Девет дни преди началото на сезона дългосрочното бъдеще на уелското ръгби изглежда толкова несигурно, колкото и преди

Уелските региони получиха предложение от WRU

След месеци на дискусии относно бъдещото финансиране на четирите региона на Уелс, WRU най-накрая представи предложение.

Но предвид естеството на предложението изглежда, че все още сме далеч от постигането на споразумение. Само девет дни преди началото на новия сезон всичко остава във въздуха и предстоят още много тежки преговори. Ето и най-новото от продължаващата сага.

Как стигнахме дотук?

Досега финансирането на регионите – Scarlets, Ospreys, Dragons и Cardiff – се основаваше на формулата за плащане, заложена в Споразумението за професионално ръгби.

След като отделеното финансиране от 10,5 млн. паунда за обществената игра и разходите за персонал бъдат покрити от постъпващите приходи, това, което остава, отива в PRB, за да го предостави на регионите. Това разпределение зависи от различни фактори, по-специално от това колко играчи от елитната група 38 на Уейн Пивак има в сметките си всеки регион.

В сегашния си вид плащането на WRU към регионите за предстоящия сезон е 23,5 млн. паунда, като първият транш беше изпратен от управляващия орган през юли. Това е цифрата, която първоначално беше обявена още през юни 2021 г., след като ПРБ постигна споразумение за финансиране на регионалната игра до юни 2023 г.

Това обаче е далеч от сумата, от която професионалните отбори твърдят, че се нуждаят, за да покрият разходите си, особено след финансовото въздействие на Ковид върху професионалната игра. В тази връзка се водят разговори за преодоляване на този недостиг на фона на опитите за формулиране на по-дългосрочен финансов пакет. В резултат на това WRU излезе с предложение, което представи миналия петък.

Какво е предложението на Съюза?

Става дума за шестгодишен договор, като първата година е сезон 2022-23. Годишното плащане за регионите се увеличава от 23,5 млн. паунда на около 32 млн. паунда през първите пет години. Допълнителните пари ще дойдат основно от 51 млн. паунда, които Съюзът получава като част от инвестицията на CVC в Шестте нации.

Как възнамеряват да използват тези пари, отдавна е предмет на спорове. Първоначално главният изпълнителен директор на WRU Стив Филипс заяви, че по-голямата част от тях ще бъдат похарчени за капиталови проекти, които ще донесат дългосрочни приходи, за да компенсират намаляването на бъдещите приходи от Шестте нации, дължащо се на това, че CVC ще вземе част от търговския пай.

Това предизвика продължителни критики от страна на регионалните фенове, които се питат защо Съюзът иска да инвестира в проекти като хотел „Паркгейт“ или евентуално в покрива на стадион „Принсипалити“, а не директно в основната си дейност – професионалната игра.

Е, Съюзът направи нещо като обратен завой. Както бе съобщено първоначално тук, в WalesOnline, миналия месец, сега те предлагат значителна част от парите на CVC като част от предложеното от тях финансиране на регионалната игра. Разбра се, че около три четвърти от 51 млн. паунда ще бъдат използвани в пакета, а останалата част ще бъде запазена за инвестиции в други области.

Цялостната оферта на Съюза се базира и на прогнозата им за еднопроцентов ръст на приходите за всяка от шестте години, с редица предпазни клаузи, в случай че тази прогноза не бъде изпълнена.

Какво иска Съюзът от регионите?

Тук възниква проблем. Недостатъкът на сделката по отношение на регионите е, че тя ще ги натовари с още повече дългове и ще натовари с голяма тежест техните благодетели.

Те вече са изправени пред необходимостта да връщат заем в размер на 20 млн. паунда, който WRU взе, за да поддържа професионалната игра на повърхността, когато приходите бяха опустошени от пандемията на Covid.

Сега, като част от предложената сделка, Съюзът ще отпусне допълнителен заем в размер на около 13 млн. паунда през следващите две години, за да се справят регионите с непосредствените финансови проблеми. Изплащането на този комбиниран дълг неизбежно ще намали годишните 32 млн. паунда, които професионалните отбори ще получават от WRU. Така че, ако отборите трябва да бъдат финансирани на конкурентно ниво, всяка година ще имате паричен дефицит за покриване на оперативните разходи.

Как тогава ще се покрие този недостиг? Ами, според плана на WRU именно тук ще се намесят благодетелите. Съюзът търси регионални спонсори, които да вложат близо 40 млн. паунда за шестте години, за да гарантират проекта. Остава да видим колко голям ще бъде апетитът за това.

Благодетели като Питър Томас, който през годините е вложил около 14 млн. паунда в Кардиф, през последните години се отдръпнаха от централната сцена на фона на промяната в модела на финансиране, предизвикана от Съюза. Не е ясно кой точно WRU предвижда да инвестира на фона на очевидния обрат в стратегията си.

Другият въпрос, който се крие на заден план, е управлението на спорта в Уелс на фона на все по-силните призиви за разделяне на професионалните и обществените игри по отношение на администрацията и контрола. На водещ консултант от Лондон беше възложено да разгледа управлението и той предложи някои доста сериозни промени. Те включват намаляване на състава на борда на WRU от 12 на 8 членове и премахване на мнозинството на аматьорските клубове.

Както се разбира, предложението е да има няколко представители на професионалната и обществената игра, които да заседават заедно с независими неизпълнителни членове с богат бизнес опит и независим председател. Тази седмица в Съюза ще се проведе среща за разглеждане на доклада.

Съществува мнение, че трябва да има значителна промяна в управлението, обвързана с всяко ново финансово споразумение, за да се даде възможност на професионалната игра да напредне в търговско отношение. Акционерите или благодетелите няма да са особено ентусиазирани да вливат пари без някакъв значим контрол или влияние върху начина, по който се управлява професионалната игра.

Така че ще се обърне голямо внимание на това какво решение ще бъде взето по отношение на управлението, като годишното общо събрание на акционерите ще се проведе следващия месец. На фона на цялата тази сложна обстановка WRU отправи своето предложение към регионите.
И така, има ли шанс да бъде сключена финансова сделка?

По всичко личи, че не скоро.

Регионалните председатели се срещнаха във вторник, за да формулират отговор на предложението на Съюза и да решат какво да правят по-нататък. Очакваме да видим каква ще бъде тяхната позиция. Ще има още срещи с WRU и още обсъждания.

През тази седмица разговарях с редица информирани фигури в играта, за да проуча мнението им за това дали е предстоящо споразумение.

Отговорите варираха от „Малко вероятно, предстоят тежки преговори“ до „Бих се учудил“ и „Не бих заложил на това“.

Един човек обобщи ситуацията по следния начин: „В момента всичко е на ръба на ножа. На масата има предложение, което е невъзможно да бъде прието по начина, по който е конструирано, така че се водят разговори, за да се опитаме да го променим.“

Сега трябва да изчакаме, за да видим дали ще може да се изработи някакво компромисно споразумение, което да е приемливо и за четирите региона..