Rugby Championship подчерта недостатъците, които съюзът трябва да се опита да отстрани, и губенето на време е добро начало.

Напечатаните послания едва ли могат да бъдат по-ясни. „Помогнете да направим играта по-вълнуваща както за играчите, така и за зрителите“, се казва в коментара. „Опростете правилата, за да намалите броя на прекъсванията“ и „Подобрете системността на съдийските стандарти“ са две от многото конкретни предложения от водещи играчи. „Затегнете контрола върху подаванията накриво от страна на халфовете на схватките“, призовава някой друг.

Добре дошли в еквивалента на „Омагьосания ден“ в ръгби съюза. През уикенда, ровейки в един шкаф, попаднах на копие на „Кой кой е“ по ръгби отпреди 30 и повече години. Блестящо подбрани от моя добър приятел и колега от пресслужбата Алекс Спинк, мненията на играчите от старата школа, които е събрал, би трябвало да са също толкова съвременни, колкото и древногръцките. Вместо това значителни части от тях се четат така, сякаш са продиктувани вчера.

Представете си, че разкопавате прашна, отдавна погребана капсула на времето, за да откриете, че почти нищо не се е променило. „Позволете на играчите да продължат с играта. Прекалено много ненужни прекъсвания“, оплаква се Дейл „Шефът“ Макинтош от Понтиприд. В Шотландия полузащитникът на „Хоуик“ Грейг Оливър също звучеше раздразнено. „Направете схватката средство за разгръщане на играта, а не за развалянето ѝ.“

Или какво ще кажете за това от Роб Хаули от Уелс. „По-малко ритане и повече тичане.“ Или това от английския център Брайън Барли. „Уверете се, че уменията се тренират на практика, а не се концентрирайте през цялото време върху физическата подготовка и плановете за игра.“ Или може би това от ирландеца Донал Ленихан. “ Уеднаквете съдийските тълкувания в северното и южното полукълбо.“ Звучи ли ви познато за някого?

Това само показва, че играта в ръгби съюз не е напреднала чак толкова, колкото хората понякога възприемат. Да, професионализмът драстично е изместил летвата по отношение на възнаграждението, формата на тялото и физическата подготовка, но в други отношения днешните играчи и техните далечни предшественици имат повече общи неща, отколкото си мислят.

Това поражда въпроса: дали след 10, 20 или 30 години всички ще се оплакват от същите неща? Между другото, това съвсем не е намек за днешното поколение съдии, които в днешно време са далеч по-здрави и по-трудно обучени. Много е писано, включително и на тези страници, за късната намеса на Матийо Рейнал в теста Австралия-Нова Зеландия в Мелбърн, но този дебат вече е в историята. Това, което наистина има значение, не е един значим инцидент – правилен или неправилен – а все по-очевидната липса на последователност при отчитането на времето като цяло.

Върнете се назад към мача между Аржентина и Южна Африка от миналия уикенд и вижте как ритащият играч на пумите Емилиано Бофели редовно надхвърля разрешените 60 секунди за ранните си удари към вратата. Стадионът „Авеланеда“ в Буенос Айрес, дом на футболния отбор „Индепендиенте“, изглеждаше чудесно, но какво би го подобрило още повече? Правилно, „часовник за удари“, който да показва на всеки точно къде се намира.

Подобно е положението и в Мелбърн. Основната причина, поради която Брендън Фоули не изрита топката в тъч малко по-рано, беше, че нападателите на „Уолъби“ все още се бяха скупчили зад него. Ако беше излязъл напред и беше пропуснал тъча, Австралия щеше да бъде смазана. Представете си обаче, че и двете страни можеха да погледнат към големия екран и да видят ясно как секундите се точат? Това щеше да промени изцяло разказа.

Така се случи, че мачът между Пумас и Спрингбокс показа и друга от настоящите области на ръгбито, в които има нужда от подобрение: честата разлика за неутралните зрители между очакванията и реалността на големите мачове. Химнът преди мача в Буенос Айрес беше достатъчен, за да накара всеки отчаяно да навлече бледосиньо-бялата фланелка и да стисне здраво емблемата. След това, за съжаление, по-голямата част от самия мач беше списък на разочарованието: задушаваща защита, пресилени решения за наказателни удари, прекомерни намеси на ТМО и безкрайни прекъсвания.

Атмосферата по време на домакинството на Аржентина срещу Южна Африка в Буенос Айрес беше превъзходна, но след това голяма част от играта беше загубена заради прекъсвания и забавяния.

С други думи, не е на милион километра от началото на 90-те години. В ретроспекция е очарователно да се чуят далновидните решения, предлагани от играчите тогава. „Да се присъждат повече точки за есе, за да се намали акцентът върху ритането“, предлага Дейвид Соул от Шотландия. На следващата година, през 1992 г., есето вече струва пет точки, а не четири. „Да се премахнат конверсиите“, предлага Доди Уиър. Това все още не се е случило, но какво ще кажете за шест точки за трай и конвертиране на една точка чрез дроп-гол, за да се намалят случаите на съвременна загуба на време.

Англичанинът Саймън Халидей имаше друга добра идея. „Ударите към вратата да бъдат ограничени до груба игра и умишлено нарушение на правилата.“ Неговият съотборник Джеф Пробин също мислеше за бъдещето. „Съдиите по тъчове да участват повече в управлението на играта.“ Като се има предвид къде се намираме в момента, може би е най-добре да се запише под заглавието „Внимавай какво си пожелаваш“.

Шегата настрана, но играта просто не може да си позволи да остане в задънената улица, като всяка седмица се появяват все по-тревожни свидетелства от бивши играчи, изправени пред призрака на ранната деменция. Дните, в които администраторите на спорта просто се мъчеха да се справят и вярваха, че играчите ще ги спасят, приключиха преди известно време.

Категорично трябва да се въведе по-голямо задължение за опазване на здравето на играчите, което може да доведе до мащабни законови промени. Ако изследванията на благосъстоянието на играчите, които се провеждат в момента, не на последно място относно височината на удара, ударите с глава и контакта с главата при разбиване, завършат с потвърждаване на решенията от 1991 г. на шотландеца Крейг Чалмърс – „играйте без фланкъри“ – или дори на неговия съотборник Финлай Калдер – „доброто разбиване, въпреки че изглежда свирепо, е толкова безопасно, колкото и всичко останало“ – тогава нека бъде така.

Едно нещо обаче е сигурно: ръгбито винаги ще бъде несъвършен по своята същност спорт. Надяваме се, че последният уикенд на Rugby Championship ще бъде вдъхновяващ и ще завърши с това, че всички ние ще се възхищаваме на великолепието на ръгбито. Но ако историята ни казва нещо, то е следното: всеобщо съгласие за това как точно трябва да изглежда играта никога няма да се случи.