И двата отбора имаха проблеми в началото на сезона, което остави някои фенове разочаровани

Когато този уикенд Скарлетс посрещат Кардиф на Parc y Scarlets, ще ви е трудно да разберете кои фенове се страхуват повече.

Скарлетс нямат победа след три мача, докато Кардиф загубиха последните си два и в момента са в сянката на проблеми извън терена. Справедливо е да се каже, че дори в този ранен етап от сезона някои привърженици са повече от притеснени.

Някои от тези притеснения са едни и същи и за двете групи фенове. Други са ясно изразени и присъщи само на едните или другите.

Но какво точно притеснява и двата отбора преди срещата им в Llanelli този уикенд и колко лесно е да се отстранят тези проблеми?

Нека започнем с домакините. Вероятно те трябваше да спечелят първия си мач срещу Ospreys, но след като стигнаха до равенството, винаги трябваше да наваксват в пораженията срещу Ulster и Benetton.

Въпреки че си дадоха шанс в края и на двата мача, те по същество винаги бяха вторите по сила. Това отчасти се дължи на състава, който в крайна сметка е небалансиран.

В тяхната схватка липсват силни играчи с топката в ръка. Партньорството на втория ред Сам Луси и Ваеа Фифита на хартия е вълнуващо, но му липсва необходимата сила, която някога осигуряваше Джейк Бол. Тяхната задна петица в схватката е предимно от играещи с топка играчи, а Блейд Томсън е подобна заплаха в по-широките канали.

На практика цялата им работа в схватката се дължи на Сионе Каламафони. Докога 34-годишният играч ще може да се справя с тежките задачи?

Що се отнася до атакуващите играчи, и Джош Маклауд, и Томас Лезана имат проблеми с контузии – а след оттеглянето на Джеймс Дейвис “ Скарлетс“ не разполагат със 7 ци. Проблемите с контузиите изглежда са постоянна заплаха за плановете на Дуейн Пийл.

След това е задната линия. Струва ми се, че най-добрият им полузащитник не е някой от международната двойка Кийрън Харди или Гарет Дейвис, а Дейн Блекър.

Сам Костелоу добавя искра към играта на позиция 10, но без бившия полузащитник на Уелс U20, атаката изглеждаше по-често притъпена в Италия през уикенда.

Повече от няколко фенове биха искали да видят, че в средата на терена се дава шанс на младежите, като Джо Робъртс, Кори Болдуин и Еди Джеймс които чукат на вратата. Те може би ще получат шанс скоро, но само заради контузията на един от най-добрите играчи на “ Скарлетс“ досега през сезона – Джони Уилямс.

Подобно на други места, контузиите продължават да съпътстват задната тройка. Освен постоянния Райън Конбиър на лявото крило, “ Скарлетс“ посочиха различен стартов краен защитник и дясно крило във всеки от трите си мача.

Небалансираният характер на този отбор не е нов проблем. Всъщност, откакто Скарлетс спечелиха PRO12 през 2017 г., този въпрос е в ход.

Спечелилият титлата отбор на Уейн Пивак беше изграден от уелски национали в разцвета на силите си и група от неутвърдени играчи, които осигуряваха постоянно ядро през целия сезон. Успехът обаче естествено доведе до това, че много от тези играчи получиха повиквателни, което лиши „Скарлетс“ от постоянство с течение на годините.

Непрекъснатият цикъл от треньорски смени след напускането на Пивак и продължаващото разчитане на уелски звезди, които вече не са в пика си, доведоха Скарлетс до сегашното положение. Това е проблем, който Пийл осъзнава и който се опита да реши през лятото, когато се опита да отърве клуба от зависимостта му от международни играчи, но в крайна сметка успя да привлече само един ключов играч – Фифита.

В столицата има някои сходни проблеми – липса на истинска сила в отбора, но основният проблем на „Армс Парк“ изглежда е културен.

Предполагаемият инцидент, който се случи в събота вечер, когато членове на отбора бяха обвинени, че са заплашвали персонала и са хвърляли яйца в пъба The Grange в Кардиф, не е добър вид за структурата на клуба. Независимо от случилото се, Дай Йънг вече призна, че това не е вниманието, което клубът иска.

