Две години преди Дарси Суейн от Wallabies да увреди коляното на полузащитника на All Black Куин Тупаеа дотолкова, че той да пропусне Световната купа по ръгби, Мат Филип от Wallabies и Rebels удря номер 7 на Highlanders Джеймс Лентиес толкова силно, че стъпалото му е под ъгъл от 90 градуса спрямо крака му.

Общият знаменател? Съвременният рък и съвременният „чакал“. Разчистването на Филип дори не беше счетено за достойно за наказание. През последните две десетилетия играта става все по-брутална и по-опасна. Крайно време е някой да натисне бутона „пауза“.

По тази тема призовавам всеки фен да се откаже от принадлежността си към страната и клуба. Всъщност ги призовавам да свалят напълно шапките си за ръгби и да погледнат в какво се е превърнал ръкът.

Мога да ви гарантирам, че има бивши тестови играчи, които биха предпочели децата им да не играят ръгби във вида, в който се играе в момента на най-високо ниво. Те не са се размекнали: това е играта, която се е променила.

В момента светли умове работят върху цялата тази област. Те отбелязват, че от средата на 90-те години на миналия век насам броят на схватките се е увеличил рязко. Увеличението с до 300 % на мач означава, че настоящите коментатори, които са играли през 90-те години, говорят за спорт, който има само бегла прилика с този, който те са играли.

Но има и още нещо. За същия период броят на играчите, участващи в ръка, всъщност е намалял. Тъй като треньорите забелязаха, че играта преминава към формат с повтарящи се ръкове, те разбраха, че може би е добра идея да разпределят играчите си по цялото поле. Оттук идва и съвременният феномен ръгбито да бъде игра между две групи играчи, които се сблъскват многократно един с друг.

Спомняте ли си онези свирепи, но красиви тестове между Австралия и Нова Зеландия в началото на хилядолетието? Те бяха изиграни по този начин, защото нападателите – на крака – действаха като група, за да си осигурят владеене на топката, като преодоляваха ръка, разчистваха терена и позволяваха на задната линия да се изгради правилно.

Последната част от тази нечестива троица е размерът на играчите. В началото на професионализма можеше да не тежиш повече от 100 кг като нападател и да играеш на най-високо ниво. Днес? Забравете, дори ако сте 105 кг. При това тегло как бихте „оцелели при разчистването“ – както гласи мрачната терминология – от 135-килограмов проп? Вместо това опитайте с ръгби лига – „играта за всички размери“ вече не е мястото за вас.

Как да се измъкнем от сегашната бъркотия? Предлага се играчите да станат по-маломерни, като се намали броят на тактическите смени. В момента се работи в тази област, въпреки че страхът от непредвидени последици преследва хората, които взимат решения в ръгбито.

Например се казва, че през 60-те години на миналия век на ръгби властите им е писнало флангови играчи да се отделят рано от схватките, за да стигнат по-рано до атакуващия № 10. Въпреки това, когато са били принудени да останат част от схватката, те са започнали да натискат: последвали са годините на силовите схватки и борбата на ръгбито с травмите на гръбначния стълб. Ето защо не е чудно, че някои могат да се запитат дали уморените играчи не представляват опасност за себе си и за другите.

Но това само по себе си не е достатъчно, за да се защитава статуквото. Не може да се подчертае достатъчно, че бичът на съвременния рък е сравнително ново явление, а не заветна традиция, която трябва да се защитава на всяка цена.

В резултат на това и самият “ чакал“ не бива да се разглежда като нещо свещено. Поправете ме, ако греша, но в наши дни “ чакалът“ често е незаконен, рядко води до обрати, доказано е по-малко безопасен от схватката, поставя протичането на играта изцяло в ръцете на съдията и не прави нищо друго, освен да подготви бедния „чакал“ като мишена за масивен трансфер на енергия от пристигащите чистачи, чиято сила, ускорение и маса са се увеличили лавинообразно.

„Той се оказава безпомощен“, каза Beauden Barrett за Tupaea, когато Swain стовари тежестта си върху коляното му.

Всички играчи са така, а това не е устойчиво.