Клубът получи 11-часова отсрочка, след като спази крайния срок за безопасно провеждане на мачовете този уикенд

Ескалиращото напрежение между директорите и служителите развали това, което трябваше да бъде ден на отдих и празник за Worcester Warriors, след като служителите, на които не е платено, „направиха чудеса“, за да гарантират, че клубът ще може да бъде домакин на мачове в събота и неделя.

В петък вечерта, след като Футболният съюз по ръгби е дал обедна почивка на Worcester, Колин Голдринг, един от съсобствениците на Warriors, е заплашил да уволни хора, които са разпространили изявление, в което са изразили недоволството на персонала на Worcester.

Смята се, че директорите са получили достъп до официалния акаунт на Worcester в Twitter и са изтрили публикацията, в която се споменава за „постоянно нарушени обещания и липса на комуникация от страна на тези отгоре“.

Нито Голдринг, за когото се смята, че не е издържал теста за собственици и директори на Английската футболна лига, въпреки че е станал директор на футболен клуб “ Morecambe“, нито Джейсън Уитингам, другият съсобственик на “ Warriors“, са били забелязани на „Sixways“ този месец. Вместо това те очевидно са предпочели да работят от домовете си в Есекс.

„Получихме прекрасно писмо от RFU, в което се благодари на персонала за положените усилия“, заяви източник от клуба. „Но всичко, което чухме от собствениците, са заплахи със закани в момент, когато повечето служители са унищожени психически и финансово.“

Много по-рано, преди успокоението отново да се превърне в гняв, е имало работа с документацията. Този уикенд мачовете на “ Sixways“ в крайна сметка бяха спасени от визитата на Съвета на графство Worcestershire в петък сутринта, по време на която беше решено, че сертификатът за безопасност на съоръжението ще бъде валидиран, за да се спази крайният срок на RFU по обяд.

Бяха необходими актуални копия на ключови документи, включително оценки на риска от пожар, алармени системи, електрически данни за аварийно осветление, контрол на движението на обекта и медицински мерки за зрителите и играчите. Бяха дадени и устни уверения за други мерки, като например присъствието на лекар.

Часовете преди това, след полунощ, са били решаващи. Група от около шест-седем ръководители на отдели координираха усилията, които продължиха до късно през нощта в четвъртък и започнаха отново рано сутринта в петък. Служителите, някои от които все още не са получили никакви заплати за август, а други, които са получили само 65% от възнагражденията си, се казва, че са сътворили „чудеса“, за да могат да се проведат както мачът на женския университет в Уустър срещу “ Harlequins“ в събота, така и срещата на „Warriors“ с „Exeter Chiefs“ в неделя.

Тъй като Голдринг и Уитингам не са предоставили допълнително финансиране, допълнителните разходи са били покрити с парични резерви. Голяма част от работещите по време на мачовете ще бъдат доброволци и капацитетът им е ограничен. За съботния мач за Allianz Cup ще бъдат допуснати максимум 1 999 зрители, а на следващия ден, когато Премиършип се завръща в Уест Мидландс, – 4 999. За последния мач няма да има представителни гости. Отворена ще бъде само източната трибуна. На “ Sixways“ все още ще бъде шумно. Това може да се гарантира.

Докато Стив Даймънд е лицето и безкомпромисният глас на обществеността в мисията за оцеляване на Worcester, има много невъзпети герои. И те са били заедно в борбата. До известна степен всички ние се определяме от това, което правим. Когато това нещо е застрашено, ни обзема чувство на малоценност и унижение. По някакъв начин тези мъже и жени са се противопоставили на това.

Наскоро създадената група в WhatsApp, в която не са поканени директори, помогна за поддържането на висок морал. Тя избухна от радост, когато се появи новината, че този уикенд на “ Sixways“ ще бъдат ритани топки, ще се правят борби и ще се вкарват есета. Никой не отрича, че статуквото е неустойчиво, да не говорим за мрачния облик на Премиършип и на английския ръгби съюз. Служителите обмисляха дали да не хвърлят кърпата, но знаеха, че ако не успеят да реализират тези мачове, това може да означава край на Worcester Warriors, независимо от техните успехи. Още една такава седмица няма да бъде приета. А защо да бъде?

Нещо като тайно оръжие на фона на тези борби беше мениджърът на отбора Люк Броудли, който се присъедини към клуба като от Уелския ръгби съюз преди малко повече от година. Преходът му от света на контактите с медиите, след като е бил и на турнето на Британските и Ирландските лъвове в Южна Африка през 2021 г. като пресаташе, може би не е бил толкова гладък, колкото си е представял – не на последно място защото съпругата му трябва да роди следващия месец. Дори и така, опитът на Броудли в стратегическите комуникации и посланията са помогнали да се съберат стари и нови поддръжници зад каузата на Worcester.

Той е движещата сила зад мантрата „заедно“ и координираните публикации в социалните медии, които започнаха миналия месец със символична снимка на играчите в кръг на терена. Снимките на Тед Хил и Духан ван дер Мерве, които четат посланията на феновете в деня, в който последният беше свързан с преминаване в Racing 92, бяха по-незабележима намеса. На 2 септември, когато се появиха множество лични видеоклипове, както и суровото разкритие, че полузащитникът на академията Оли Уин е останал без дом, беше друг важен момент и майсторски ход в областта на PR.

Служителите на закъсалия клуб трябваше да се адаптират към работно място без функционираща система за електронна поща или WiFi мрежа. След като беше гарантирано, че Worcester ще се изправи срещу Exeter Chiefs, трябваше да бъде обявен съставът на Warriors. Люк Съмърс, медийният директор на отбора, се намеси. След като издейства разрешение от графичните дизайнери, той олекоти сценария, като създаде умишлено грубо и нескопосано изображение за използване в Twitter и Instagram.

Къртис Лангдън беше взет под наем с цел да отбележи проблемите с доставките, които имаха Worcester с техния екип. Снимката на главата на Лангдън от миналия сезон, когато хукерът все още беше под ръководството на Даймънд в “ Sale Sharks“, беше изрязана и пренесена върху тялото на анонимен играч на Warriors в миналогодишната фланелка. В крайна сметка играчите ще продължат да носят такива за мачовете, без имена на гърба, докато производителите О’Нийлс не получат пари за екипите за 2022-23 г. За щампата #COYW (“ Come on you Warriors“) е избран ефект на спрей-боя. Резултатът беше фалшиво младежко произведение на изкуството, въпреки че имаше една лъжа. Предполагаше се, че не е използван Photoshop. Бил е, но акаунтът на фирмата изтича в неделя. Ако графиката на отбора е била последната му задача, какъв удар само.

Като се има предвид колко голяма част от този епизод се разигра в социалните мрежи, беше уместно директорите да нанесат един жалък контраудар в петък следобед. Те влязоха в официалния акаунт на Worcester Warriors в Twitter, за да изтрият твърдото изявление на служителите, в което се изтъкваше, че продължава да има гняв заради „непрекъснатите неспазени обещания и липсата на комуникация от страна на тези горе“. За щастие, повечето заинтересовани страни вече са го видели.

Така или иначе, различни членове на персонала – за които се разбра, че са получили не-иронични заплахи, че могат да бъдат уволнени за грубо некоректно поведение – и привърженици вече го бяха разпространили чрез личните си акаунти. Неприязънта към Голдринг и Уитингам, както и към други хора като управляващия директор Питър Кели и търговския директор Адам Палфри, не е тайна. Един от източниците казва: „Вече е ясно, че отношенията между нас и тях са съвсем различни“.