Трибуна Марк Ела: най-добрата гледка към Coogee Oval, където Randwick играят своите мачове

Теренът е заобиколен от апартаменти, жилища, постройки от всякакви естества, години и мащаби. Той е пренаселен, малко разхвърлян, всичко е сякаш едно върху друго.

Главната трибуна е слабо обитавана от посетителите, тъй като гледката към терена е далеч от перфектната. Намираш се под странен ъгъл спрямо терена. Местните жители знаят по-добре, тъй като или стоят на бетонните тераси, или смело се борят с хемороидите, седейки по цял ден на твърдите, метални пейки край терена.

Тук се настаняват едни от най-язвителните ръгби привърженици в света, които с удоволствие унижават противниците, държат под контрол съдиите и дори се обръщат срещу собствените си играчи, ако не се представят по необходимите стандарти.

Един от най-забележимите символи на игрището се намира извън него, от другата страна на улицата. На върха на един от жилищните блокове, зад южните греди на вратата, има балкон, който е обявен за трибуна Марк Ела. Тя е такава от повече от 30 години. Преди няколко години дори беше пребоядисана.

Живописно? Има по-добри, има и по-лоши, дори ако от терена се открива гледка към океана и Нова Зеландия.

Въпреки успокояващия морски бриз, никога не се чувствате напълно спокойни на “ Coogee Oval“, домът на „Randwick Galloping Greens“, най-сериозната школа по ръгби в Австралия и привърженици на всичко, красиво в ръгбито.

Животът в клуба е като този в околността. Доста груби. Доста изморени от времето. Доста праволинейни. Казват това, което мислят. Солени кучешки характери.

За разлика от някои други клубове в Сидни, тук не се държат прилично. Това не е благородническият район на Източните предградия – едва ли е Rose Bay или Vaucluse, по-скоро там, където работниците и безделниците се събират по пренаселената крайбрежна ивица, сред заведенията за бързо хранене и кръчмите.

Coogee Oval, и по-специално съблекалните, от години са доста примитивни. Но пък работят. Подобно е на дългогодишните им тренировъчни съоръжения нагоре по крайбрежието към La Perouse в Latham Park. Отново няма величествена гледка. Просто основни тренировъчни терени. Необходимите съоръжения, в които да хвърлиш чантата си и да се подготвиш за няколкочасова бруталност. Това е място за работа, а не за обикаляне из парка. Както и Coogee.

В продължение на много десетилетия от тези скромни околности са излизали доста сръчни мъже – включително повече от сто представители на Wallabies и многобройни австралийски тестови капитани, сред които Cyril Towers, Col Windon, Sir Nicholas Shehadie, Ken Catchpole, Peter Johnson, Mark Ella, Simon Poidevin и Phil Kearns.

От него са произлезли и доста авторитетни треньори, включително двамата, които в момента се борят за Купата на Кук – треньорът на Wallabies Майкъл Чейка и английският му колега Еди Джоунс.

И за двамата Рандуик е тяхното училище, в което се обучават във философията на експресивния футбол с топка в ръка на място, описано от друг член на кралското семейство на “ Galloping Green“ – Боб Дуайър – като „най-свещеното място в клубното ръгби“.

Местните жители на Рандуик знаят, че трибуната не е най-доброто място, откъдето може да се наблюдава действието на Coogee Oval.

Безброй гостуващи отбори описват Coogee с много по-неблагоприятни думи, тъй като това може да бъде лоша, отвратителна арена, особено когато Рандуик е в едно от онези ужасно егоистични настроения – което се случва често. Гостите трябва да тичат през публиката на Рандуик, за да се доберат до терена от трибуната, а това може да се окаже тежко изпитание.. Често това е нещо като улична канавка.

Също така гостоприемството може да бъде в недостиг. Рандуик са известни с това, че са нещастни губещи и само прилични победители. Дълго време те имаха ужасна репутация, че не посещават мероприятията след мач в други клубове, а обикновено се прибират направо у дома скоро след последния съдийски сигнал, независимо дали са победили или не.

В продължение на десетилетия те бяха считани за един от най-скромните клубове. Дори когато други отбори като Warringah започнаха да плащат на играчите от първа дивизия, Рандуик твърдо се придържаше към аматьорските си корени – многото им звезди бяха потресени, ако получаваха нещо повече от клубна плажна кърпа в края на сезона, в който печелеха Премиършип. Третирайте ги грубо и запазете желанието им.

Джоунс и Чейка израснаха в тази напрегната обстановка, учиха се от нея, наслаждаваха й се и дори сега, благодарение на интензивния опит от Рандуик, никога не приемат нищо за даденост.

