Директорите на училища са скептично настроени относно това защо новозеландското ръгби наистина иска да бъде единственият управляващ орган на спорта в училищата.

Досегашното взаимодействие между училищата и националния орган не е допринесло много за укрепване на доверието и добрата воля.

През 2017 г. имаше тревога и гняв, когато без консултация NZR определи, че във финалната серия Top 4 First XV ще подложи участниците на случайни тестове за наркотици.

В Оукланд все още не вярват, че подкомисията на NZR, която трябваше да разгледа конкретно по-широкия проблем с ниския процент на участниците в града, се срещна с директорите на училищата от 1А клас през 2018 г. и им каза, че трябва да обединят състезанието си с това на North Harbour.

Директорите бяха колективно смаяни не само от това колко малко смисъл има идеята, но и от тона и характера на срещата, на която NZR прие, че притежава нещо, което не притежава, и че представителите на училищата са наемници, на които трябва да се заповяда.

По-късно същата година се разрази скандалът с набирането на играчи в колежа “ St Kentigern“, при който училището-интернат в Южен Оукланд привлече шестима играчи извън града, за да заобиколи местните разпоредби.

Това беше толкова крещяща постъпка, че останалите училища от група 1А на практика изхвърлиха “ St Kents“ от състезанието и изготвиха кодекс за поведение, който всички участващи училища трябваше да подпишат, в противен случай щяха да бъдат блокирани.

Подозренията сред директорите на 1А никога не са отшумявали, че NZR, макар да няма юрисдикция да предотвратява или да улеснява St Kents да прави това, което прави, тихо подкрепя стратегията, тъй като предоставя шепа обещаващи елитни играчи на такива видове тренировки, които биха ускорили развитието им и готовността им да се присъединят към програма на Академия, когато напуснат училище.

Година по-късно NZR поръча доклад, в който се стигна до заключението, че една от пречките пред запазването на тийнейджърите юноши е объркващото управление на училищната игра и че би било най-добре това да се поеме от един орган. В доклада се казва, че NZR е предпочитаният единен контролиращ орган, но много от училищата с най-силни и най-добре управлявани програми по ръгби казват, че тяхното мнение никога не е било проучвано.

Доверието или липсата на такова е причината, поради която, след като чуха неотдавнашното предложение на NZR да поеме управлението на играта в училищата, директорите се противопоставиха на идеята.

Много от тях смятат, че NZR се явява троянски кон, като казва, че иска да ръководи играта, за да може да стимулира участието, да се съсредоточи върху намирането на начини за адаптиране на играта, за да привлече и задържи нови подрастващи играчи, но всъщност просто иска да участва по-пряко в контрола на потока от елитни таланти, за да гарантира, че повече от тях ще завършат училище и ще се занимават с професионално ръгби, без NRL да се докосва до голяма част от тях.

Тези директори, които вярват в това, подкрепят аргументите си, като казват, че ако NZR има сериозни намерения да стимулира участието, би могла да го направи сега, без да поема управлението.

Нищо не пречи на националния орган да провежда семинари и да предоставя треньорска подкрепа, както топки и друга екипировка, на училищата, които не предлагат ръгби.
NZR би могла да направи много, без да налага поемане на управлението, и почти сигурно никога няма да спечели сърцата и умовете на директорите в стремежа си да поеме управлението на играта в училищата, защото в основата на недоверието стоят не толкова негативните взаимодействия от миналото, колкото липсата на културно изравняване.

Училищата са натоварени от своите обществени звена да изпълняват четирите основни стълба – академично образование, изкуство и култура, услуги и спорт, за да осигурят на следващото поколение цялостно образование.

Сега NZR е търговско дружество с оперативна необходимост да връща парични средства на външен акционер. Компанията продължава да твърди, че все още има значителни задължения с нестопанска цел за стимулиране на играта в общността, но е любопитно, че тя започна очарователната си офанзива да продаде визията си за управление на училищата приблизително по същото време, когато първите 100 млн. долара на новия капиталов партньор Silver Lake бяха надеждно депозирани.

Притеснението от липсата на културно съгласуване не е толкова, че NZR ще се стреми да комерсиализира силно училищното ръгби, ако се сдобие с него, а по-скоро, че една корпорация в Уелингтън с изключителен фокус върху един спорт не би могла да разбере по-широките нужди на отделните институции, тъй като те се отнасят до изпити, други извънкласни дейности и ангажименти на учениците.

Дори и предишният доклад да е бил прав за необходимостта от единен ръководен орган, който да управлява спорта на ниво средно училище, все пак би било уместно да се постави въпросът дали NZR е правилният избор, тъй като нейната история, съчетана с търговските ѝ интереси, със сигурност не вдъхват увереност, че тя ще бъде подходящ стопанин.