Последните резултати и представяния в двете полукълба показват, че границите в международното ръгби рядко са били по-фини

Играчите на Аржентина празнуват шокиращата си победа над Нова Зеландия с 25:18 в Крайстчърч миналия месец

Много неща могат да се променят в рамките на 12 месеца. Само попитайте Борис Джонсън. Или, наистина, Владимир Путин. В политиката, както и в ръгби съюза, се плаща за много малко предположения. Ако преди година някой беше предсказал, че във всеки британски град ще се развяват жълто-сини украински знамена или че Лиз Тръс ще стане следващият министър-председател на Обединеното кралство, щеше да бъде тихо изкаран от сградата.

Ето защо водещите световни ръгби нации не трябва да предполагат нищо една година преди Световното първенство по ръгби през 2023 г. В момента вероятно бихте подкрепили Франция да победи Нова Зеландия в първата вечер на турнира. Но ако има ненавременни френски контузии или парижки мусон, бихте ли заложили на шатото си? Наречете го „Ефектът на Тръс“. Защото, ако последните два месеца показаха нещо, то е, че светът на ръгбито рядко е бил по-малко стабилен или предсказуем.

Разликите на най-високо ниво също се свиха почти до нула. През последните два месеца Шотландия, Англия, Ирландия и Уелс постигнаха поне по една победа над страна от южното полукълбо. Но доколко това е доказателство? Една седмица Аржентина побеждава Нова Зеландия, а на следващата губи с 50 точки. Wallabies бяха надиграли Южна Африка в Аделаида, за да се превърнат в разбит аутсайдер в Сидни седем дни по-късно. И така нататък.

Спомнете си и зигзагообразното пътуване на Южна Африка до титлата през 2019 г., спечелена с разгромна победа на финала над Англия в Йокохама. Година по-рано, под същото ръководство и с подобен състав, историята беше различна. В Rugby Championship Спрингбокс бяха победени от Австралия и Аржентина и в крайна сметка загубиха толкова мачове, колкото и спечелиха.

Малцина споменаха тази дребна подробност, когато Сия Колиси вдигаше високо трофея „Уеб Елис“. Същото ще се случи, ако друга страна от южното полукълбо успее да спечели изданието през 2023 г. Бокс, Нова Зеландия, Австралия и Аржентина са имали своите дни на спад, но не може да се изключи един или два момента с шампанско във Франция.

Защо? Защото лидерската класация никога не е била толкова плътно подредена и спечелването на седем поредни мача е по-трудно от всякога. Да вземем за пример Англия, която бе изтеглена в предполагаемо удобна група с Аржентина, Япония, Самоа и Чили. Коя версия на “ Пумас“ ще се появи? Воините, които стояха толкова високо в защита в Крайстчърч, за да запишат първата си победа на тест в Нова Зеландия? Или нещо малко по-малко плашещо?

Подготвеният Антоан Дюпон ще бъде от решаващо значение за шансовете на Франция за Световната купа догодина

Опростената теория гласи, че ако Англия победи Аржентина на „Туикънъм“ през ноември, тя ще има шансове да направи същото и в Марсилия през септември следващата година. Това не е аргумент, който убеждава страстния Агустин Креви, някогашния капитан на Пумас, който все още се надява да участва на Световното първенство, когато ще бъде на 38 години. „Това не е същото“, казва той твърдо, обяснявайки защо мачът за Световната купа в Южна Франция ще се различава значително от есенния международен мач в югозападен Лондон.

„Когато играеш в Световната купа, в тялото ти има много емоции, които не са налице в „нормален“ тестови мач. Отборът, който спечели, ще бъде този, който може да ги контролира най-добре. Това ще бъде интересен мач.“

Креви не казва всичко това само за ефект. След като е преминал през двете полукълба, той наистина е убеден, че след една година Аржентина ще бъде значително по-силна. „Ще ставаме все по-добри и по-добри“, казва ирландският хукър от Лондон.

„Имаме много неща за развиване, но младите момчета, с които разполагаме, са невероятни. Не сме перфектни – в схватката трябва да работим много – но искаме да бъдем най-добрата версия на нас. Оптимист съм. Просто трябва да вярваме и да се доверяваме на себе си.“

В интерес на истината родните съюзи ще кажат нещо подобно. Запазете Джони Секстън на терена и Ирландия може да мечтае за нещо голямо след зашеметяващото си турне в Нова Зеландия. Представете си Уелс с всичките си най-добри играчи във форма. Или Шотландия, която превръща обещанията в постоянни постижения. Или пък Англия най-накрая се установява на най-добрите си, най-ефективни комбинации. Те са на пето място в света и тази есен трябва да включат допълнителна скорост.

Седейки на „Елис Парк“ през седмицата и наблюдавайки как “ Бокс“ се справят с “ All Blacks“, Еди Джоунс ще си припомни за допълнителната физическа и психическа интензивност, която се изисква, за да се пребориш с две нации, които са вдигнали последните четири Световни купи.

В този смисъл срещата на Англия с All Blacks през ноември ще бъде полезен барометър за сегашното им положение. Джоунс не може да не е забелязал възхода на Самисони Таукейахо като основен хукър на Нова Зеландия, продължаващото влияние на Арди Савеа или атакуващата заплаха на Риеко Йоане, който изглеждаше смъртоносно срещу Пума в Хамилтън. Без излишни приумици, по-пряко тичане, повече енергия… дори невръстните новозеландски отбори изглеждат прилично, когато имат топка за игра отпред.

Играчът на Ирландия Джони Секстън остава в основата на надеждите им за Световната купа

Никой обаче не може да гарантира, че Франция 2023 ще се развие според очакванията. Старомодният късмет винаги ще играе своята роля, не на последно място по отношение на това дали ключовите играчи ще останат във форма. Никой не иска да види Франция без, да речем, Антоан Дюпон и Ромен Нтамак, а брилянтният център на Racing 92 Вирими Вакатава, за съжаление, вече вероятно няма да участва.

Високопоставените размествания на върха също могат да бъдат трансформиращи. Джо Шмидт и Майкъл Чейка вече се завърнаха на дансинга с надеждата да изненадат предишните си работодатели. Други, сред които и Джоунс, не се ангажираха с нищо. Единственото сигурно нещо? Световната купа по ръгби през 2023 г. ще бъде турнир като никой друг.