В Рандуик няма да е другояче, тъй като този подход без излишни претенции работи от десетилетия.

Подходът на Рандуик без излишни удобства работи от десетилетия

Целта на клуба винаги е била да разстрои съперника, което е толкова ефективно, че той печели безброй клубни шампионати на Сидни и 28 първенства в първа категория, включително шест поредни между 1987 и 1992 г. и пет между 1978 и 1982 г.

Въпреки че Рандуик отдавна е смятан за най-важния клуб в австралийското ръгби, едва през 20-те и 30-те години на миналия век той установява своята истинска идентичност.

Началото на клуба е скромно, като първоначално той играе на малък овал с изглед към състезателната писта в Рандуик, а за съблекалня служи мрачен навес от дъски. Ако искали да тренират вечер, трябвало да разчитат на светлините на близките магазини, за да видят нещо. Зелените им цветове идват от табелите с дестинациите на трамваите, които минавали по пътя към и от града и Кууги. През 20-те години на миналия век, примамени от по-добри условия, те последват трамвая и намират новия си дом близо до плажа в Coogee Oval.

Ключов момент в развитието на клуба е, че един от играчите му – Уоли Мийгър – е избран за турне в Нова Зеландия с Нов Южен Уелс през 1923 г. Той е заинтригуван от многобройните новозеландски отбори, които не се опитват да стоят дълбоко в атака, а се подреждат в права линия по терена. Предпочитанията на кивитата са били да тичат направо, директно към противниците си, вместо да се изнасят по диагонал.

Мийгър, който също е бил убеден в колежа „Уейвърли“ под ръководството на Артър Хенеси в предимствата на стила на игра „бягай, не ритай“, скоро започва да проповядва тази философия на атака в Рандуик. Той има безценен съюзник в лицето на Сирил Тауърс, който заедно с Мийгър познава на международно ниво – особено от опита им с Waratahs по време на турнето им във Великобритания, Франция и Северна Америка през 1927-28 г. – колко важно е да се вярва в атаката от всяка точка на терена и че всички трябва да са в отлична форма, за да се възползват по най-добрия начин от тази убеденост. Освен това играчите трябваше постоянно да се подкрепят един друг, вярвайки в собствените си умения за атака.

Прокарвайки тази концепция, Харалд Бейкър, един от най-интригуващите персонажи в австралийския спорт, е треньор на Рандуик в продължение на много години, като насърчава Мийгър и компания да разширят границите на атаката и да спечелят първата си титла в Shute Shield през 1930 г.

Едис Джоунс (вляво) стои редом със съотборниците си от Randwick

Като брат на най-универсалния австралийски спортист – Сноуи Бейкър – Харалд е австралийски шампион по бокс, борба и плуване, австралийски шампион по водна топка и известен сърфист. Освен това е бил съдия на някои от най-известните боксови мачове на стадиона в Сидни. Опитът му в ръгбито идва от представянето на Нов Южен Уелс и Австралия непосредствено преди Първата световна война.

По това време Рандуик е известен като “ Flying Greens“ (Летящите зелени), а няколко десетилетия по-късно този етикет се променя на “ Galloping Greens“ (Галопиращи зелени).

Силният стремеж на клуба да печели мачове чрез движение на топката може би има нещо общо и с културата на плажа Coogee. Много от играчите на Рандуик произхождат от местния сърф клуб, а някои от тях са били известни плажни спринтьори, които са открили, че ритането на топка е загуба на време на пясъка. Тя не стига до никъде. Просто оставете топката в ръцете си и вижте какво можете да направите, като раздвижите краката си.

В Рандуик също не вярваха в сдържаността и бяха вечно авантюристични. Това включваше и вярата, че ако някой младеж е готов, той може да се впусне в големия спорт, без значение на каква възраст е. Shehadie дебютира в първа категория едва на 15 години.

Професор Макс Хауел, член на отбора на Wallabies през 1947-48 г., разказва как стандартите на Рандуик са били налагани на всеки нов играч – независимо колко е млад или стар.

В автобиографията си „Laughing My Way To Oblivion“ (Смях по пътя към забравата) Хауел обяснява как като тийнейджър е играл в контролен мач за Рандуик и на тренировката няколко дни по-късно е чакал да чуе в кой отбор ще играе в първия кръг.

Мийгър, който е тренирал „Рандуик“ в продължение на няколко десетилетия, се канеше да обяви отборите, когато каза: „Миналата събота имаше един играч, който направи всичко, което противоречи на философията на този ръгби клуб, и този играч сега е пред мен – Хауел!!!

