър Толофуа, които преминаха в Премиършип, след като имаха проблеми с врата „G3“ – контузия, която им забраняваше да играят във Франция, но не и в Англия. За съжаление обаче Вакатава нямаше такъв късмет.

Въпреки че изгуби мястото си в състава на Франция ХѴ, Вакатава започна за доста променените Les Bleus през юли в серията от два теста срещу Япония и участва в победата на френския тим на Barbarians над Англия на Twickenham през юни. Центърът беше оставен извън състава на Racing 92 за откриването на сезона – победата над Castres миналата събота. Той вкара 10 есета за страната си, след като дебютира през 2016 г. срещу Италия, и игра на Световното първенство по ръгби през 2019 г.