Имали ли сте някога чувството, че Martin Anayi – главен изпълнителен директор на United Rugby Championship (URC) – си измисля, докато върви? Аз просто го приемам. Всяко изказване, всеки указ, всяка насока. Толкова е нереалистично и същевременно толкова правдоподобно.

Преди пет години Селтик лигата се разширяваше в САЩ. Houston Sabercats играе със Zebre в Хюстън. Fox Sports се занимаваше с това. Мейджър лигата по ръгби в САЩ тъкмо беше направила няколко плахи стъпки към живота и изведнъж беше предложено трансатлантическо състезание.

Наречете ме традиционалист, но не трябва ли да се опитате да създадете основи, подкрепа, интерес от страна на общността, малко местно съперничество, преди да търсите консолидация или разширяване? Шестте нации се нуждаеха от около 140 години, за да стигнат до мястото, където са сега… преди да го унищожат напълно след около три години. „Американската“ лига така и не успя да се наложи – но никой никога не е очаквал това сериозно, а и беше забравена няколко минути след като Anayi изричаше „идеята“.

Все още се опитвам да осмисля казаното от шефа на URC за Катар и неговото място в ръгбито и мястото на ръгбито в него. Може би ще трябва да прочета прессъобщението още няколко пъти, защото просто не успях да разбера какво се опитваше да каже. Може би това беше целият смисъл.

Състезанието на „Balkrishna Industries Ltd URC“ започва в петък и едно от по-трудните неща, които Anayi трябваше да направи на представянето, беше да обясни, че Qatar Airways ще бъде нов партньор на състезанието. Модерно е да се оплакваме от нивото на промиване на спорта от страна на близкоизточните автокрации със съмнителни данни за правата на човека. Мнозина изтъкват убийството на саудитския журналист Джамал Хашоги в Истанбул като причина, поради която нашите чисти като сняг демокрации не трябва да имат нищо общо с тези отвратителни държави, които подчиняват своите граждани и тяхната свобода на изразяване.

Просто се чудя коя държава може да хвърли първия камък.

На този остров Вероника Герин и Мартин О’Хейгън бяха убити преди началото на века, а съвсем наскоро Лира Маккий сложи край на живота си, изпратена от активни членове на “ Новата ИРА“. В Обединеното кралство в близкото минало са били убити осем журналисти, а в Съединените щати от 1980 г. насам – 23. Има ли значение дали това е спонсорирано от държавата или не?

Ако наистина бяхме загрижени за нарушенията на правата на човека и за държавите, които подчиняват и потискат своите граждани, Световното ръгби щеше да изгони повече от половината от своите членове. Погледнете списъка.

Тук и в западния свят непрекъснато се извършват груби нарушения на правата на човека, така че не, нямам нищо против Катар или Qatar Airways, или други авиокомпании от Близкия изток, които искат да хвърлят няколко лири за тази странна игра и да предложат логистична подкрепа по пътя до Южна Африка и обратно. Ако отборите на URC искат да тренират или да се възстановяват при 50-градусова жега през юни в Доха, отидете и се самоубийте.

Anayi отново предложи дербито между Leinster и Munster да се проведе в Ню Йорк или Чикаго. Откъде се появиха тези спекулации и защо изобщо се налагаше да се говори за тях?

Повечето дербита от редовния сезон между “ Leinster“ и „Munster“ сега са населени с играчи от AIL. „Голямото“ е всичко друго, но не и „голямото“, а опитайте се да го промотирате в САЩ с всичко друго, освен с фронтлайнери от двете страни, и ще получите шамар.

Секстън не се е появявал в сблъсъка между Leinster и Munster URC от януари 2021 г. – така че е трудно все още да мислим за този мач като за „големия“.

Въпреки това Anayi напълно пропуска въпроса. Защо феновете от двата отбора биха се отказали от този все още много важен мач? Кажете на кръчмите и клубовете в Дъблин, че мачът е в Чикаго. Няма да се случи. Никога няма да се случи. Защо Anayi говори за това? Защо аз говоря за това… защото трябва да посочиш глупостите.

