Това е ужасен период за всички, свързани с Wasps и Worcester, но надписът се виждаше на стената от известно време

Домино или изключение? Това е въпросът, който свързаните с ръгби съюза в Англия си задават – без съмнение нервно – за Worcester Warriors и Wasps през това, което изглежда като определено мрачни 24 часа за спорта.

Би било естествено да се чувстваме така, сякаш къщичката от карти се клати. Най-малкото, би било безнадеждно наивно да вярваме, че градините са розови, защото Ковид допълнително дестабилизира един много крехък икономически пейзаж. Както почти е казал Оскар Уайлд, загубата на един клуб от Премиършип може да се счита за нещастие. Загубата на два изглежда като небрежност или пълна екзистенциална криза.

Разбира се, нито един от двата клуба все още не е фалирал. И със сигурност, ако самоотвержените и решителни усилия на персонала на Worcester са нещо, което може да се види, те ще продължат да се борят до последния сигнал. Wasps настояват, че решението им да изпратят уведомление до администраторите е било стратегическо и по същество е било средство да си купят това, което те внимателно наричат „период на отсрочка“. И все пак в много отношения това приличаше на бавна автомобилна катастрофа.

Всъщност мина точно един месец, откакто публикувахме статия, в която отразихме едно смущаващо лято за Премиършип, което затвърди идеята, че нещо трябва да се случи. Междувременно тежкото положение на Worcester продължи да подчертава човешката стойност на тези финансови трудности.

Оли Уин, обещаващият полузащитник от академията, остана без дом и бе подслонен от съотборника си Оли Лоурънс. Ник Ийстър, треньорът им по защита и нападатели, се премести от Североизтока в Уест Мидландс с две деца под тригодишна възраст. Членовете на персонала, много от които в различна степен са без средства, изразиха загриженост за психичното си здраве.

Последното от каталога обвинения, отправени към съсобствениците на “ Warriors“ Колин Голдринг и Джейсън Уитингам, беше разкрито от Daily Mail Online в сряда следобед и предизвика обръщане на стомаха. Според тези данни 500 000 паунда са взети назаем от Сесил Дъкуърт, покойната икона на Worcester, и все още не са върнати. Реакцията на тази поредна обида може да се опише с всякакви цветисти изрази. „Изненада“ обаче няма да се появи в твърде много изказвания.

По подобен начин, въпреки че моментът на развитие на ситуацията в Wasps беше стряскащ, не на последно място, защото собственикът Дерек Ричардсън звучеше доста предизвикателно по въпроса през август, а Лорънс Далаглио потвърди това на тези страници само преди седмици, всички знаеха, че опитите за рефинансиране на задълженията за техния стадион се оказаха проблематични.

Това ще бъде ужасен, унизителен период за всички замесени – от звездите на първия отбор до служителите в офиса. Свързаните с “ Wasps“ и „Worcester“ заслужават най-голямо съчувствие и дори изказването на оптимистични възгледи може да се тълкува като нетактично, особено защото на този етап много неща остават теоретични.

Въпреки това, ако болезнените сценарии, които се разиграват в Wasps и Worcester, са по-скоро изключение, отколкото първите две домино, водещи до неизбежно срутване, тогава има причина да не сме толкова мрачни. Ако перифразираме един източник, всички клубове са независими предприятия, които работят по различни модели. Някои къщи просто са били построени по-близо до морето, преди да нахлуят бурните черни облаци на Ковид.

Сега е необходима перспектива и спокойно ръководство. Въпреки че може да му бъде простено, че се притеснява дали следващото предизвикателство в този хаотичен старт на сезона няма да е падане на роял от небето, изпълнителният директор на Премиършип Ръгби Саймън Маси-Тейлър изглежда способен да осигури тези две неща.

В зависимост от това какво ще се случи по този криволичещ път, вероятно ще чуем повече за поне три области на бюрокрацията. Първата е клауза 5.5.9 от правилника на Футболния ръгби съюз, която се отнася до „случаи на несъстоятелност без вина“, при които ръководният орган е в състояние да отмени наказанията за влизане в администрация поради пандемията.

Следващата тема е концепцията за акциите „P“, които в момента са собственост на 13-те акционери в Премиършип и които им дават право на по-големи приходи, и какво ще се случи, ако Wasps или Worcester изпаднат в беда. Приема се, че клубовете имат „право на предварително изкупуване“, което означава, че ако акциите P трябва да бъдат продадени, другите акционери ще имат възможност да ги купят с оферта, която е толкова добра или по-добра от тази на всички останали конкуренти.

И накрая, ще бъде интересно да се види дали правилата за тавана на заплатите в Премиършип ще бъдат преразгледани. Изключенията бяха обсъдени и доста бързо отхвърлени, когато в края на август играчите на Worcester закъсняха със заплатите. Wasps могат да се похвалят с активи като Joe Launchbury, Jack Willis и Alfie Barbeary. Може ли RFU да се намеси, за да договори решения за английските надежди преди Световното първенство? И тогава, дали няма да се наложи да бъдат осигурени спасителни салове и за други хора?

Едно пени за мислите на тези от Ealing Trailfinders, които нямат дългове и все още са решени да достигнат обетованата земя, колкото и блатиста да изглежда тя в момента. Те със сигурност ще бъдат основните двигатели в предстоящото раздвижване. Докато се очакват кутиите с червеи, отговорните лица ще трябва да се хванат за носа и да се гмурнат, защото ръгби съюзът не може да пропилее тази криза. В противен случай, когато се очертават и съдебни дела за сътресения, перспективите пред спорта приличат на самоизпълняващо се пророчество.

Премиършип е привлекателно и конкурентно състезание. Това остава непроменено въпреки последните драми. Тестовете за надеждност за собствениците и силното и стабилно второ ниво, независимо как ще бъде постигнато, със сигурност ще го подобрят. Това ще бъдат само две точки от списъка със задачи на онези, които трябва да докажат, че Wasps и Worcester наистина са изключение, а не домино.