Аржентина победи All Blacks и Wallabies, показвайки, че не бива да им се позволява да се шегуват. SA трябва да ги приема много сериозно.

Противно на някои от критиките в Южна Африка и в чужбина, Спрингбокс отдавна разполагат с играчи и план за игра, за да печелят постоянно и да доминират в тестовото ръгби. Големият въпрос в момента, разбира се, е защо толкова често свирепото представяне е последвано от проява, характеризираща се със самодоволство.

През 2022 г. Бокс спечелиха четири от седемте си мача. Неотдавнашната победа с 24:8 в Сидни с право беше отпразнувана, тъй като тя отбеляза края на деветгодишна серия от загуби в Австралия. В същото време тя предизвика същите стари въпроси относно склонността на отбора към непоследователност. Наистина, къде щеше да бъде този отбор, ако играеше редовно според потенциала си?

Ако Бокс бяха показали същия хъс и желание през сезона, щяха да затворят втория тест срещу Уелс – и да спечелят серията с 3:0 вместо с 2:1. Щяха да последват категоричната победа срещу “ All Blacks“ в Мбомбела с още една победа срещу стария враг в Йоханесбург – и щяха да спечелят правото да се похвалят със серията за Freedom Cup за първи път от 2009 г. насам.

Едно по-клинично представяне в първия тест срещу Wallabies щеше да засили шансовете им да спечелят серията от два мача под тепетата.

Три или четири победи биха им осигурили добри възможности да спечелят оставащите мачове срещу Аржентина и да спечелят титлата в Rugby Championship. Чиста победа над Уелс и успешна кампания в Rugby Championship можеха да дадат на треньорите известна свобода на действие преди предизвикателното турне в Европа, което включва мачове срещу най-добрите отбори в света – Ирландия и Франция.

Някои може да предположат, че няма смисъл да се занимаваме с минали грешки и пропуснати възможности. За Бокс обаче би било добре да се вслушат в тези поуки. Всичко по-малко от последователно представяне оттук нататък ще доведе до срив в световната ранглиста и вероятно до най-лошия резултат на отбора от 2016 г. насам.

В началото на Rugby Championship през 2022 г. Daily Maverick подчерта дисбалансите в програмата, които измъчват турнира през по-голямата част от десетилетието. Между 2012 г. и 2018 г. Австралийците се радваха на предимството да изиграят първите си четири мача в тази част на света, докато от Бокс и Пумас се изискваше да прекосят няколко часови зони. Тази година промяна в графика доведе до това, че Бокс приеха All Blacks в двоен мач, преди да пътуват до Австралия за минисерия от два мача.

Справедливо е да се каже, че след като записаха две победи от четири мача, Бокс не успяха да се възползват от това предимство. Няма да им стане по-лесно, когато се изправят срещу възраждащата се Аржентина, която вече победи Wallabies у дома и All Blacks в Нова Зеландия.

Когато през 2012 г. шоуто в южното полукълбо се разшири до четири отбора, от Бокс се очакваше да постигат по две големи победи срещу Аржентина всеки сезон. Мнозина подценяваха трудността на пътуването до Южна Америка и на двубоите пред враждебна публика. Първият мач между Пумас и звездния отбор на Бок завърши с равенство 16:16.

Въвеждането на Аржентина в Rugby Championship, а през 2016 г. и в Super Rugby, наложи ръгбито в този регион да се развива. През 2015 г. Пумас си осигуриха знакова победа в Южна Африка, а през 2016 г. – откриваща победа срещу Бокс у дома. Когато през 2018 г. много подобрената формация на Бокс отиде в Мендоса, гостите бяха разбити с 32:19.

През последните 10 години Бокс са спечелили осем от деветте теста на Rugby Championship срещу Пумас в Южна Африка. През същия период от време те са успели да спечелят само четири победи в седем тестови срещи, организирани в Аржентина.

Както потвърждават тези резултати, самодоволните отбори, които са подценили силата на Пумите и влиянието на домакинската публика, са били надлежно унижени. Наскоро Аржентина разгроми Австралия с 48:17 в Сан Хуан.

Последва историческа победа с 25:18 над All Blacks в Крайстчърч. Мнозина прогнозираха, че “ All Blacks“ ще отвърнат на удара през следващата седмица в Хамилтън и че Пумас няма да успеят да запазят интензивността си. Малцина очакваха, че Нова Зеландия ще спечели с 53:3.

И все пак трябва да се запитате доколко значимо е представянето на Аржентина в Хамилтън в контекста на по-широката надпревара в Rugby Championship.

Може би те са почувствали, че подвигът за повторна победа в Нова Зеландия е нереалистичен. Може би са решили да се съсредоточат върху последните два мача срещу Бокс и да се насочат към победи от тези мачове, за да претендират за първа титла на шампионата.

Пумас ще влязат в следващия мач срещу Бокс в Буенос Айрес като фаворити. Забравете за загубата с 50 точки в Хамилтън или за майсторската класа на Бокс с четири есета в Сидни. Историята ни подсказва, че в този мач Пумите са върховният хищник.

Бокс спечелиха с 46:13 при последното си гостуване през 2019 г. Този мач на практика беше решаващ за титлата в първенството. Южна Африка ще направи добре, ако подходи към следващия мач в Аржентина с подобна нагласа.

Бокс вече са без контузени звезди като Лукханьо Ам (аут до края на сезона), Чеслин Колбе, Хандре Полард и Питър-Стеф дю Той.

Заместниците свършиха добра работа в Сидни. Повече кадрови промени обаче могат да донесат повече вреда, отколкото полза.

В началото на сезона Жак Нинабер каза на второстепенни играчи като Еван Роос, Андре Естерхуизен, Томас дю Той и други, че ще получат игрово време срещу Аржентина.

Треньорът на Бок иска да даде възможности на играчите и да подсили дълбочината на състава преди Световното първенство през 2023 г. Може би Нинабер също така смята, че Аржентина едва ли ще предизвика Бокс толкова, колкото All Blacks или Wallabies.

Последните събития може да наложат промяна на плана. Южна Африка не може да си позволи да подценява Пумас и след непостоянната си серия през 2022 г. е под огромен натиск да постигне още една победа.