Има милиони потенциални фенове, които могат да бъдат убедени да гледат редовно забавленията, предлагани в Премиършип.

Къде са липсващите седем милиона? Търси се бъдещето на едно от най-големите състезания по ръгби. Те са някъде там, във великата земя на ръгбито.

Публикувани са убедителни статистически данни, които сочат, че в Англия има около девет милиона души, които са привърженици на ръгбито, като много от тях са насърчени от профила на международните мачове и тяхната привлекателност край камината в студен следобед през ноември или февруари. Но само около два милиона посещават мачове от Gallagher Premiership.

В този период на икономически затруднения – без да забравяме несигурността около самата Премиършип и опустошителните последствия от пандемията – тези седем милиона са нужни на стадиона

Въпреки че условията са различни, те са безкрайно по-добри, отколкото в първите дни, когато удобствата бяха ниски, а пайовете бяха замразени вътре. Сега повечето терени предлагат цивилизовано и често вдъхновяващо преживяване.

Освен това Премиършип вече предлага богати развлечения. През последните два сезона нивото и зрелището на лигата се повишиха, вдъхновени от Harlequins, Wasps и Northampton Saints – все пак всички отбори вдигнаха темпото и нивото на уменията си. Технологията на тревните настилки остави в миналото дните на двуметровата кал и предостави платформа за атакуващи епични мачове.

Но от решаващо значение е, че получавате и това удовлетворяващо чувство на хрупкавост, това извинение да се забавлявате, ако атакуващата игра не е толкова епична, защото подкрепяте отбора на собствения си град или населено място. Да вземем например Бат през миналия сезон, когато бяха закотвени на дъното, но въпреки това получаваха фанатична подкрепа от феновете си.

Около половината от мачовете в Премиършип през миналия сезон бяха спечелени с разлика от седем или по-малко точки. Това е забележителна статистика, като се има предвид, че нямаше изпадане. Конкуренцията, която предизвиква възторг у зрителите, е това, което държи Премиършип на върха на световните състезания.

Недостатъците? За съжаление, ако отидете в даден клуб, за да гледате водещите играчи на вашия отбор, ще откриете, че те са там само за половината от сезона, което е жалко.

Кой ръководи търсенето на липсващите седем милиона? Премиършип ръгби (PRL) премина през най-мрачните времена на безхаберие, секретност и сърцераздирателна липса на визия, да не говорим, че собствениците на клубовете често се отказваха от глобалната визия в полза на собствените си местни интереси. Липсата на динамика и свежи маркетингови идеи тепърва ще се преодолява. Но ситуацията в PRL се промени.

Сега най-после има някакво централизирано насърчаване от страна на ръководния орган. Колко депресиращо е тогава, че мачовете Bristol Bears – Bath и Sale Sharks – Northampton в петък бяха уж отложени заради гласове, дадени от клубове, които не са замесени. Време е независими експерти да се присъединят към клубните ръководства.

Популяризирането на турнира през този сезон е значително подобрено. Всеки уикенд по ITV ще има предаване с най-интересните моменти, каквото липсваше в началото на миналия сезон. По ефирната телевизия ще бъдат показани на живо седем мача, включително финалът. Освен това всеки мач, който не се излъчва на живо по BT Sport, основния оператор, или ITV, ще бъде достъпен в новата стрийминг услуга PRTV Live. По данни на PRL мачовете ще се излъчват в 139 държави.

А PRL е след все повече големи мачове, както и трябва да бъде – Saracens изнасят мачове на високопоставения храм, какъвто е стадионът на Tottenham Hotspur. Лигата трябва да върне двубоя с участието на лондонските отбори на “ Twickenham“ за началото на сезона. Успешната инициатива на Newcastle Falcons да приеме мач на „Сейнт Джеймсис Парк“ преди три сезона трябва да се повтори в цялата лига, като клубовете организират мачове на най-близкия си мегастадион.

