Пристигането на Джона Лому на „Армс Парк“ доведе до пълни трибуни, но той оказа огромно влияние и извън терена

Джона Лому по време на представянето му като играч на Cardiff Blues на 14 ноември 2005 г.

Най-добре го обобщи великият Гарет Едуардс.

В онзи ден през октомври 2005 г., когато „Кардиф Блус“ потвърдиха подписването на договора с Джона Лому, бившият полузащитник на Уелс и “ Лъвовете“ се изказа на пресконференция на „Армс Парк“.

„Това е все едно да доведеш Марадона да играе за Cardiff City или Swans“, заяви той.

И не сгреши. Точно толкова сериозна беше новината по онова време.

Вярно е, че Лому вече не беше в разцвета на силите си като играч, след като три години по-рано спечели последната от 73-те си шапки за All Blacks, а от известно време се бореше със сериозно бъбречно заболяване.

Но човекът, който изгря на международната сцена по незабравим начин на Световната купа през 1995 г., все още беше най-голямото име в спорта и огромна атракция.

В желанието си да се завърне в играта след трансплантация на бъбрек, през април 2005 г. той подписва двугодишен договор с новозеландската провинция North Harbour, само за да бъде изваден от игра за целия сезон с контузия на рамото.

Но през есента проблемът вече беше преодолян и той търсеше ръгби. Тук се намесиха “ Blues“, които постигнаха споразумение с North Harbour той да играе в Уелс извън сезона.

По случай годишнината от обявяването на споразумението ви представяме историята на тези забележителни няколко месеца.

Президентът

Питър Томас е председател на „Армс Парк“ по това време и има ярки спомени за поредицата от събития, довели до подписването на договора.

„Спомням си го много ясно“, казва той.

„Всъщност бях в Сейнт Андрюс за Dunhill Golf, когато Боби Норстър, нашият изпълнителен директор по това време, ми се обади.

„Той каза: „Лому е на разположение, какво мислиш?

„Казах: „Направи го“.

„Случи се така, че около ден по-късно бях в автобуса, който отиваше да играе в Carnoustie, и седях точно срещу Шон Фицпатрик.

„Той каза: „Чух да се говори за Джона Лому. Вярно ли е?

„Отговорих „Да“.

„Той каза: „Е, поздравления, защото това е невероятен успех, ако подпишете договор“.

„В интерес на истината Боби Норстър свърши цялата работа Той проведе преговорите. Така че най-високата оценка е за него.“

Сделката предвиждаше Лому да получава по 3000 паунда на седмица, при условие че играе, и скоро той изплати тези разходи.

Пристигнал през ноември, той дебютира през следващия месец в мач за Heineken Cup в Калвизано, като това е първият му състезателен мач по ръгби от 28 месеца насам.

Присъствието му в ответния мач през следващата седмица привлече 12 000 зрители на „Армс Парк“, което е постижение за мач срещу отбор от италиански полупрофесионалисти.

„Винаги си спомням, че един час преди началото видях голямо табло пред вратата на Gwyn Nicholls – разпродадено, стадионът е пълен“, спомня си Томас.

„И това беше за Калвизано!

„Ето колко голямо име беше той. Той беше известен в целия свят.“

Томас има приятни спомени от времето, което е прекарал с гигантското крило.

„Настанихме го на едно място в Cefn Mably“, спомня си той.

„Една вечер той дойде в дома ни за вечеря и беше страхотен танцьор!

„Той беше толкова емблематична фигура, но и прекрасен, мил човек.

„За мен беше голяма привилегия да го посрещна на Армс Парк. Той беше страхотен човек.

„Винаги съм казвал, че най-великият ни трансфер от чужбина до ден днешен е Ксавие Раш, заради това, което донесе на терена и извън него.

„Но Джона го познаваше всеки на планетата.

„Да дойде в Кардиф и да играе за нас беше специално за всички ангажирани.“

Треньорът

Човекът, натоварен да използва уникалните таланти на Лому на терена, беше треньорът Дай Йънг, който също така има ясен спомен кога за първи път е чул, че големият мъж е на път към града.

„Спомням си как Питър и Боб ме извикаха и казаха, че са се свързали с тях, че Джона иска да дойде и да играе в Уелс“, казва той.

„Мисля, че това може да е имало нещо общо със стария Кингсли Джоунс, Фил Кингсли Джоунс, който е бил негов агент.

„Първата ми реакция беше дали това е просто комерсиално споразумение или смятаме, че в него има ръгби, защото очевидно е бил болен известно време.

