Доктор Джеймс Робсън, главен лекар на Шотландския ръгби съюз, приветства публикуването на проучване, което показва, че бившите международни ръгбисти са изложени на значително по-висок риск от невродегенеративни заболявания в сравнение с обикновеното население, но предупреди, че са необходими допълнителни изследвания, за да се разбере напълно какво всъщност означават тревожните цифри.

Д-р Джеймс Робсън по време на откриването на клиниката за мозъчно здраве на BT Мърифийлд, 27 април 2022 г., Единбург, Шотландия

Проучването, ръководено от Университета на Глазгоу и публикувано във вторник вечерта, сравнява здравословното състояние на 412 мъже, бивши шотландски международни играчи, и над 1200 съпоставими лица от обикновеното население.

Изследването показва, че повишеният риск варира от удвояване на риска от диагностициране на деменция до над 10 пъти по-висок риск от диагностициране на моторно невронно заболяване.

„На пръв поглед това е обезпокоително“, признава Робсън. „Но тази загриженост трябва да се приеме с оглед на това, че става въпрос за сравнително малко проучване на малка популация. Така че има различни неща, които могат да доведат до това, и това, от което се нуждаем, е външна експертиза, която да дойде и да вземе тази информация за повишения риск и да ни каже какви са следващите въпроси.“

Робсън приветства новината, че MND Шотландия ще свика експертна група в светлината на резултатите от проучването, която да предостави съвети на шотландското ръгби за това как може да се развие скринингът и да се включи в здравните прегледи на настоящите и бившите играчи.

Предложението да разговаряме с някои от тези изтъкнати личности, които ще ни информират за това, което правим като съюз и като спорт, е наистина добре дошло“, каза той. „Ще работя с всеки и би било изключително добре, ако успеем да съберем международна експертна група, защото това може да не се отнася само за Шотландия.

„Трябва да разберем дали това не е някакъв клъстер, статистическа аномалия, но трябва да го приемете за чиста монета, защото така всички се отнасят към него с най-голяма сериозност.“

Професор Уили Стюарт, водещ автор на статията, разкритикува реакцията на ръгбито към рисковете, свързани с мозъчните травми.

„Ръгбито говори много за управлението на травмите на главата, [но] мисля, че тези разговори продължават от доста време и напредъкът е доста бавен“, каза той във вторник. „Смятам, че това трябва да ги стимулира да се вземат в ръце и да започнат да правят доста драматични промени възможно най-бързо, за да се опитат да намалят риска.

В отговор Робсън изтъкна част от работата, извършена по проучването на този въпрос и намаляването на риска.

„Работим от години. Не стоим на едно място. Например през април стартирахме клиника за мозъчно здраве, така че нашите мъже и жени, бивши военнослужещи, да могат да изследват мозъчното си здраве, като използват най-добрите познания, с които разполагаме в момента, и да бъде формулиран план за намаляване на риска занапред“, обясни той.

„През март Световното ръгби обяви пет мащабни изследвания, които разглеждат броя на травмите, сътресенията и превантивните стратегии. Този вид публикации в пресата не се радват на такава популярност, каквато получават подобни заглавия, и все пак всичко това е интегрирано и се отнася до това какво правим, за да бъде играта по-безопасна.

„На елитно ниво имахме развитие на грижата за играчите на терена, а именно HIA [Head Injury Assessment], и всички разработихме курсове за грижа за играчите на терена, от които може да се възползва широката общественост.

„През годините тренировките станаха много по-кратки. Преди три и малко години, преди последното Световно първенство, Световната федерация по ръгби (World Rugby) извърши мащабна работа за контактната тренировка, как да се следи тя и как да се променя.“