„Ти, Хауел, се опитваше да се справиш сам всеки път, когато получаваше топката. Целта на един център в отбора на „Рандуик“, противно на това, което очевидно смяташ, е да прави пролуки и да движи топката. За успешен се считаш не ако отбележиш, а ако го направи крилото. Това е начинът на Рандуик, синко, и е добре скоро да го научиш.“

От този момент нататък Хауъл е „пълен привърженик на философията на Рандуик за движение на топката и безкористно подаване“. И винаги, когато Мийгър имал възможност, казвал на играчите си и на репортерите във вестниците, че играчите на Рандуик са обучени да „се справят и да не ритат… освен ако не е защитникът в своите 22 м..

Това убеждение е основно в продължение на десетилетия, но постепенно към края на 60-те години на ХХ век Рандуик се отдалечава от тази философия и започва да играе по-консервативна игра, в която бековете стоят по-дълбоко.

През 70-те и 80-те години на миналия век Боб Дуайър, подтикнат от Тауърс, успява да върне Рандуик към атакуващите им корени. Също така бяха нужни братята Ела – Марк, Глен и Гари – за да го превърнат в магическа и изключително успешна марка.

Все пак Тауърс трябваше да го убеди, преди Дуайър да прозре. Както пише Дуайър в „Пътят на победата“, строгите аргументи на Тауър за това как Рандуик трябва да промени начина си на игра звучат като “ брътвежи на стар играч и като капитан на резервния отбор понякога имах доста разгорещени спорове с него по този въпрос, когато беше назначен да ни води“.

„Веднъж Сирил избухна, като каза, че докато е жив, никога повече няма да тренира отбор, в който Боб Дуайър е играч.“

Дуайър продължава да се допитва до Тауърс за теориите му и през 1975 г. разбира, че „концепцията му за играта на задната линия е правилна“.

„Веднага щом приех този факт, той отвори за мен един различен свят на анализа. В един момент се появиха нови възможности за движение и манипулиране на противниковите защити.

„[Тауърс] имаше върховна вяра в стратегията на задната линия, която вместо да се нарежда дълбоко, за да освободи място, изискваше от нашите бекове да играят близо до противниковата защита – известната атака на равна линия.

„Поставянето в по-равна линия означава, че бековете трябва да изминат по-малко разстояние, за да се доберат до линията на преимущество. Това също така означава, че те поставят защитата под натиск, защото защитниците нямат време да ги заобиколят.“

Като играете близо до противника, ангажирате защитниците му и можете да ги манипулирате „сякаш са кукли на конци“.

Братята Ела – Марк, Гари и Глен са кралски особи в Рандуик и австралийското ръгби

По същото време треньор на братята Ела в гимназията „Матравил“ е Джеф Молд, друг учител на Тауърс, който се занимава с ръгби. Матравил и Ела стават известни в ученическите среди на Сидни с най-екстравагантния си футбол, който се основава на плоска атака и ентусиазъм да се преследват попадения, дори когато са на собствената си линия. Елас насърчаваше всички около себе си да тичат, да тичат, да тичат и постоянно да се подкрепят един друг.

Всичко се случва, когато Дуайър привлича Елас в Кууги, след като те участват в новаторското турне на австралийските ученици във Великобритания през 1977-78 г.

Дуайър и представителят на “ Randwick Wallabies“ Гари Пиърс отиват в дома на Ела в La Perouse и откриват на верандата им десет чифта футболни обувки.

Двойката обсъжда с Марк и Гари дали ще играят в Рандуик в по-горен клас, или в младежите. Когато единият от братята казал, че „не може да му пука дали ще играя в юноши или в младежи“, майка им възкликнала: „Не смей да използваш този език в този дом, благодаря ти“.

Дуайър каза, че ще е по-разумно, ако отидат направо в първия отбор

Двамата братя се съгласиха, като извикаха третия брат, който четеше книга в спалнята си: „Здравей, Глен. Играем в първия отбор.“ Глен отговори: „Добре.“

Елас бързо усъвършенства стила на Рандуик. Те внесоха разнообразие. Той беше по-настроен за тотална атака, а не за безкрайно прехвърляне на топката от една странична линия до друга, докато защитата се предаде. Триото се погрижи да доминира във владеенето на топката, тъй като много други играчи не ги подкрепяха. С това дойдоха успех след успех и някои от най-необикновените мачове, виждани някога на клубната сцена в Сидни.

Благодарение на това дългогодишно господство на Рандуик те докараха до просешка тояга много противникови треньори – по-специално покойния, велик Дейв Брокхоф, когато беше начело на университета в Сидни. Брокхоф се обличаше в различен цвят, когато се изправяше срещу “ Галопиращите зелени“, и изпробваше всички мотивационни трикове, за да се опита да ги победи в собствената им територия.