Това ще бъде трудна задача. PRL все още има нужда да увеличи мощта си и трябва да използва мускулите си, за да задържи тестовите играчи за повече мачове. Цялото това нещо трябва да достигне етап, в който благодетелите да могат да покрият поне разходите. Цялото нещо обаче все още е потенциално приятно на всяка крачка. Да гледаш „Лестър Тайгърс“ у дома означава да видиш всичко най-добро, което Премиършип може да предложи, и всичко, което е трябвало да бъде – може би с изключение на това, че феновете им не успяват да разберат, че наказание, отсъдено срещу домакините, не винаги е грешка.

Цялото това нещо може да е разбито и наранено, като се имат предвид тревожните страдания на Worcester Warriors и Wasps, но в основата си има устойчивост – винаги се намира начин да се запази ръгбито, въздействието му върху общността и хармонията между съперничещите си фенове. Сърцевината на всичко това се отразява прекрасно в пламенността, с която тези, които обичат Worcester, им се притекоха на помощ. Техните съсобственици трябва да се оттеглят колкото се може по-скоро и да го оставят на нови инвеститори и волята на хората.

Клубовете от Премиършип трябва да продължат да се усъвършенстват и да се обединяват; не трябва повече да замитат собствените си дворове. Идеята, че има седем милиона души, които биха могли да бъдат убедени да гледат с топла питка цялата тази смахната, весела, конфронтираща се, мръсна и прекрасна седмична мини епопея, наистина трябва да изрита задните части на професионалното направление на спорта, докато не разберат, че съдбата им остава в собствените им ръце и крака. И на турникетите.

Изживяването в Премиършип

The Rec, Bath Rugby

Великолепно местоположение на брега на реката, в центъра на града, но ако влезете в The Rec в момента, може да ви се стори, че сте част от гигантски комплект на Meccano. Популярната странична трибуна е временна непокрита конструкция – в средата на зимата там стои група спасители със Сенбернар. Но преживяването в Бат все още има нещо чудно в себе си, дори ако гледката в наши дни е от дъното на таблицата. Тези, които са близо до местата за медиите, могат да чуят и почасовата лекция на Стюарт Барнс.

Ashton Gate, Bristol Bears

Моят фаворит, защото тук наистина ръгби празнува. Дори ревящият говорител на микрофона се държи в граници, за да можеш да говориш с приятеля си, който седи до теб, а средно-атлантическата гърмяща музика, която пускат другите клубове, е приглушена. Пайовете са отлични като съдържание и температура. Сайдерът е директно от Barrow Gurney, а Пат Лам е шеф. Перфектно.

Sandy Park, Exeter Chiefs

Толкова е жалко, че са захвърлили „индианската“ си шапка и останалите атрибути на това, което винаги е било част от доброжелателния имидж на клуба. Някои членове на ръгби общността могат да се чувстват гладни след кратките дажби на клуба, но той си остава архетипа и златния пример за това какво може да се постигне с промоция в Премиършип.

Kingsholm, Gloucester

За някои от нас великолепната трибуна “ Shed“ се е превърнала в твърде учтива. Нейни обитатели някога бяха не само 16-ият, но и 17-ият, 18-ият и 19-ият човек. Но тук е друг град на ръгбито, от центъра му до жилищните квартали. Най-дружелюбните стюарди в спорта, а последните стъпки са за отбора да вземе титлата. Никой, който има представа от историята на ръгбито, не може да не присъства на това.

Twickenham Stoop, Harlequins

Същественото благородство на този добре поддържан стадион с достатъчно заведения за хранене, за да се избегнат опашките, сега е завладяно от една великолепно пламенна и гневна публика, която често пълни стадиона до краен предел. The Stoop обикновено има за цел да привлече платежоспособния потребител, а моят приятел Майк на микрофона трудно може да бъде пропуснат – макар че се страхуваш, че един ден, когато Harlequins отбележат, той просто ще избухне.

