В английското клубно ръгби не липсват звезди, но то трябва да бъде достъпно, разбираемо и да се управлява много по-ясно

Билетите за Exeter на Sandy Park (горе) струват до £80

На пръв поглед мисията би трябвало да е достатъчно проста: да покажем клубното ръгби на възможно най-много хора, на живо и по телевизията.

Направете го достъпно, семейно и забавно. Поканете играчи и треньори да разпространяват евангелието. И след като привлечете вниманието на хората, удвоете усилията си за реклама. Всеки бизнес, който седи безучастно, няма да стигне доникъде.

Така че защо ръгбито в Премиършип продължава да прескача от една криза в друга? Никой не може напълно да избегне смъртта на монарха в навечерието на сезона. Или финансовото напрежение в Worcester. Или Ковид-19. Но по времето, когато мачовете Бристол – Бат и Сейл – Нортхемптън бяха отложени със закъснение в петък, десетки хиляди фенове бяха в неизвестност и оплакваха разочароващата липса на организационна яснота. Още преди да бъде ритната топката, беше очевидно, че английската игра не е толкова добре съгласувана, колкото би трябвало да бъде.

Оказа се, че решението е повлияно от няколко клуба, които не са участвали в насрочените за петък мачове и които са били щастливи да играят през същия уикенд. Опитът за намиране на общ език между 13 страни с противоположни планове отново се оказа невъзможен. В резултат на това изместеният мач в Бристол не можеше да бъде излъчен по телевизията, както беше планирано, и се проведе без телевизионен съдия на мача и с намалена посещаемост.

Това е едно от нещата? Единствено ако смятате, че това е било рядко явление в иначе спокойния свят на управлението на английското клубно ръгби. И само ако пренебрегнете някои от другите мигащи предупредителни знаци извън терена през уикенда на откриването. Ясно е, че е рано и че са съществували смекчаващи вината обстоятелства. Въпреки това от шестте клуба от Премиършип, които бяха домакини на мачовете, четири привлякоха по-малко зрители, отколкото за домакинския си мач на откриването през септември миналата година, а петият – London Irish – привлече девет допълнителни привърженици. Изключението, Бристол, е с повишение, защото Бат са довели повече фенове, отколкото Saracens преди година.

Жалко е, защото както винаги играчите дадоха всичко от себе си. На фланелката на Елис Гендж можеше да се отпечата надпис „касичка“, тъй като той направи два есета в пренасрочения мач на “ Ashton Gate“. Бен Спенсър отбеляза за Bath, Луис Рийз-Замит направи впечатляващ спринт от дистанция за Gloucester, Quins направи зашеметяващ удар по дължината на терена в Нюкасъл и Хенри Аръндел отбеляза последния си трай за London Irish.

Може да се спори по въпроса дали в днешно време английското клубно ръгби е по-добра или по-лоша подготовка за международната сцена, но усещането е, че клубното ръгби трябва да предизвиква по-голям интерес. Или по-скоро, че нещо фундаментално възпира хората, които иначе биха го харесали. И именно това „нещо“ се нуждае от спешно решаване, за да може лигата да започне следващия сезон в по-здравословно и обединено състояние.

Със сигурност е време да започнем да обсъждаме цените на билетите. Ако искате да седнете на главната трибуна, за да гледате мача между Exeter и Harlequins този месец, например, местата се предлагат за 80 GBP. От другата страна на терена, в горния етаж на новата трибуна, цената е 65 паунда. Зад гредите билетът за възрастен сега е между 40 и 56 паунда.

При очертаващата се криза с разходите за живот това са високи цени. Но както обича да казва председателят на клуба Тони Роу: „През целия си живот не съм искал да бъда най-евтиният. Не обичам отстъпките. Винаги съм смятал, че трябва да се даде стойност за парите.“

Подобен е сценарият и в “ Harlequins“, където мястото за възрастен зад гредите за съботния мач със „Saracens“ е 50 паунда. Прекалено много? Може би не, ако продуктът е гарантирано бляскав. Но, с ръка на сърцето, колко хора са гледали първите 40 минути на тежкия мач между Exeter и Leicester и са почувствали, че настроението им се покачва. При цялата жизненоважна тактическа важност на ритането и териториалните преимущества, продължителният “ kick tennis“ над главите на две групи нападатели с криви шии няма да привлече много потенциални зрители.

Единствено ако ръгби съюзът желае да загине от търговска гледна точка, той може просто да свие рамене и да продължи независимо от това. Или да не прави нищо за огромните редици от резервни играчи. При всички положения трябва да има осем, но защо да не се позволи на отборите да използват само пет? По този начин може да има повече пространство, което да се използва от миниатюрните бекове, и по-малко монотонно движение на тежкотоварни камиони, което все повече минава за изобретение в средата на терена.

Може би ще бъде стъпка напред, ако телевизионният съдия на мача бъде върнат в своята стаичка за постоянно? Пат Лам от Бристол смята, че това е довело до повече проблеми и неща извън мача, но има лесен начин да се избегне това. Съберете досие с потенциални инциденти, завържете го с хубава червена панделка и предайте папката на съдията след мача. Случаите ще се разглеждат със задна дата, а не всеки да барабани с пръсти в студа, като остави съдията на терена да се справя с ясната и очевидна нечиста игра в реално време, както намери за добре.

В този случай ТМО ще може да отсъжда само по отношение на решенията, свързани с линията за отбелязване на есе. Просто. И по темата за лесните победи, колко време ще мине, преди някой да се хване за досадната нишка на „вторите“ фланелки? Wasps направиха голяма реклама на завръщането си към черно-златистите фланелки с обръчи, които отразяват наследството на клуба. И така, с какво излязоха на терена в Глостър в неделя? Синьо-нефритов екип, към който нямаше почти никакво чувство за идентичност.

Съществува аргумент, че носенето на различен цвят фланелка за гостуване, просто защото футболът го прави, по-скоро намалява значението на ръгби марката на клуба, отколкото да я засилва.

Но стига вече. Важно е също така да приветстваме добрите практики, а сезонът все още е в началото си. Да посетите Kingsholm, да речем, остава удоволствие, същото важи и за много други терени. Играчите също остават все така готови. Още няколко мача на ръба седалките и няколко пресни клипа на Genge и Rees-Zammit в пълния им блясък и всичко може би още не е загубено.