Би трябвало да гледаме нашите велики играчи в действие, но вместо това сме погълнати от необяснимите решения на съдиите

Един от най-великите принципи на ръгбито е, че още от първия ден, в който играчът обуе обувките си, уважението към съдиите е изконно заложено в традициите. Въпреки това няма друг голям спорт на планетата, чиито съдии да са се откъснали толкова много от духа на играта.

Фразата „дух на играта“ се появява многократно в правилника на ръгбито. Макар че пропастта между играта и нейните съдии се задълбочава вече повече от десетилетие, последните секунди на мача за Bledisloe Cup в Мелбърн миналия уикенд отново извадиха на показ тези нарушени отношения.

След решителна защита, в оставащата по-малко от минута до края на мача, “ Wallabies“ току-що бяха спечелили дузпа. Те се готвеха да изпълнят удар в тъч – действие, което по всяка вероятност щеше да затвърди историческата победа, когато изненадващо съдията Матийо Рейнал наду свирката си и наказа изпълняващия удара на Wallaby Бърнард Фоули за бавене на времето. След това той отсъди схватка за Нова Зеландия, от която кивитата вкараха и спечелиха. По ирония на съдбата забавянето на времето е действие, което е описано в закона като „против духа на играта“.

Действията на Рейнал демонстрираха огромната пропаст между това, което нашите съдии разбират като „дух на играта“, и останалите от нас. Миналата събота беше драматичен пример за нежеланото и сякаш неудържимо явление, при което съдиите на ръгбито на терена доминират и определят резултатите от мачовете.

Не съм чувал за бивши играчи или треньори, които да са подкрепили решението на Рейнал. Подобно на мен, всички казват, че никога през живота си не са били свидетели на подобно решение. Всички, с които разговарях по целия свят, изразиха сериозна загриженост относно твърде силното влияние, което съдиите оказват върху резултатите от мачовете.

И все пак учудващо, а може би и очаквано, съдийската общност подкрепи решението на Raynal. Опитът ми показва, че полицаите, които разследват жалби срещу колеги полицаи, рядко стигат до заключението, че проблемът е в полицията.

През изминалата седмица съдийският свят беше изправен пред огледало и започна да отрича.

Подкрепяйки решението на Raynal, неговите колеги съдии защитават незащитимото. Вместо да кажат на света, че решението е било грешка в преценката и че е било против духа на ръгбито, те се аргументират със силно съмнително тълкуване на правна точка. Това е идеалният пример за всичко, което не е наред в отношенията между играта и нейните съдии. То също така ни показва колко дълбоко не са в крак с останалата част от играта нашите длъжностни лица.

Това не е описание, което ще се хареса на съдиите по ръгби, но така преобладаващата част от ръгби общността в момента гледа на тяхната роля в играта.

Тук не става въпрос за критикуване на съдиите за допуснати грешки. Те са хора и грешки винаги ще се случват. Всички приемаме това като част от играта. Голяма загриженост предизвиква появата на явлението, при което съдиите редовно определят изхода на мачовете, и отказът на ръководството на ръгбито да се справи с проблема.

Това, което потиска така необходимата реформа в ръгби съдийството, е, че администраторите на съдии все още отчаяно се придържат към древния принцип, че единствено съдията в деня на мача е този, който преценява фактите и законите.

В другите контактни спортове, като американския футбол и ръгби лигата, това убеждение е мъртво. Допълнителните съдии, като например ТМО и асистент-съдиите, могат да вземат решения за есета, да връщат времето за игра на часовниците на мача и да действат, когато играчите са в засада, без това решение да се взема от единствения главен съдия на мача.

Ръгбито е много по-сложна игра от NFL или Лигата, но нашите съдии се противопоставят на реформите, които биха ускорили играта, биха задържали топката в игра за по-дълги периоди от време и биха намалили броя на наказанията

Ако някой от тези инструменти беше на разположение на Рейнал миналата седмица, той можеше просто да надуе свирката си и да поиска часовникът на мача да бъде върнат с осем секунди назад (да, само толкова) и справедливостта щеше да бъде изпълнена.

Тази криза, защото в действителност тя е такава, е причинена от две големи системни грешки.

Първо, процесът на оценяване, класиране и назначаване на съдиите на мачове е дълбоко погрешен. Съдиите се оценяват не по това какъв мач са направили или дали мачовете са били зрелищни. Те биват оценявани, награждавани или наказвани в личните си класации за това, което не са успели да направят. Ако не надуват свирката си за всяка възможна техническа грешка, те самите се наказват. По дефиниция съдиите са стимулирани да свирят всичко.

Ето защо почти във всеки мач има над 25 дузпи.

Тази система за отрицателна оценка доведе до увеличаване на броя на съдиите, които санкционират техническите нарушения. Няма по-ярък пример от този в Аделаида, когато Спрингбокс бяха в гореща атака срещу Wallabies. След ниско и чисто единоборство “ Wallabies“ не оспорваха ръка. На земята нямаше нито една златна фланелка в близост до играча на Спрингбокс, топката беше свободна за използване от Бокс, но въпреки това съдията наказа Спрингбокс за предполагаемо незаконно влизане в ръка.

Без никакъв усет към играта или отговорност за забавлението и може би мислейки за собствения си разбор след мача, съдията отсъди дузпа.

Неотдавна присъствах на мач на високо ниво за юноши, в който младият съдия беше копие на по-възрастните си съдии. Всяка схватка през второто полувреме завършваше с дузпа. Отборите в атака бяха наказвани за технически нарушения. Той постоянно спираше играта, за да се консултира с помощник-съдиите си. Второто полувреме продължи 52 минути. Времето за игра на децата беше минимално, а коефициентът им на удоволствие – близък до нулата. Младият съдия просто подражаваше на своите модели и беше в центъра на вниманието.

Ако тези, които отговарят за оценяването и назначаването на реферите ни, им кажат да бъдат педантични, тогава те ще направят точно това и точно това получаваме.

Вторият проблем за арбитрите ни се крие в голямото политически блокирано пространство в ръгбито – законодателната власт. При толкова много реформи, които се изискват в изобилния законодателен сборник на ръгбито, и толкова малко свършена работа, съдиите трябва да прилагат енциклопедия от закони.

В неотдавнашния тест между Wallabies и Springboks в Аделаида за 80 минути топката беше в игра за шокиращо кратките 28 минути. Много от водещите специалисти в областта на играта от години се застъпват за начини за удължаване на времето, през което топката е в игра, чрез промяна на законите, която да намали броя на наказанията. Въпреки това, както и други предложения, като например увеличаване на стойността на есетата и намаляване на стойността на всички удари към вратата на две точки, статуите на Великденския остров в законодателния орган на Световното ръгби остават неподвижни. Без тяхното съдействие усилията за повишаване на факторите за развлечение и удоволствие на играчите от играта, като топката е в игра за много по-дълги периоди, са невъзможни.

За съжаление това отношение на нашата съдийска общност ги кара да стават все по-изолирани и все по-отдалечени от „семейството“ на играта. В същото време балансът на силите между играещите и съдиите се промени драстично, създавайки немислимата ситуация, в която реферите са най-видимите фигури на телевизионните екрани по време на мачовете, докато големите играчи са сведени до участници на непълно работно време.

Всичко това вреди на ръгбито.

Съдийската ни общност би било добре да си спомни, че голямото уважение, което ръгбито с право оказва на нашите служители, се основава на концепцията, че играта е по-голяма от всички нас. Концепция, която изглежда е застрашена от тези, които са натоварени да отсъждат и да създават законите на ръгбито.