В момента английският национал е без клуб и започва да мисли за края на кариерата си.

Майк Браун преглежда внимателно списъка си, докато опакова багажа си за пътуване. бутонките и предпазният щит за зъби са заменени от учебници и курсови работи.

С второ дете, което трябва да се роди през януари, семейство Браун се е преместило обратно в семейния си дом близо до Лондон, за да започне нова част от живота си. Проблемът е, че Браун, който пътува до Манчестър за университетски лекции, все още не знае как изглежда тази глава.

За първи път, откакто напусна училище през 2005 г., той няма работа. Досега Браун предпочиташе да не говори за перспективата за отказване от ръгби. Сега обаче, когато шоуто продължава без него, е време да се обърне внимание на бъдещето.

Намирам се в странна сива зона“, казва той. „Все още съм в състояние да свиря – и с удоволствие бих се възползвал от възможността да свиря, ако всичко се подреди – но няма концерти. Продължавам с прехода си към живота след ръгбито и предполагам, че ще видим какво ще се случи първо.

„Няма да седя тук и да чакам последната си заплата. Ако се появи нещо друго, ще го приема. Всеки в спорта трябва да премине през това в някакъв момент и за мен това може да е сега. Не е начинът, по който си представях, че ще завърши, но ми хареса и това е животът.

През летните месеци Браун тренира сам в ръгби клуба в Кобъм. Наскоро към него се присъедини и бившият му съотборник от Харлекинс Найл Сондърс. Браун настройва алармата си за старт в 6,30 ч. сутринта, което означава, че приключва основната си фитнес тренировка преди училищното занимание.

Самостоятелните тренировки могат да бъдат малко мрачни, когато си свикнал с отборната среда толкова дълго време – казва той. „Когато няма очевидна крайна цел, трябва да намериш начин да се мотивираш. Имаш своите възходи и падения.

‘Разбира се, че съм тъжен за това, но с течение на времето това чувство става малко по-слабо. Крейг Уайт ми помогна, научих механизми за справяне с лошите моменти, негативните мисли и несигурността. Важно е да се поддържа натоварен режим.

„Имах късмет. Джордан Търнър-Хол ме покани в Worthing и ме помоли да се включа, за да придобия някакъв опит. Това е възможност да видя нещата от различен ъгъл, да се потопя в треньорството и да споделя опита си.

„Наистина съм благодарен на Джорди. Понякога се включвам в сесиите, ако искам да се докосна до топката и да повиша темпото. Те са умели играчи. Момчета като Найджъл Редмън и Ръсел Ърншоу се постараха да ме запознаят с нови хора’.

Една от положителните страни е допълнителното време за семейството, което той отделя за уикенда на сина си Джакс и съпругата си Елиза. Той използва новите и старите си контакти от знаменитата си кариера на играч. Прекарва време с изпълнителните директори на Висшата лига, участва в курсове на ФА и работи върху магистърска програма по спортно управление в университета “ Manchester Met“.

„Като професионален спортист не трябва да си толкова изолиран и ограничен“, казва той. „Ако играеш за Англия под ръководството на Еди Джоунс, мислиш само за представянето си. Сега искам да се съсредоточа върху подкрепата и развитието на други хора. Харесва ми да изляза от зоната си на комфорт и да навляза в етап на обучение в живота си.

Хората имат представа за мен в ръгбито – директен, предизвикателен – така че извън ръгбито беше по-лесно да покажа страната, която е любопитна, заинтересована и целеустремена. Поглеждам към ролята на Бен Райън в Брентфорд. Бих искал да направя нещо подобно. Бих искал да разширя хоризонтите си в спорт като футбола и да добавя стойността на кариерата си в ръгбито.

„Това, до което искам да стигна, е ръководна роля в елитния спорт, която да изгражда, развива и поддържа. Работил съм с толкова много треньори, в много различни среди, и имаш опит с това какво работи, какво не, а сега научавам още повече от времето, прекарано в други спортове.

Понякога това може да бъде страшен процес, тъй като няма сигурност за работата, нито за сроковете, до които трябва да се работи. Имам семейство, за което трябва да се грижа, и ни предстои да имаме ново дете, но също така се наслаждавам на този етап от живота си. Бих се радвал да получа възможност да се захвана с нещо значимо, но също така съм наясно, че може да се наложи някой да заложи на мен“.

Браун призна: „Когато отпаднах от Англия, спрях да гледам мачове. Просто се самобичувах. Дори не гледах финала на Световната купа. Не ми липсват неща като селекционната политика, но ми липсва оживлението в деня на мача. През лятото разговарях с един приятел, който каза, че това е почти като да скърбиш за нещо или някого… трябва да се изправиш срещу това с главата напред.

„Можеш да гледаш мачове по телевизията и да си мислиш: „И аз правех така“, но няма смисъл да се опитваш да избягаш от това. Просто трябва да го посрещнеш с главата напред, вместо да се криеш от него, и тогава нещата стават по-лесни. Сега мога да се наслаждавам на гледането на момчетата от Англия като привърженик и в скоро време ще направя същото и с мачовете от Премиършип“.

Изглежда, че нарастващите разходи не са съобразени с постъпващите приходи – и не са били съобразени от известно време. Не съм сигурен, че собствениците трябва да заемат по-голямата част от постовете в борда на Prem Rugby. Трябва да има раздвижване в структурата на Премиършип.

Провеждането на клубни мачове по време на „Шестте нации“ и есенните международни първенства – това няма смисъл. Трябва да се съберат в една стая хора, които са готови да бъдат иновативни. Имам чувството, че твърде много се говори за това: „Ами, ние винаги сме го правили по този начин“.

Ръгбито е изправено пред несигурни времена. Ако нещата не се подобрят скоро, може да се появят още играчи, които да се сбогуват безславно със спорта.