„Нещото, за което исках да получа уверение, е, че няма да се стигне до това, че понеже е толкова голямо име, ще трябва да играе непременно.

„В интерес на истината, те казаха, че разбира се, това ще има комерсиална страна и ще бъде добре и по-интересно да го имаме в клуба.

„Но те казаха, че вие избирате отбора и ако не го искате в него, не го избирате, това е.

„В интерес на истината Питър и Боб никога не са се намесвали в избора на отбор. Не е имало натиск от тяхна страна.“

В крайна сметка Лому изиграва 10 мача за “ Blues“ и отбелязва един трай преди престоят му да бъде прекъснат от контузия в глезена, получена срещу „Borders“ през април 2006 г.

„Когато пристигна, той беше доста здрав откъм тежести, като във фитнеса, но не и откъм бегова подготовка“, спомня си Йънг.

„Започна бавно, но след това започна да играе наистина добре и навлезе в определена форма.

„Не мисля, че той някога щеше да бъде онзи Джона Лому, когото бяхме виждали няколко години по-рано.

„Но със сигурност беше на път да се превърне в истински полезен играч за нас, преди да получи тази контузия в глезена.

„Той напълни „Армс Парк“ три-четири пъти, така че това беше добро търговско решение, но и правилно решение от гледна точка на ръгбито. Когато играеше, той имаше добавена стойност.

„Беше решен да се върне там, където беше, а работната му етика беше похвална.

„Той не говореше за трудностите, през които е преминал, но ние, разбира се, знаехме за тях.

„Всички го бяхме гледали и да го видим отново да играе беше вдъхновяващо само по себе си.“

Това, което наистина остава в съзнанието на Йънг, е човекът Лому.

„Всички бяхме поразени от това колко мил човек беше и колко скромен беше за човек, който беше такава суперзвезда в играта“, казва той.

„Той не се държеше високомерно.

„Младите момчета гледаха нагоре към него и го боготворяха, но той се чувстваше много удобно в тяхната компания. Винаги го виждахте в столовата да прекарва време с тях.

„Той се грижеше и за тях. Много от по-младите момчета имаха малки договори и няколко от тях имаха обувки, които бяха изживели и по-добри времена, така че той ги попита какви са им размерите и ги снабди с нови.

„Когато срещнеш истинска легенда на играта, понякога тя не оправдава очакванията, но той надмина всичко, което искаш от един човек.

„Бях поразен от неговата скромност, от начина, по който се държеше, и от това какъв джентълмен беше. Имаше време за всички. Беше просто истински добър човек.“

Капитанът

Капитан на Лому по време на престоя му при “ Blues“ е уелският международен халф Рис Уилямс, който гледа на този период като на сюрреалистичен в живота си.

„Имах истински късмет, че когато бях на 17 години, обиколих Нова Зеландия с училищата на Уелс и се запознахме с Джона Лому“, разкрива той.

„Сигурно бях 75 кг мокър. Той сигурно е бил 110 кг, почти 2 м и изглеждаше страховито.

„Направих си снимка с него там и все още я имам. Той беше с яке на “ Redskins „, а аз бях там с якето и вратовръзката на Уелските училища!“

Бързо напред, осем години по-късно, до 2005 г.

„Когато ни казаха, че ще дойде в Кардиф, беше нещо като „Уау“, – казва Уилямс.

„Спомням си първия ден, в който пристигна, беше почти същото усещане отново, както когато го срещнах като тийнейджър. Беше просто като да срещнеш отново един от героите си.

„Беше подобно на това, когато играх срещу Кристиан Кълън, когато той дойде в Мънстър, и същото като това,да срещнеш Гарет Едуардс за първи път.

„Това са хора, които си възприемал като идоли и от които просто благоговееш.

„С Джона си мислех, че всъщност аз съм капитан тук, трябва ли да реагирам по този начин, но не можеш да не бъдеш фен в този първоначален момент.

„За кратко време обаче бързо разбрахте, че той е много добър човек.

„Той имаше толкова много време за всички в отбора. Той просто сядаше и разговаряше. Беше много, много щедър с времето си, с разказите си, особено с по-малките момчета.

„Той имаше история за всяка ситуация. Крейг Куинел беше известен с това и в клубната съблекалня се стигаше до съперничество на по кафе кой има по-добра история!“

44-годишният Уилямс има ярки спомени за това как феновете се стичаха с хиляди, за да гледат великия играч в действие за региона.

