Предстои новият сезон на BKT United Rugby Championship, в който в събота ще участват и четирите ирландски провинции.

Ще успеят ли ирландците да отговорят на разочароващия край на миналия сезон? Разглеждаме някои от най-важните теми преди началото на новата кампания…

Потоп в дербита

И четирите ирландски провинции влизат в този сезон с цел да се доказват и може да се окаже, че ще си предадат разочарованието от предишната кампания.

Първата половина на сезона в URC е изпълнена с междупровинциални дербита, като и четирите провинции играят помежду си в първите седем кръга.

Ако към това се прибави и турнето на развиваща се Ирландия, отборите могат да се окажат силно изтощени към края на първия блок от мачове.

През миналия сезон Лейнстър спечели шест от първите си седем мача със средна разлика от 24 точки, но този път нещата едва ли ще бъдат толкова рутинни.

След като южноафриканските отбори не разполагат със своите „Спрингбокс“, ситуацията на терена се изравнява и в края на годината водещите отбори в класирането може да бъдат разделени от малко.

Международна ангажираност

Предстоящото турне на Ирландия ще доведе до сътресения в провинциите и може да означава по-ранно от обичайното завръщане към клубните цветове за някои играчи на Ирландия.

От победата на Ирландия над Нова Зеландия в Уелингтън изминаха по-малко от девет седмици и макар че повечето от тези играчи се върнаха към тренировките със съответните провинции, обикновено те започват състезателни мачове чак в средата и края на октомври.

Въпреки това, тъй като Саймън Истърби води 35-членен състав на Ирландия в Южна Африка и в програмата има множество атрактивни дербита, някои международни играчи може да се окажат повикани в строя преди края на месеца.

През миналия сезон Джони Секстън се появи в четири мача на URC, като в два от тях започна. Може ли да подобри този резултат през последната си кампания?

Неволи на Уелс

Вече повече от четири години нито един от уелските региони не се е класирал за плейофите, докато и четирите завършиха в долната половина на първото издание на United Rugby Championship.

Нито един играч от Уелс не попадна в отбора на сезона на URC. Дори Майкъл Шийн трудно би могъл да вдигне този слабо представящ се квартет.

Несигурността извън терена продължава да влияе на професионалната игра в Уелс, тъй като все още не е постигнато споразумение за финансиране с Уелския ръгби съюз, което засенчи началото на новия сезон и положителното наемане на играчи от някои отбори.

Кардиф, които завършиха на 14-о място през миналия сезон, подписаха договори с уелските национали Таулупе Фалетау, Лиъм Уилямс и Томас Йънг, докато „All Black“ Ваеа Фифита премина в “ Scarlets“ от „Wasps“. Джей Джей Ханрахан също се завръща в URC, след като премина в “ Dragons“.

Кардиф и Оспрейс разполагат със състави, които могат да се борят за топ 8, но проблемите извън терена отново могат да попречат на шансовете им.

Перфектно игрище

След като получиха адски тежък старт, Connacht се надяват, че новият 4G терен на Sportsground, заедно с обичайните атлантически условия, може да им даде леко предимство пред гостуващите тимове.

Възпитаниците на Анди Френд пътуват до Белфаст в петък преди откриването на сезона срещу Ulster на следващата вечер и няма да се върнат у дома повече от две седмици. Те ще останат в източната част на страната, преди да отлетят за Южна Африка в понеделник за мачове срещу двата финалиста от миналия сезон – Stormers и Bulls.

Мачът с “ Bulls“ е на 30 септември, седем дни преди да увенчаят новия терен с решаващо дерби срещу „Munster“, което им дава малко време да тренират на новата настилка.

Мачът с Munster е първият от трите последователни домакински мача на Connacht, а Leinster и Scarlets ще гостуват в петък. Това е труден график, който може да ги остави да догонват, но Френд вярва, че те могат да го превърнат в позитив.

„Това не е списък с мачове, от който се страхуваме“, каза Френд. „Имаме тази чудесна възможност да гостуваме за първите три [мача]. Няма нищо по-хубаво от това да заминеш на път с отбора, за да изградиш приятелство, цялото това доверие и гръбнака на това, от което се нуждаеш, за да преминеш през сезона.

„След това се връщаме за три брилянтни мача на нова настилка на Sportground. Това е първият етап от новото развитие и клубът е вложил много време, енергия и усилия, за да се случи всичко това.

„Няма по-добър отбор, срещу който да се върнем да играем на 7 октомври, от Мънстър. Това е наистина вълнуващ период и нямам търпение да започнем“.

Нови треньори начело на отборите

Connacht и Munster не бяха единствените, които направиха значителни промени в треньорския си щаб през лятото.

Бившият старши треньор на Италия Франко Смит пое ръководството на Глазгоу, които уволниха Дани Уилсън след разгромната загуба от Лейнстър през юни.

Смит беше треньор на Бенетон, когато те за първи път влязоха в това състезание, и ги изведе до седмо място в последния си сезон през 2013 г.

Оставайки в Италия, Фабио Росели получи ръководството на Zebre, след като Емилиано Бергамаски се оттегли поради лични причини.

Лятото беше лято на мащабни промени в Парма, като 26 играчи напуснаха клуба, а 21 пристигнаха.

През миналия сезон Zebre завършиха на дъното на URC, като единствената им победа дойде срещу “ Dragons“ в предпоследния им мач. Уелският клуб също направи промени, като Дай Фланаган се премести на Rodney Parade от Scarlets, за да стане старши треньор.