Необходими са мащабни реформи, за да може Премиършип да разгърне потенциала си

Всеки, който гледа английската Премиършип този сезон, може да се изкуши да се запита – какво толкова не е наред с професионалното клубно ръгби?

Отговорът е, че от гледна точка на зрелището, което често погрешно се приема за единствената част от продукта, която има значение, нищо особено. Имаше много вълнуващи моменти, много есета и няколко мача, които стигнаха почти до последното разиграване на срещата.

Вземете например вълнуващата среща между “ Exeter“ и „Harlequins“ от миналата седмица. Chiefs поведоха с 31:7 преди полувремето, а Quins отвърнаха с трай на Джо Марчант, който изведе Quins напред с 42:38 само няколко минути преди края. След това Chiefs изминаха цялата дължина на терена, за да отбележат победен трай чрез Christ Tshiunza.

Тази година конкуренцията за първите четири места изглежда толкова отворена, колкото не помня през последните десет години. Можете да направите добър аргумент за около осем отбора, които да грабнат едно от тези места, и да сте сигурни, че Бат няма да е близо до развръзката.

Кой не би искал да гледа такова ръгби?

Отговорът на този въпрос вероятно е, че никой, който вече е фен на ръгбито, не го прави. За съжаление това е само част от въпроса, защото има и други важни съображения.

Трябва да се разгледа въпросът за качеството. Да вземем например дванадесетте трая в споменатия мач “ Exeter“ срещу „Quins“ – дали те са доказателство за повишена амбиция и изпълнение в атака, или отразяват слаба защита? Това може да няма значение от гледна точка на чистото забавление и може да се запитате защо е важно как се генерират емоциите?

Има значение, защото когато английските отбори играят в Европа, те ще се изправят срещу съперници от по-висок калибър, които ви дават по-малко време и пространство. Изключително забавните мачове няма да подготвят отборите и играчите за следващото ниво, ако не са придружени от по-високи нива на умения.

Придобиването на необходимите средства за преминаване от местното към европейското клубно ръгби има и друг аспект. За играчите е жизненоважно да направят още по-голям преход към международното ръгби. Много малко играчи могат да подобрят представянето си, преминавайки от обикновеното ръгби към задушаващия водовъртеж на тестовото ръгби. Дори и при малцината, които успяват, това рядко става автоматично.

Играчите се нуждаят от постоянното предизвикателство на ръгбито от по-високо ниво, за да достигнат подходящото физическо и психическо състояние, от което да се справят с международните състезания. Не е достатъчно само да се справите, трябва целият отбор да се стреми към това най-основно изискване. Треньорите искат и трябва да работят на по-високи нива на интензивност, при които мисълта и действието са почти рефлексни
.
Премиършип не може да приеме гледната точка, че ако създаде нещо, хората ще дойдат

Сигурен съм, че има собственици на клубове в Англия, а със сигурност и във Франция, които гледат на ръгбито само от гледна точка на това, което е добро за техния клуб. Те разполагат с пари, за да финансират успеха, и ако вътрешното им първенство се окаже популярно сред публиката, това ще е достатъчно.

Този начин на мислене пренебрегва ключовата връзка между международните и клубните мачове. Ние не сме в същото положение като Висшата лига, където парите и интересът на феновете са гарантирани само поради това, че сме част от тази лига. На тях дори не им се налага да се грижат толкова много за масовата игра в Англия, защото могат да купуват достатъчно таланти от чужбина, за да запълнят съставите си, без да има реални отрицателни последици. Разбира се, феновете им вероятно биха искали да имат местни играчи, но това не е задължително.

Малцинствените спортове се нуждаят от всяко ниво, за да успеят. Клубното ръгби трябва да има процъфтяващо международно ръгби и обратното. В чисто парично изражение плащанията, които RFU прави на клубовете за освобождаването на техните играчи, представляват значителна част от приходите на клуба. Англия трябва да има устойчиви клубове, които да произвеждат местни квалифицирани играчи, за да има някакъв шанс за международен успех.

Усещам, че качеството на Премиършип се е подобрило, но все още има много неща, които могат и трябва да се подобрят. Ето защо неотдавнашните трудности на Worcester и Wasps се нуждаят от решение, което да работи в най-широк смисъл. Реорганизация, която работи само на едно ниво, няма да реши всички важни проблеми.

Премиършип не може да приеме становището, че ако се изгради, хората ще дойдат. Разбира се, по-добре е да имаш вълнуващо предложение, което да представиш пред плащащите привърженици и телевизионните оператори, но само по себе си това няма да доведе до увеличаване на броя на играчите в необходимия порядък. Необходими бяха почти две десетилетия, за да се удвои посещаемостта, а клубовете все още изпитват сериозен недостиг на приходи. Разходите, числеността на съставите и форматът на лигата – всичко това трябва да бъде разгледано, а не да се прави на парче.

Ако не се направят мащабни реформи, Премиършип няма да разгърне потенциала си, а английското ръгби, от най-ниското до международното ниво, се нуждае от нея, за да го направи.