„Когато той получаваше топката или се готвеше да я получи, можеше да го усетиш като играч, можеше да усетиш как всичко на стадиона просто се изостря. Беше невероятно.

„Когато пристигна за пръв път, той все още имаше доста килограми, но тренираше наистина усилено.

„Спомням си, че в началото на последния си мач, срещу Borders, той направи малък финт и пробив, за да заобиколи отвън някого, и аз си казах: „О, уау, той се завръща“.

„Почти можеше да се види промяна в темпото му и в начина, по който можеше да тича и да маневрира.

„След това той получи тази контузия за съжаление. Мисля, че ако беше имал малко повече време, щяхте да го видите да се върне към нещо голямо.

„С предизвикателствата и изпитанията, през които премина със заболяването си, и да се върне в играта ръгби, това го обобщава. Той беше готов за всяко предизвикателство и щеше да се впусне в него с цялото си сърце.“

Но, както и при всички останали, с които разговаряте, това, какъв е бил Лому извън терена, наистина е направило трайно впечатление.

„Когато Джона се върна вкъщи, той остави масивния си бийтбокс “ Ghetto Blaster“ за нашата фитнес зала, защото беше много по-добър от малкото hi-fi, което имахме“, спомня си Уилямс.

„Той остави телевизора си на един от играчите от Академията, а дивана си даде на Лий Томас, който по това време беше младо момче.

„Той просто беше много симпатичен и щедър човек.

„Животът, който водеше, беше напълно различен от този на всеки друг ръгбист, що се отнася до мащаба на това, което беше, но той беше толкова здраво стъпил на земята по отношение на всичко случващо се.“

За Уилямс има един конкретен спомен, който винаги ще се откроява.

„Познах го сравнително добре за времето, в което беше при нас“, обяснява той.

„Една вечер отидох в апартамента, който той наемаше в Cefn Mably, заедно с тогавашната ми приятелка Лиз, която е моя съпруга сега.

„Тя и до ден днешен се разплаква, защото взех със себе си снимката, на която се запознах с Джона като 17-годишен.

„Извадих я, а Лиз ми се подигра с мен и каза: Не мога да повярвам, че си направил това.

„Но аз казах: „Не, трябва да поговоря с него за това!

„Обиколката на Нова Зеландия и срещата с Джона Лому изиграха огромна роля в желанието ми да стана ръгбист.

„Сега играех с него и тренирах с него пет дни в седмицата.

„Трябваше да имам този единствен шанс да му покажа снимката и да кажа, че те срещнах там и сега съм съотборник с теб тук.

„Това беше почти пречистване за мен, катарзисно преживяване.

„Исках просто да му кажа как съм бил втрещен, когато съм го срещнал за първи път, и как за мен е истинска чест сега да седя и да деля суши с него!

„Това беше сюрреалистично положение за мен като негов капитан, но е нещо, което ще ценя завинаги.“

От един изключителен човек към друг

Изминаха 17 години, откакто Лому се присъедини към “ Blues“, и седем години, откакто той почина трагично на 40-годишна възраст.

Но наследството му продължава да живее и спомените за него са ярки.

И така, докато завършваме кръга на тази забележителна история, последната дума е на Едуардс, най-великият играч от една епоха, който размишлява за най-великия от друга.

„Спомням си, че по онова време имаше хора, които питаха: „Какъв е смисълът да се подписва договор с някой, който вече не е в най-добрата си форма или не е в състояние да го направи?“ – спомня си бившият директор на “ Blues „.

„Но, не се заблуждавайте, Джона си струваше всяко едно пени, заради приноса му на и извън терена.

„Той привличаше толкова много противници в борбата, като те буквално висяха на огромната му фигура, а това създаваше толкова много пространство и възможности за съотборниците му. Освен това той привлече толкова много хора на стадиона, за да гледат играта му.

„Но това, което Публиката не можеше да види, беше огромното влияние, което той имаше зад затворените врати в съблекалнята, не само сред по-младите играчи, които го боготворяха, но и сред коравите старши професионалисти.

„Всеки ден на тренировките играчите наблюдаваха огромните усилия, които полагаше, как се държеше, маниерите му и общия му професионализъм.

„Както казах по онова време, той беше Марадона на ръгбито по отношение на ранга си. Той беше истинската световна суперзвезда на играта.

„Но той беше и нежен гигант, толкова учтив извън терена, готов да говори с всеки.

„Смисълът, който се опитвам да подчертая, е, че той беше не само велик играч, но и велик човек.“