През цялата година Уелският ръгби съюз и регионите водят преговори за бъдещето на играта, но все още не са постигнали споразумение

Джони Уилямс изглежда потиснат по време на мач срещу Ospreys миналата година

Президентът на “ Scarlets“ Саймън Мюдерак отправи сериозно предупреждение за бъдещето на четирите професионални клуба, тъй като продължителните преговори с Уелския ръгби съюз са в задънена улица.

Мюдерак и представители на четирите отбора – Cardiff, Dragons, Ospreys и Scarlets – цяла година водят преговори с WRU, опитвайки се да постигнат споразумение за дългосрочна стратегия за развитието на професионалното ръгби в Уелс.

Нито една от двете страни не може да постигне съгласие относно размера на плащанията, които постъпват от Съюза към професионалните отбори за неща като осигурен достъп до играчите по време на международните турнири.

Мюдерак предупреди: „Няма съмнение, че сме в опасна позиция като четирите професионални клуба в Уелс. Работим усилено, постигнали сме напредък и има още много работа за вършене.

„Трябва да предложим първи вариант на окончателно решение, което да можем да въведем в действие доста бързо. Всички ние трябва да продължим с нашите сезони на терена. Вече трябва да сме се задълбочили в планирането на следващата година. Искаме да сме в състояние да планираме няколко години напред в бъдещето.

„Това изисква много време и усилия, но наистина трябва да се захващаме с него.“

Той добави: „Това, което разглеждаме, в идеалния случай е многогодишен модел, при който цифрите ще бъдат различни.

„Справедливо е да се каже, че има голяма разлика по отношение на финансирането и не става въпрос само за пари. Става въпрос за структурата, за това колко сме ефективни, как работим със Съюза, как работим заедно и с играчите.

“ Справедливо е обаче да се каже, че в момента има голяма пропаст.

Колкото повече време отнема постигането на споразумение, толкова по-голямо влияние оказва то върху способността на клубовете да наемат и преотстъпват играчи, тъй като те не знаят колко пари трябва да похарчат. През миналия сезон се стигна до ситуация, в която някои играчи бяха освободени от клубовете си през последната седмица на сезона, което ги остави на улицата.

При нормални обстоятелства клубовете ще се стремят да направят всичко възможно преди Коледа. На въпроса дали е сигурен, че старши треньорът Дуейн Пийл ще знае какъв е бюджетът му до октомври, Мюдерак отговори: „Той трябва да знае. Влизаме в този сезон със състав от 43 играчи за първия отбор плюс преходна група и група от академията под него. Смятам, че от 43-те играчи 23 са с изтичащи договори през този сезон, така че предстоят много преподписвания на контракти. Дуейн трябва да може да се справи с това.“

Миналия месец WalesOnline съобщи, че разликата между това, което искат четирите клуба, и това, на което WRU е готов да се съгласи, е 6 млн. паунда. Оттогава стана ясно, че Съюзът е готов да достигне исканата сума – около 30 млн. паунда годишно за шест години – но в замяна ще изисква от професионалните клубове да изплатят около 13 млн. паунда през първите две години.

Това би се прибавило към колективния заем от 20 млн. паунда, взет от CLBILS, за да се гарантира, че клубовете ще оцелеят след пандемията от Covid-19, който в момента трябва да изплащат.

Предложението на WRU, което в крайна сметка води до натоварване на професионалните клубове с още дългове и по същество предпазва WRU от значителен финансов риск, срещна твърдата съпротива на регионите.

„Бихте ли погледнали към тези дружества и бихте ли казали, че в краткосрочен план по-голям дълг е добра идея? Не бихте“, казва Мюдерак. „Със сигурност трябва да погледнем към дългосрочния просперитет и жизнеспособност на този бизнес, както и към непосредственото му краткосрочно оцеляване.

„В идеалния случай със сигурност не бихме натоварили бизнеса с повече дълг в този момент. И вероятно бихме се стремили да свършим по-добра работа със заема CLBILS в по-дългосрочен план.“

Част от най-новото предложение на WRU също така призовава за връщане на благодетелите, които да гарантират проекта, което представлява значителен обрат, като се има предвид, че те бяха изгонени от уелското ръгби като част от проекта „Reset“, ръководен от бившия изпълнителен директор на WRU Мартин Филипс.

Мюдерак се противопоставя и на това.

Той заяви: „Когато преди няколко години осъществихме проекта „Reset“, целта беше играта да се самофинансира на устойчива основа. Нека да благодарим на тези благодетели за техния принос в миналото, но да преминем по-нататък.

„Не мисля, че някой от нас иска да се върне към това. Играта трябва да се самофинансира и да бъде устойчива.“

Шефът на “ Scarlets“, който е категоричен, че може да бъде постигнато споразумение и че то трябва да бъде дългосрочна стратегия, също така прие, че е задължение на самите професионални отбори да открият нови източници на приходи.

През последните няколко години на върха на четирите професионални отбора се случиха големи промени, но плановете им бяха задушени за една нощ от пандемията Covid-19. Сега, след като излизаме от тази криза, на раменете на успешните бизнесмени, които бяха поставени начело на четирите клуба, лежи отговорността да изведат на преден план своите умения.

„Очевидно успехът на терена има голямо значение за парите, които влизат в касата, а също така е причината да сме тук и да съществуваме“, казва Мюдерак.

„Трябва да се справим по-добре с това. Имаме късмет, че разполагаме с това невероятно съоръжение (Parc y Scarlets), което, ако трябва да бъда откровен, е вторият по големина актив в уелското ръгби, отстъпвайки единствено на стадион Principality.

„Това е актив, от който искаме да получим повече приходи. Искаме да работим с URC, EPCR, за да помогнем на тези състезания да генерират повече приходи за нас, и наистина сме силно мотивирани да работим с WRU, за да помогнем на WRU да генерира повече приходи, които в крайна сметка ще се пренесат към нас.

„Трябва да предложим решение, трябва да разгледаме някои структурни въпроси и въпроси, свързани с ефективността. Всички ние трябва да се справим по-добре с управлението на нашите компании за по-голям просперитет.“

Това е и голяма година за дейността на организацията “ Scarlets“ на Мюдерак, тъй като клубът празнува своята 150-годишнина. По-рано тази година се появиха слухове, че е планиран реванш срещу „All Blacks“ след историческата победа с 9:3 през 1972 г.

Все още не са се случили нещата в тази насока, но плановете за отбелязване на знаковата година са готови.

„Плановете ще излязат наяве през следващите няколко седмици. Имахме много работа извън сезона“, каза Мюдерак.

„Това е фантастичен повод за клуба и наистина добра възможност да припомним на хората за Scarlets и да се свържем с нашите партньори и особено с града и региона и с нашите фенове, които ни подкрепиха през периода на Covid-19.

„Очакваме с нетърпение да отпразнуваме нашето наследство, но също така гледаме напред към бъдещето.“

Относно предстоящия сезон той добави: „Искаме да достигнем до плейофите на URC, да бъдем в борбата за Европа през последните няколко уикенда от сезона.

„Тази година участваме в Challenge Cup и имаме няколко добри мача и искаме да сме сигурни, че ще стигнем и до елиминационните етапи в Европа, и да надграждаме.

„Не е тайна, че не сме доволни от представянето си през последните няколко сезона.“