Публикувани са отчетите на Уелския ръгби съюз

Уелският ръгби съюз е отчел приходи от 94,3 милиона паунда, а главният изпълнителен директор Стив Филипс е получил 359 000 паунда, показват последните отчети.

Съюзът, който продължава да води продължителни преговори с четирите професионални отбора на Уелс за бъдеща финансова стратегия, е постигнал фискални резултати, които се връщат на нивата отпреди Ковид, и е инвестирал 62,9 милиона паунда в играта на всички нива.

През тази година WRU получи и първия транш от 40,6 млн. паунда от CVC Capital Partners, които закупиха миноритарен дял в Six Nations. Първото плащане в размер на 6 млн. паунда помогна на Съюза да отчете печалба от 3,2 млн. паунда, но той продължава да се ангажира да влага парите от сделката за „Шестте нации“ в капиталови проекти като разходката по покрива на стадион „Принсипалити“, който Съюзът настоява да бъде пуснат в експлоатация до 2024 г.

Междувременно финансовият директор на Съюза Тим Мос заяви: „Това означава, че се стремим да излезем на печалба, а не да реализираме печалба.

„Промяна в тази стратегия се дължи на постъпленията от неотдавнашната инвестиция на частен капитал (CVC) в Шестте нации. Неразпределената печалба от 3,2 млн. паунда в края на 2022 г. се дължи на първия транш от капиталовите постъпления, произтичащи от тази продажба на дялов капитал.“

Международните мачове на стадион „Принсипалити“ генерират 46% (2021 г.: 39%) от приходите на групата. Всъщност около 72% (2021 г.: 69%) от общите приходи на групата се получават от провеждането на тези мачове и търговските дейности, свързани с отборите от висшия ешелон на Уелс.

Средната посещаемост на мач е 66 000 души, включително най-добре посетената Серия на есенните нации от 2008 г. насам – това се равнява на средно 90% от капацитета на стадиона – а средният приход от билет на посетител е 52 GBP.

Главният изпълнителен директор Стив Филипс добави: „Изключително важно е да подчертая отново, че като управляващ орган на играта в Уелс нашата амбиция е да реинвестираме възможно най-голяма печалба в играта, като същевременно се съобразяваме с възможностите си.

„Нивата на реинвестиране са на необходимото ниво за цялата игра в Уелс. Групата трябва да продължи да работи усилено за осигуряването на финансова сигурност за нашата игра, тъй като тя се развива в световен мащаб, и ние имаме собствена инвестиционна стратегия за постигането на тази цел.“

Атракция с разходка по покрива на стадиона

Г-н Мос също така потвърди, че WRU разглежда сериозно възможността за атракция за разходка по покрива на стадиона – един от редица проекти за увеличаване на капитала, предвидени от плащанията на CVC.

Съюзът също така разглежда възможността за интерактивен музей.

Относно разходката по покрива Мос заяви: Има редица проекти, които разглеждаме, но този е най-напреднал. Лично аз бих се радвал да видя всичко възможно от върха на стадиона, тъй като това би било фантастична атракция. Просто трябва да се направят преустройствата, за да се реализира тази идея, и това е нещо, върху което работим в момента.“

„Тъй като това ще бъде атракция на покрива на стадиона и явно ще бъде ограничена от природните фактори, когато се опитваме да я построим, така че зимата няма да е добър момент за започване. Това ограничава възможността ни за изграждане вероятно най-рано до пролетта на следващата година, но ако ще го правим, много се надявам, че ще бъде в експлоатация най-късно до лятото на 2024 г.“

Ако проектът за разходка по покрива се осъществи, планът е да се назначи външен оператор, който да го управлява. Г-н Мос каза: „В момента мислим, че ще привлечем някой друг. Има редица фирми, които имат опит в тази област, като например Zip World, но също така и фирмата, която управлява тази атракция на стадиона на Тотнъм, а също и зала O2. Така че има редица фирми, които могат да се справят с това, но нашият бизнес е ръгби и ние бихме искали да делегираме нещо подобно на някой, който работи в тази област, въпреки че не мога да бъда категоричен по този въпрос.“

Хотел Parkgate

Миналата есен беше открит хотел Parkgate до стадион Principality, в който WRU има 75% дял. Той се управлява срещу възнаграждение за мениджмънт от Celtic Collection, чието хотелско портфолио включва Celtic Manor Resort в Нюпорт.

Въпреки загубата на търговска дейност през ключовия за Коледа период декември и януари, дължаща се на ограниченията на правителството на Уелс, хотелът – финансиран с дългосрочен заем от 47,6 млн. паунда от гиганта в областта на финансовите услуги L&G – е в положителна позиция по отношение на генерирането на средства.

Хотелът генерира приходи в размер на 5,7 млн. паунда срещу разходи в размер на 4,2 млн. паунда, които включват таксата за управление към Celtic Collection, но не и финансовото плащане по лизинга към L&G. Въз основа на таксата за финансов лизинг за шест месеца (не е начислявана по време на ограниченията) от октомври до юни разходите са 850 000 GBP, което дава запазен марж на печалбата от хотела, определен на повече от 600 000 GBP. Фирмата за развитие на недвижими имоти Rightacres има 25% дял в компанията.

