Стремежът към повишаване на грижите за играчите идва от добро място, но има риск да бъдем водени от идеология.

В подготовката за сблъсъка на Harlequins със Saracens вчера имаше по-голям интерес към това кой ще – или няма да – излезе на терена, отколкото към самия мач.

През предходната седмица Ellis Genge попадна в заглавията на вестниците, като вкара две страхотни попадения, за да спечели мача при завръщането си в любимия Bristol срещу Bath. Той даде точно този импулс, от който се нуждаеха „мечките“ след слабия предишен сезон. Други обаче отбелязаха, че пропа не се е възползвал от предполагаемия десетседмичен период след победната серия от три теста на Англия в Австралия, като почивката е включвала пет седмици пълна почивка и пет седмици предсезонна подготовка.

Клубовете могат да договарят предвидения период на почивка с орган, известен като Player Performance Management Group (Група за управление на представянето на играчите), който е представен от най-висшите вътрешни експерти: RFU, Premiership Rugby и Rugby Players Association.

Съществуват лични интереси. RFU иска да спечели Световната купа, поради което преподписа договора с Еди Джоунс. Premiership Rugby е бизнес с финансови интереси в елитната клубна игра, докато Асоциацията на играчите се грижи за тези, които правят целия спорт възможен: играчите.

Клубовете смятат, че Англия има твърде големи изисквания към играчите си. Това беше ясно изразено от Роб Бакстър, директора по ръгби на Exeter Chiefs, който избра английското крило Джак Науел да направи „преждевременен“ дебют за своя клуб през сезона срещу Leicester Tigers миналата събота.

Тази седмица дебатът за благосъстоянието на играчите беше засилен от лобистка група с нестопанска цел, наречена “ Progressive Rugby“. В нея влизат настоящи и бивши играчи, медицински експерти, учени, съдии, треньори, учители, администратори и фенове. В нейното отворено писмо до Бил Бомонт, председател на Световното ръгби, се посочва „моралният дълг на ръководния орган да сведе до минимум риска“. Ограниченият контакт и внимателният контрол на натоварването по време на тренировките са стремежи, с които малцина биха се съгласили. В общи линии те въздействат в полза на играта.

Трябва обаче да има нюанси. Все още сме в началото на това, което несъмнено един ден ще бъде запомнено като „кризата със сътресенията“. Никой не иска да се изказва против целите на здравето и безопасността. Това може да доведе до среда, в която всяко друго мнение може да бъде заклеймено.

Така беше тази седмица, когато Марк Маккол, директор на Saracens, обсъди разнообразните причини, поради които изборът на Оуен Фарел и Мако Вунипола (преди да шокира мнозина, избирайки най-добрата си налична група) може да бъде нещо добро за клуба, Премиършип и самите играчи. Фарел пропусна четири месеца през миналия сезон, а Вунипола – единадесет седмици. И двамата са свежи – и ще се обзаложа на всичко, че и двамата отчаяно искат да играят за своя отбор. Такъв клуб са Saracens.

Същото важи и за Billy Vunipola, Maro Itoje, Jamie George и Nick Tompkins. Billy винаги иска да играе. Трябва ли външна организация да казва на възрастни хора като отбора на Saracens кога могат и кога не могат да играят?

Progressive Rugby определи предсрочната селекция на английските играчи като „ситуация, която бързо се превръща във фарс“. Harlequins бяха похвалени. Имаше „възхищение“ за отбора, който „продължава да демонстрира, че се е ангажирал да върви по пътя, когато става въпрос за благосъстоянието на играчите“.

Коментарът не даваше представа за контекста на различните ситуации. Danny Care и Marcus Smith, двама от основните играчи на Harlequins, които не бяха на разположение за най-големия мач през уикенда, бяха изиграли съответно 33 и 29 мача през миналия сезон. Честно казано, двойката е заслужила почивка.

Saracens обаче имат намерение да започнат бързо. На пресконференцията в средата на седмицата Маккол се оплака, че вътрешният сезон не е започнал малко по-късно, „за да може да започне ударно с всички на разположение“. Неговият клуб беше нечетният отбор в първия кръг и не игра, но Маккол изглежда решен да започне с гръм и трясък, който самият сезон все още не е получил: същия гръм и трясък, който Гендж донесе на Ashton Gate миналия уикенд.

Онези, които са нарушили десетседмичния период на почивка, трябва да се възползват от принудителните си почивки на по-късен етап от сезона. С други думи, “ Saracens“, „Bristol“ и „Exeter“, да назовем само тези три клуба, са решили, че са наясно с това, заедно със своите играчи. В големите клубове ръководството и играчите са на една и съща вълна.

Ако през първите седмици на Премиършип десетседмичната почивка е почти изчерпана, това не е защото клубовете са нарушили споразумението. Ситуацията не е самоцел. Както каза Маккол, става въпрос за баланс. Ще повторя: това е и напомняне, че играчите имат желание да играят. Личността трябва да надделее над идеологията, независимо колко добри са намеренията.