Ако Anayi искаше да подобри лигата си, щеше да се опита да координира мачовете с Andy Farrell, за да може да се използва максимално потенциалът на играта. Ако Джони Секстън играе само шест мача в URC на сезон, направете така, че два от тях да са мачове с Munster. Има повече провали, а търпението и разбирането на ирландските фенове се изчерпват. Не обещавайте и дори не намеквайте, ако не можете да го изпълните.

Между смесицата от разкош и Рамазан не се споменаваше много за константата, която смазва колелата на професионалния спорт. Каква е стойността на спонсорството на Катар или на Balkrishna? Това никога няма да разберем. Трудно е да се разбере колко добре се представя състезанието във финансово отношение. В последния подаден счетоводен отчет на „Celtic Rugby Designated Activity Company“, изготвен от Грант Торнтон, в параграф 4: Оборот, се посочва: „директорите считат, че разкриването на информация относно оборота сериозно накърнява интересите на дружеството и затова са се възползвали от освобождаването с приложение 3 от Закона за дружествата от 2014 г.“

Добре, нека така да бъде. Защо не искат да оповестят оборота си?

Това, което е очевидно, е, че дружеството отчита оперативни загуби през последните няколко сезона. Понякога е трудно да се прочетат точно отчетите, защото има дивидент, който трябва да се изплати на всичките четири заинтересовани страни. Но отчетите в края на юни 2019 г. показват отрицателна нетна стойност от 87 490 GBP. Трудно е да се разбере дали те са били в такова състояние нарочно или не.

Това няма никакво значение, защото в отчетите за 2020 г. в баланса им са се разпилели толкова много парички, че не можеш да ги преброиш за един ден. Тези мили хора от CVC вкараха 276 821 004 паунда, а в края на юни 2020 г. в банковата им сметка се гушеха 239 713 423 паунда. Нито за миг не е било твърде рано, тъй като Covid щеше да ги потопи. Предполагаме, че остатъкът ще бъде разпределен между 16-те отбора в състезанието.

Отчетите за 2021 г. трябва да бъдат подадени в края на този месец. Ще бъде много интересно да се види как се е справило състезанието в царството на Ковид и как са били разпределени парите. Сумата от £15 млн. за всеки е удобна, но има цена, която трябва да се плати.

Трябва да изтърпим стартовете в шоубизнеса, при които под влияние на мениджърската агенция Roc Nation на Jay-Z URC се опитва да превърне играта от спорт в развлечение, докато блажено не осъзнава, че отчуждава голяма част от своите ръгби фенове.

Това е скритият подход на CVC за вкарване на Южна Африка първо в турнира за Купата на шампионите “ Heineken“ и накрая в „Шестте нации“. URC е само стъпало, но състезанието ще трябва да стъпи на собствените си крака във финансово отношение и да не забравя, че новият му 29% партньор се нуждае от възвръщаемост на инвестициите.

Те са тръгнали по… не сме сигурни по какъв път са тръгнали. Но в стремежа си да увеличат конкуренцията те просто могат да лишат от права много хора и да се позоват на телевизионни данни, за които не можем да сме сигурни; да се позоват на публика на живо, в която няма притежатели на сезонни билети.

Трудно е също така да се прецени дали Saffers могат да запазят интереса и очевидния си ентусиазъм към състезанието. Дали той ще намалее, когато влязат в Шестте нации и играчите от предната линия бъдат запазени само за големите мачове.

Виждам как много отбори отиват в Доха за тренировки на топло през зимата преди „Шестте нации“ – нещо като добре оповестено quid pro quo след това, което ще бъде най-лошото световно първенство по футбол за всички времена. Парите или липсата им създават и решават много проблеми в професионалния спорт – URC не се различава по избора си на посока или спонсори.

Може би усмирителната риза, наложена от CVC, им оставя малко пространство за маневриране. Може би CVC трябва да ги види като проактивни в постигането на рейтинг, пазарен дял и растеж. Играта трябва да се развива!

В заключение възниква въпросът – ако всички английски клубове от Gallagher Premiership са получили дял от CVC, какво се е случило с дела на Worcester Warriors?