MARTIN Anayi, главен изпълнителен директор на United Rugby Championship, вчера отхвърли шансовете за провеждане на мачове от лигата в Катар или Съединените щати. След обявяването на спонсорския договор между лигата с 16 отбора и Qatar Airlines той настоя, че предсезонните мачове в близкоизточната страна могат да се проведат и че европейските отбори на URC биха намерили за полезно да спрат в Катар преди или след мачове в Южна Африка.

„Те [Катар] разполагат с невероятни съоръжения благодарение на Световната купа на ФИФА, а едно от големите им неща е наследството и това, което се случва след Световната купа“, каза той. „Те разполагат с медицински съоръжения от световна класа, които можем да използваме за възстановяване.

„Наистина, това, което те казват, е, че това е транспортен център за играчи, треньори и, надяваме се, фенове до Южна Африка и обратно. От гледна точка на високите постижения можете да провеждате зимна подготовка там, както правят много футболни отбори, и ако някога има възможност да играем демонстративни мачове, ще бъдем отворени за това.

„Много малко вероятно е това да бъде състезателен мач на URC, но можете да си представите, че там ще се играят предсезонни или демонстрационни мачове. Мачовете от лигата са наистина важни и доста дефицитни неща за нашите отбори.“

Очевидна привлекателност за огромния пазар на Съединените щати би имало, ако там се играе дерби между два от четирите ирландски клуба от URC. Но Анайи беше недвусмислен в отхвърлянето на тази перспектива. „В миналото сме имали възможности да изнасяме мачове в САЩ и сме избрали да не го правим“, каза той.

Говорейки на откриването на новия сезон на URC, който започва в петък, когато Глазгоу гостува на Бенетон, Анайи разкри и предварителните планове за ново състезание за купата, което да започне по време на Световната купа по ръгби догодина. Първоначалната надежда беше в него да се включат и английски отбори, но понастоящем очакванията са, че ще участват само 16-те отбора от URC. Очевидното притеснение за първата година на всеки турнир, ако той се проведе в края на 2023 г., обаче е, че много от тези отбори биха могли да изградят Б отбори предвид участието на националните им отбори в Световната купа.

„Вероятно ще играем в края на Световната купа, по време на елиминациите“, добави изпълнителният директор. „Това е, към което се стремим. Да се получи състезание за купата в този прозорец. Всички изглеждат доста развълнувани от това.“