Най-добре се получи в Деня на Анзак преди няколко десетилетия. Без да знае за играчите си, Брок се беше погрижил вратата на съблекалнята им в Кууги да бъде разхлабена от пантите си. Брок се развълнува.

„Това е Денят на Анзак, господа, играем с Рандуик, откровените врагове. Това за нас е Турция. Ако това е било достатъчно добро за момчетата в Галиполи, то е достатъчно добро и за нас, а днес, господа… ЩЕ СЕ БИЕМ.“

Coogee Oval … красотата е в очите на гледащия

След това Брок се насочи към вратата, изтръгна я от пантите и я разби на бетонния под. След това изкрещя: “ Последвайте ме навън“ и поведе играчите на терена. Отборът му спечели с 18:17.

Друг път Брокхоф се покатерил на едно от дърветата на университетския стадион „Овал“ в Сидни и го разтърсил безумно с надеждата да отвлече вниманието на шутьора на Рандуик. Не успя. Кикърът бил по-изненадан от високата фигура, която се сгромолясала от дървото, след като ударът му минал през гредите. Рандуик прави това с хората.

Макар че през десетилетията заглавията на вестниците са били посветени на блясъка на задните линии на Рандуик, в които са се подвизавали и Ръсел Феърфакс и Дейвид Кемпес, клубът е знаел, че от решаващо значение за плана му е да разполага със страхотна схватка, която да му осигури достатъчно владеене на топката, за да бъде господар на атаката.

Те продължиха да произвеждат тежки нападатели и специални персонажи като Джеф Сейл.

Сейл, играч на Wallabies през 1967 г., е посветил живота си на Рандуик. Заемал е почти всички позиции в клуба, играл е в почти всички класове, а след това цяла вечност е бил секретар-управител на клуба.

Мотивиращият му подход е необичаен. Когато Феърфакс се присъединява към Рандуик през 1970 г. с блестяща кариера в австралийските школи зад гърба си, Сейл иска да се увери, че съотборникът му тийнейджър е в правилното настроение за финалната серия. Той помолил Феърфакс да дойде при него, преди да тръгнат за мача.

„Когато пристигнах на вратата, чух само маршова музика, която звучеше отвътре“, разказва Феърфакс. “ В продължение на около 10 минути блъсках по вратата, но нямаше отговор заради цялата тази шумотевица.

„Тъкмо се канех да си тръгна, когато вратата изведнъж се отвори и се откри великолепната гледка на Сейли, който стоеше там само по долни гащи и държеше чаша с портвайн.

„През следващия час и половина ние марширувахме около и в неговата всекидневна, танцувайки под уелската маршова музика, докато се наливахме с порто. Получи се. Сейли игра като за последно, а аз се справих отлично.“

Препоръката за подсиленото вино според Сейл дошла от Уоли Мийгър, който му казал, че чудесен начин да си помогне да увеличи слюнката си е да гаргари устата си с шери преди всеки мач. Винаги внимателен ученик, Сейл последва съвета на Мийгър, като разви теорията до средна доза шери преди всеки мач, с алтернативи от порто и мускат.

В знак на почит към легендарните пиянски изцепки на Сейл, през последните години Рандуик предлага на домакинските си мачове специална нова напитка – Sayle Ale.

Сейл е бил там, на обичайната си позиция зад гредите на вратата, в един от най-специалните дни на клуба – когато през 1988 г. Рандуик приема „All Blacks“ на “ Coogee Oval“. Този мач е признание за високото положение на Рандуик на международната ръгби арена, тъй като “ All Blacks“ не са известни с това, че играят срещу клубни отбори от предградията, и се случва дива, вихрена афера.

Журналистическата трибуна се намираше точно на страничната линия и на няколко пъти бе близо до това да бъде срината, когато Бък Шелфорд и Симон Поидевин бяха само на метри от нея и водеха продължителна битка.

Този ден Чейка играеше с номер 8 за Уикс. Хукерът на Рандуик беше Джоунс. И двамата се бореха за огромни скалпове. Те просто се провалиха, но желанието остава.

Затова не е изненада, като се имат предвид дълбоките им връзки с Galloping Greens, че Джоунс и Чейка са толкова находчиви. Ръгбито в Рандуик изисква това. То никога не е било убежище за слабаци или наивници.

Както двойката добре знае, ако искаш да оцелееш около Кууги, трябва да имаш груба кожа, подходящ език и твърдо убеждение, че успехът по твоя начин е единственият. Също така не е слабост да бъдеш арогантен.

Джоунс и Чейка притежават всичко това в изобилие. Рандуик ги е научил добре.