Руби Туи от “ Black Ferns“ пее националния химн преди началото на международния тест за жени между „Black Ferns“ и Япония.

В мъжкия свят на ръгбито състезателят е по-силен от администратора.

Това не винаги е било така. Още в аматьорските времена мъжкият комитет контролираше всичко, вземаше всички възможни привилегии и горещо вярваше, че играта е негова, за да прави с нея каквото си поиска.

Това бяха лоши времена за спортистите. Те правеха огромни жертви, за да тренират и да играят, в някои случаи спираха работа, в други губеха пари, а те пълнеха стадионите, получаваха финансиране от спонсори, но виждаха как другите забогатяват и най-доброто, на което можеха да се надяват, беше някой със сако и вратовръзка да им плаща от време на време в бара.

Администраторът, от друга страна, живееше като кралска особа през аматьорската ера – ползваше най-добрите места на всеки стадион за ръгби, безплатен обяд, паркинг, а най-хубавото беше, че си имаше и допълнителен човек.

Професионализмът възстанови баланса – даде глас на атлетите и промени икономиката на спорта, като създаде финансова система, в чието сърце са играчите, и глобален пазар, който означава, че талантливите могат да определят цената си.

Администраторът е лишен от власт и фактически е натоварен да работи за спортиста: да генерира пари не за себе си, за да ги използва тайно, както си иска, а за да плати за труда и да го съхрани.

В мъжката игра спортистите са признати за суперзвезди не само от публиката, но и от финансовата логика, според която най-добрите играчи печелят повече от най-добрите администратори.

Този нов начин е много по-разумен. Ако феновете трябва да похарчат 100 долара за билет за мач, болката им се облекчава, като знаят, че по-голямата част от сумата отива за хората, които ги забавляват, а не за тези, които са се сдобили с най-добрите места на стадиона, без да плащат, и се затрудняват да видят какво се случва пред носа им.

Всяко съмнение за това кой държи властта в мъжката игра беше премахнато миналата година, когато администрацията се опита да прокара сделка с американския фонд Silver Lake, който се опита да намали плащанията на играчите без тяхното съгласие.

Това беше акт на бунт от страна на костюмарите, които намекваха, че са седнали около масата на NZR, говорейки си в разгневено състояние, че са загубили контрола върху спорта на самата група, която са използвали, за да доминират, манипулират и експлоатират през аматьорската ера.

Това беше агресивна игра, но в крайна сметка обречена, защото договорно и законово всичко в Нова Зеландия е устроено така, че да признава, че спортистите са основният актив.

Но също така, когато става въпрос за мъжката игра, системата е създадена така, че да бъде съвместна между спортиста и администратора и замисълът на техните взаимоотношения не е едната група да доминира или да контролира другата, а да работят в партньорство за постигане на договорени и съгласувани цели.

Ето защо с течение на времето ангажиментът на Асоциацията на ръгбистите да отхвърли първоначалното предложение на Силвър Лейк ще се разглежда като решаващ за запазване на равновесието между спортист и администратор и за това играта да не се върне към мрачния период, когато мъжете от комитета са управлявали спорта като собственици на фабрики от ранната индустриална епоха, безсрамно пренебрегвайки факта, че техният начин на живот е изграден върху потта, труда и лишенията на техните работници, които не са печелили почти нищо.

Но докато в мъжката игра спортистът е по-силен от администратора, през следващите шест седмици ще стане ясно, че в женското ръгби случаят не е такъв.

Женската игра е изправена пред многобройни предизвикателства в опитите си да изгради профил на спорта, а с това и същата финансова екосистема и взаимоотношения, които карат техните мъжки колеги да заемат места в бизнес класа, петзвездни хотели и договори за милиони долари.

Най-голямото от тях обаче и ключът към това жените да се радват на по-светло и по-доходоносно бъдеще в ръгбито в тази страна е да се намери начин спортистът да измести администратора като най-могъщата сила в системата.

Това, че администраторът притежава цялата власт, е извън съмнение и ще се види по време на предстоящото Световно първенство и когато различните отбори ще пристигнат тук, пътувайки в икономична класа, а групата служители на Световното ръгби ще го направят, седейки в предната част на самолета в бизнес класа.

Това ще се види и когато делегацията на Световното ръгби се настани в четири и половина звезден хотел в центъра на Оукланд, а спортистите се настанят в по-лоши условия.

Лошите стари времена, когато администраторите живееха на високи обороти, а спортистите се бореха за прилична нощна дрямка в легла, които определено не бяха отрупани с обичайния шоколад, може и да са отминали за мъжете, но те са адът, който жените ръгбистки продължават да търпят.

По-трудно е обаче да се отговори на въпроса как може да се осъществи революцията: как жените спортисти могат да щурмуват Бастилията по начина, по който го направиха техните колеги мъже.

За мъжете играчи пътят към узурпирането на администрацията беше очевиден: те трябваше да взривят аматьорството, защото всеки можеше да види, като погледне зрелите професионални кодове като футбола и NFL, че спортистът е всесилен в спортове, в които има конкурентни пазари на труда.

Пробивът за мъжете беше появата на бунтарските първенства, които принудиха институцията да направи преход към професионализма.

Женското ръгби вече направи плахи стъпки към професионализма и въпреки това спортистките се отправят към това Световно първенство като граждани втора класа, като все още им се казва, че трябва да са благодарни, че спортът е постигнал такъв напредък, какъвто е в областта на равенството между половете.

Така че може би ключът към промяната се крие в това да се направи революция по отношение на половете първо в администрацията, защото все още предимно мъже са тези, които отговарят за управлението на женската игра и следователно идеята за изпращане на състезателки по света на седалка 46B седи твърде спокойно на тяхната съвест.

За мъжете администратори все още е твърде лесно да кажат, че женското ръгби е разходна тежест и затова трябва да се прилага строг бюджетен натиск – тежестта на който почти винаги пада върху аспектите, свързани с високите постижения.

Никой от мъжете администратори не се замисля да пресметне какви икономии биха могли да бъдат направени, ако пътуват икономично, за да вършат работата си, и отсядат на места, за които Trip Advisor все още не е взел решение, а след това прехвърлят тези свободни пари към бюджета, предназначен за грижа за жените спортисти.

В ръгбито има определена йерархия, в която мъжът-спортист е на върха, мъжът-администратор е следващият, а на дъното на класацията е жената-спортист и ако спортът иска да има някакви сериозни претенции, че е изместил циферблата към равенство между половете, това трябва да е последното Световно първенство, на което костюмираните се радват на значително по-добри материални условия от играчите.