Южна Африка играе важна роля, тъй като отборите ѝ играят както в северното, така и в южното полукълбо.

Южна Африка ще подкрепи плановете за кръстосано първенство на нациите, за да се сложи край на „безсмисления фарс“ в международния календар, но ще настоява от „Шестте нации“ да получат равен дял от печалбите.

Ръководителите на световните ръгби организации от двете полукълба ще се срещнат в Кейптаун този уикенд, по време на Световната купа по Ръгби 7, за да изработят планове за бъдещето на тестовата игра.

Както разкри “ The Times“ през май, те обмислят революция, която би предизвикала най-радикалната промяна в структурата на спорта, откакто той стана професионален през 1995 г., създавайки световно международно състезание с голям финал на всеки две години.

Така нареченият „Шампионат на нациите“ ще бъде двустепенно състезание, включващо по 12 държави във всяка лига, като мачовете ще се провеждат между полукълбата през юли и ноември.

В него също се въведе промоция и изпадане, макар и не от „Шестте нации“ или „Шампионата по ръгби“, и ще се провежда в четни години, за да се избегнат турнетата на Британските и Ирландските лъвове и Световната купа.

Елитното ниво е планирано да започне през 2026 г., а втората дивизия „Challenger“ ще започне през 2024 г.

Въпреки че повечето съюзи вече са съгласни с предложения модел, те трябва да измислят как да си поделят приходите, тъй като това ще замени съществуващата система, при която страната домакин запазва всички приходи от продажби и която планира финалния уикенд през ноември.

Президентът на южноафриканското ръгби смята, че моделът на тестовото ръгби е разбит

Групата от южното полукълбо Sanzaar, съставена от Южна Африка, Нова Зеландия, Австралия и Аржентина, желае да има дял от приходите 50 на 50. Страните от „Шестте нации“ ще искат по-голям дял, тъй като имат по-изгодни договори за телевизионно излъчване, повече фенове и по-големи стадиони.

Марк Александър, президент на южноафриканското ръгби, подкрепя „Шампионата на нациите“, тъй като смята, че сегашният модел за тестово ръгби е разрушен.

Понастоящем отборите от северното полукълбо обикалят по една южна страна през юли, в края на сезона, а след това през ноември всяка страна от „Шестте нации“ е домакин на избрани съперници от южното полукълбо.

„При турнетата на северното полукълбо в Южна Африка през юли много играчи не идват, тъй като са в почивка или са контузени. Това е безсмислен фарс“, казва той.

„Може и да не проведем този мач. Няма да напълним стадиона, зрителите няма да отидат на стадиона.

„Играем с Англия през ноември, те играят с всичките си играчи. Ние играем с всичките си налични играчи, но някои от англичаните може да не са на разположение и ако загубим, ще загубим точки за класирането.

Южна Африка смята, че Нова Зеландия ги е „хвърлила под автобуса

Южна Африка е в ролята на крал при вземането на решения за бъдещето на ръгбито, тъй като се намира в двете полукълба. Техните клубни франчайзи вече играят в европейските състезания – United Rugby Championship с ирландски, уелски, шотландски и италиански отбори и Heineken Champions Cup.

Но Спрингбокс все още са част от Rugby Championship, заедно с Нова Зеландия, Австралия и Аржентина. Това означава, че най-добрите им играчи, като капитана Сия Колиси, нямат определена почивка между сезоните.

Докато южноафриканското ръгби се сближава със Севера, Александър заяви, че те все още не са поискали официално да се присъединят към „Шестте нации“ – ход, който нациите на домакините, Франция и Италия, искат да избегнат.

„Ще видим как ще се развият нещата“, каза Александър. „В момента играем в URC и играем в Heineken Cup. Само времето ще покаже. Трябва да опитаме и да видим как ще се развият нещата, може би ще се преместим на север, но не сме взели това решение като организация.“

Всяко разместване на календара ще бъде затруднено от влошените отношения между Южна Африка и Нова Зеландия.

Южноафриканците са ядосани, че старите им съперници прекратиха клубното състезание Super Rugby по време на пандемията Covid-19, като не им оставиха друг избор, освен да се присъединят към Европа.

„Нова Зеландия обяви в статия в пресата, че няма да продължи със Супер ръгби в сегашния му вид. Те ни хвърлиха под автобуса“, добави Александър.

„Това беше начинът, по който беше направено. Все още ни боли за това. Вижте, проучваме други пътища с други неща, но никога няма да забравим случилото се. Когато имаш партньори, обикновено се уведомявате взаимно – така работи едно партньорство.

„Това имаше потенциала да осакати южноафриканското ръгби завинаги, така че тя [играта в Европа] работи за нас, по начина, по който подготвяме отборите, имаме много играчи в Европа, така че използването на това като база е идеално.“