Ако погледнем отстрани, можем да твърдим, че това се е случвало от известно време насам. Фактът, че играчите организираха празнично парти на Arms Park след пораженията срещу Scarlets през миналия сезон, предизвика гнева на някои привърженици.

Освен това не е тайна, че Йънг е обременен от някои играчи в клуба, които би предпочел да замени. През миналия сезон директорът по ръгби предупреди целия отбор, че на практика играе за бъдещето си, като изтъкна факта, че играчите са получили допълнителна година към договорите си заради Ковид, което му пречи да прави цялостни промени в състава си. Това със сигурност се усещаше като източник на разочарование, въпреки че Йънг защити отбора си от обвиненията в самоуспокоение от страна на феновете по-късно през кампанията, заявявайки, че в „Армс Парк“ няма „зона на комфорт“.

За съжаление резултатите на терена и инциденти като тези в събота вечер само ще наливат масло в огъня. Говорейки за инцидента тази седмица, е трудно да избягаме от впечатлението, че Йънг очаква от играчите си да поемат повече отговорност на терена и извън него.

„Това е и тяхната роля“, каза Йънг, когато го попитаха за връщането към това, което може да контролира по отношение на ръгбито. „Очевидно е, че можем да работим върху плана за игра и тактиката. Ние сме отговорни за селекцията, но след като преминат през бялата линия, от тях зависи да се представят на тези нива, които искат или смятат, че могат да представят.

„Бяхме много разочаровани в петък вечер.“

Разбира се, единствената област, в която и двата отбора изглежда се борят повече от останалите, е защитата. Въпреки наемането на бившия треньор на Уелс по пробивите Гарет Уилямс през лятото, защитата на „Скарлетс“ остава в процес на развитие след няколко години на изпитания.

Що се отнася до Кардиф, миналата година те завършиха сезона, като допуснаха 69 точки от Бенетон, докато тази година вече допуснаха 52 срещу Глазгоу. Със сигурност се задават въпроси за ролята на Ричард Ходжис като треньор по отбраната.

Бившият шотландски национал Джон Барклай беше част от отбора на Скарлетс, който спечели PRO12 преди пет години, а в ролята си на водещ на предаване по Premier Sports той е виждал и двете страни отблизо – през миналия сезон дори нарече Кардиф “ безгръбначни“.

И макар че за него решението не е съвсем очевидно, той вижда къде и двата отбора изпитват затруднения.

„Не мисля, че бих могъл да посоча точно какво не е наред“, каза Баркли по време на среща с медиите за BKT United Rugby Championship. „Ако беше толкова лесно да се посочи, мисля, че някой много по-умен от мен вероятно щеше да го направи.

„Всъщност бях доста впечатлен от „Скарлетс“ в първия мач за годината срещу „Оспрейс“. Те показаха някои добри неща, но през уикенда се издъниха доста лошо.

„Мисля, че „Скарлетс“ са в по-добра позиция от „Кардиф“. Те изглеждат сякаш имат малко повече сила, но и двата отбора се борят в защита. Това е, което казах и миналата година.

„Ако навсякъде ви вкарат 70 точки, ще има проблеми. Миналата година при Кардиф и Скарлетс можеше да се види, че когато вратите се отворят, те остават отворени през целия мач.

„И едните, и другите правят страхотни неща с топката, но ако погледнете един Saracens, те основават голяма част от успеха си около защитата и преследването на удари. Може да се каже, че това е небляскавата страна на играта.

„Кардиф“ подписаха някои хубави договори, но ако срещу теб е твърде лесно да се отбележи попадение, няма да участваш в мачовете. В момента те са в ситуация, в която не владеят топката в защита.

„И двата отбора разполагат с добри играчи, имат повече сила, отколкото преди, но в момента фокусът им почти изглежда, че е само върху топката.“

Споделените им недостатъци могат да се превърнат в интересна гледка в събота. Поне една част от феновете ще продължат да изпитват разочарование в събота вечер.