По-малко от година преди Световното първенство по ръгби във Франция генералният директор на Ръгби Европа Флоран Марти прави равносметка на действията на своята федерация в полза на малките нации на Стария континент.

Това е последната права преди Световното първенство по ръгби, което ще се проведе след по-малко от година във Франция (8 септември 2023 г. – 28 октомври 2023 г.). От двадесетте нации, които ще участват в Световната купа, осем са от Стария континент: това са шестте нации от турнира, но също така Грузия и Румъния. Този брой може да нарасне до девет, ако Португалия, която все още има да играе в репешажния турнир (със САЩ, Кения и Хонконг), успее да си осигури участие. Следователно почти половината от класиралите се отбори ще бъдат от Европа.

Успех, който задоволява “ Ръгби Европа“ (бивша Fira, след това Fira-EAR през 80-те години на миналия век) – федерацията, която управлява отборите на Стария континент. Флоран Марти, главен изпълнителен директор на тази федерация, в която членуват 47 държави (последната е… Косово), прави преглед на бъдещите си проекти за Le Figaro. „Дълго време Ръгби Европа беше машина за организиране на състезания от административна гледна точка: назначаване на съдии, осигуряване на класирането“, обяснява той.

По-нататък той разяснява развитието на тази структура, която е базирана в 17-и район на Париж: „Една от стратегическите промени, които осъществихме през последните две-три години, е да се опитаме да развием нашите продукти и нашата аудитория за нашите турнири на високо ниво. Искахме да професионализираме нашия маркетинг и търговски аспект. Преди не правехме много, за да развиваме аудиторията и приходите си.“ За да увеличи популярността на своите състезания (750 мача, 20 състезания годишно), Ръгби Европа подписа договор за партньорство с Two Circles, водещата световна агенция за спортен маркетинг в областта на анализа на данни за поведението на феновете в спорта.

30% увеличение на бюджета

„Бюджетът ни е нараснал с 30% в сравнение с миналата година. Развихме търговските си приходи и разширяваме дейността си в областта на цифровите технологии“, продължава Флоран Марти, който преди това е работил за NBA Europe. Световната купа е дар от Бога за нас, защото ще насочи вниманието ни към Европа. Всеки път тя увеличава броя на лицензополучателите, независимо от представянето на националния им отбор. Доволни сме от развитието си, но все още има какво да направим.

За да се постигне по-голяма популярност, беше създадено състезание – Суперкупата на Европа по ръгби – за отбори и франчайзи от развиващите се страни. „Това е съвместна инвестиция на Международната федерация (World Rugby) и Rugby Europe, за да се повиши популярността на ръгбито в тези страни“ с професионални или полупрофесионални отбори, обяснява Флоран Марти. Целта е да се създаде трета европейска дивизия за отборите от Германия, Белгия, Испания, Грузия, Италия, Португалия, Румъния и Русия, която да е под състезанията на EPCR: Champions Cup и Challenge Cup, след отпадането на Continental Shield, създаден през 2014 г. и прекратен през 2019 г.

Флоран Марти обаче не е ентусиазиран от този въпрос. „Разглеждането на този въпрос само по себе си е безсмислено. Преди всичко трябва да се запитаме как можем да изградим стабилно ниво 2. Така че отборът, който отпадне, да не бъде допълнително санкциониран. Италия и Грузия са двама от нашите членове и ние искаме най-доброто и за двамата“, подчертава той. Няма смисъл да се борим за промоция и изпадане. Той продължи: „Грузия не е непременно готова в някои отношения и знаем, че Италия ще пострада изключително много от понижаване на статута й. Трябва да съществува по-хармонизирана, по-пирамидална система. Днес темата „нагоре“ и „надолу“, разгледана сама по себе си, е безсмислена. Не съществува икономическа или спортна реалност, която да позволи създаването му. В дългосрочен план системата трябва да бъде по-съгласувана и да има развитие в страни, различни от шестте нации.

Нови международни състезания

Ето защо не бързайте да предприемате нищо. Действайте стъпка по стъпка. Вместо това Европейската федерация настоява за създаването на нови международни състезания за страните извън „Шестте нации“. „Ние сме европейски орган. В международните прозорци със сигурност ще бъдат създадени международни турнири. Искаме да избягаме от формата на тестовите мачове, които в крайна сметка са приятелски мачове“, казва Флоран Марти. Подобно на краткотрайната Лига на нациите, която стартира по време на Covid кризата, когато пътуванията бяха ограничени.

Освен това Ръгби Европа организира турнири по ръгби 7 на Стария континент, извън световната верига. Там „малките“ нации се справят добре и бързо успяват да се конкурират с най-добрите. Изпълнителният директор на Ръгби Европа например припомня, че „Испания играе на най-високо ниво във всички състезания, в които участва. В тази страна например има толкова играчи, колкото и в Уелс. Това е един от многото потенциали, които трябва да се развият в Европа, за да се разшири базата на ръгбито, което твърде често е ограничено в историческите си бастиони.