Welford Road, Leicester Tigers

Трибуната “ Crumbie“ сега изглежда като стар ветеран, който стои срещу мощната нова конструкция отсреща, но това е класическо място за гледане на ръгби, въпреки че е доста странно, че паркингът на „Тигрите“ сега изглежда по-близо до Нортхемптън, отколкото до Лестър. Това беше клубът, който направи професионалното ръгби възможно и сега, когато то вече е реалност, той все още е там. Тапите за уши са задължителни за съдиите на мача.

Brentford Community Stadium, London Irish

Най-добрата нова арена в Премиършип, която може да се намери някъде под небостъргачите, белязали около 40 нови хотела в края на надземната част на М4. Не спирайте да търсите, заслужава си. Потресаващият дрезгав звук на The Fields of Athenry – често бихте искали да чуете вместо него почти толкова ужасната Sweet Caroline – не бива да отблъсква никого. Тръгнете три часа по-рано, за да преодолеете трафика.

Kingston Park, Newcastle Falcons

Не е оправдание, че се намират точно в Североизтока. Това е един от най-запалените, страстни и вероятно гневни клубове в дивизията, с толкова малко естествени предимства, но с намерението да изстискат каквото могат от всяка ситуация. Толкова много зависи от поредицата от резултати, но стадионът е отличен, а кетърингът – приличен. Срещу заплащане великият Алън Шиърър от “ Newcastle United“ може да се появи лично и да обещае да не казва нищо.

Franklin Gardens, Northampton Saints

Първият клуб, който наистина започна да се занимава с професионално ръгби, с годишните си печалби – да, печалби. Нищо не липсва нито на стадиона, нито в прилежащия му комплекс, а и ще се насладите на срещата с легендата Дейвид (Прасчо) Пауъл, най-великия от старите велики пилиери, който ще ви информира по всички въпроси, свързани със схватката и въобще със смисъла на самия живот. Местата до него се заплащат допълнително. Наблизо е и жп гарата, така че можете да отидете и да гледате а след това да хванете влака за вкъщи.

AJ Bell Stadium, Sale Sharks

Вечната, героична битка срещу масираните сили на футбола в Манчестър и крикета на „Олд Трафорд“ продължава. В Салфорд се чувстват малко накриво, въпреки че стадионът е чист, подреден и модерен и усещаш, че „Сейл“ достигат целта си, в своя дълъг и могъщ поход. Сред стартовите играчи на “ AJ Bell“ няма надути, префърцунени футболисти от Португалия в края на 30-те години, а само вечно готови професионалисти.

StoneX Stadium, Saracens

Предсказаната гибел всъщност се превърна в стремително възраждане. Новата трибуна им дава една от най-добрите арени, пайовете им винаги са били на висота и наистина, в сферата на кафето, бирата и пайовете и други важни елементи, вече можете да си купите от компании, управлявани от бивши играчи. Инфраструктурата вече е почти напълно готова, а най-дългият бар в играта може да прикове вниманието ви.

Coventry Building Society Arena, Wasps

В първите години след преместването си в Ковънтри те играят пред публика с численост до 33 000 души. Хората казваха, че някои от тях са дошли с безплатни билети, но никога не обясниха какво точно не е наред в това. Искате ли да смените терена и да не рекламирате новия? Рецесията и доста объркващото им финансово състояние ги сринаха, но най-вече ужасните контузии. И все пак стадионът е може би най-добрият в лигата, а всички работещи там изглеждат дружелюбни и страстни. Сега те трябва да започнат да печелят мачове и да увеличават броя на зрителите.

Sixways, Worcester Warriors

Ако не смятате, че Warriors си заслужава да бъдат спасени, значи никога не сте били в Sixways. Има достатъчно места за паркиране, стига сегашните собственици да не са разграбили площите. Освен това имат блестящ стадион и забележително изобретателна песен за публиката (“ Come in you Warriors, come on you Warriors“).