През текущата финансова година хотелът работи силно, без да има ограничения от страна на Covid, WRU не иска да обсъжда каква ще бъде прогнозната печалба на хотела за текущата финансова година, но се разбира, че са уверени, че ще осигурят поне 1 млн. паунда и ще нараснат още повече през следващите години.

Г-н Мос заяви: “ Справедливо е да се каже, че сме много доволни от представянето на хотел Паркгейт през тази година и че през осемте месеца той генерира значителни парични средства. През декември и януари бяхме ограничени и това засегна голяма част от коледната ни търговия. Въпреки това тя се възстанови през февруари, особено по време на Шестте нации.“

Длъжници

Съюзът се надяваше да събере 3 млн. паунда от емитирането на 300 нови облигации на стадиона на цена от 6000 паунда всяка – които гарантираха на притежателите си възможността да купуват билети на същите места до 2050 г. В края на юни емисията е събрала едва 100 000 паунда. Въпреки това предлагането на облигации приключи едва през септември

Г-н Мос заяви: „Все още обработваме заявленията. Предложихме 500 и честно казано няма да продадем 500. Определено обаче ще бъдат стотици и няма да са много далеч и ще бъда разочарован, ако останат по-малко от половината.“

Рефинансиране на COVID кредитите за регионите

През годината WRU успешно рефинансира средствата си по схемата за кредитиране на големи предприятия за прекъсване на дейността (CLBILS) на Coronavirus в размер на 18 млн. паунда с Natwest – които бяха предоставени на четирите региона и трябваше да бъдат изплатени само за три години, с правителството на Уелс. Новото споразумение за дълг е с лихвен процент от 2,25 % плюс основния лихвен процент на Английската централна банка, който в момента се увеличава, тъй като централната банка се стреми да върне инфлацията към целта си от 2,5 %. Сумата, която трябва да бъде изплатена до 2040 г., беше почти равномерно разпределена между четирите региона, които сега са задължени да изплащат лихви и капиталови вноски в размер на няколкостотин лири годишно. WRU си осигури заем в размер на 2 млн. паунда от World Rugby, който подлежи на изплащане през 2024 г. при лихва от 1% плюс основния лихвен процент.

WRU все още не е сключил ново споразумение за финансиране с регионите чрез Професионалния съвет по ръгби.

Запитан дали WRU ще се опита да поеме финансирането на заема от правителството на Уелс, за да подкрепи регионите, г-н Мос заяви: „Проблемът е, че ако го поемем, по същество ще отпишем 18 млн. паунда и това ще се отрази незабавно на финансовия ни резултат. Споразумението с регионите е, че WRU се стреми да излезе на печалба, така че в крайна сметка се получава кръговрат и просто ще се намали наличното финансиране. Не само споразумението с регионите, но и банковите ни споразумения ни задължават да бъдем на печалба. Така че, ако имаме отписване на 18 млн. паунда, това ограничава възможностите ни за финансиране занапред. Всъщност това е нетна загуба, тъй като всичко е кръгово и за това плаща уелското ръгби.“

Пари от CVC

Той заяви, че финансирането от CVC за Шестте нации, чиято пълна сума ще бъде изтеглена за пет години, ще бъде използвано за финансиране на проекти за увеличаване на капитала – хотелът е финансиран от L&G – но с елемент, който също ще бъде инвестиран обратно в играта.

Г-н Мос заяви: „Ние продаваме бъдеща част от приходите от Шестте нации на CVC, така че вземането на тези пари предварително означава, че има компенсация, тъй като ще получим намален доход занапред. Така че трябва да направим нещо, за да ги запазим. Ако днес похарчим всички тези пари за каквото и да е, те ще изчезнат и няма да имаме възможност да си ги върнем, така че след четири или пет години, когато парите (от CVC) бъдат напълно инвестирани, ще получаваме редуцирани приходи от Six Nations.

Все пак има известен баланс, тъй като инвестираме част от тези пари обратно в регионалната игра.“

Г-н Мос добави: „Настоящият ни банков договор ни позволява да инвестираме една осма (12,5 %) от тях обратно в регионалната игра, така че не е като да задържаме всичко (парите от CVC за Шестте нации). И през цялата година сме инвестирали значителна сума в ръгби, включително в професионалното ръгби.“

Не беше ли обаче част от обосновката на сделката със CVC, която има дълга история на инвестиране в големи спортове, че техният търговски опит ще бъде използван, за да се компенсира намалената позиция на различните съюзи в турнира „Шестте нации“?

Г-н Мос каза: „Това е причината да привлечете частни капиталови инвестиции, тъй като се надявате, че те ще помогнат за увеличаване на размера на пая, така че, когато сте намалили размера на пая, сте получили по-голям пай, но тази стратегия крие риск, тъй като разчитате на този растеж. Така че се нуждаете от защита срещу това… но не инвестирате всичко в проекти, които увеличават Ebitda, а част от тях отиват в регионални инвестиции в ръгби.“