Разкритията на носителя на Световната купа от 2003 г. идват в момент, когато нов доклад разкрива, че ръгбистите са 15 пъти по-застрашени от заболяване на двигателните неврони

Стив Томпсън, бившият нападател на Англия, който е диагностициран с ранна деменция и не си спомня да е участвал в триумфа на Световната купа през 2003 г., казва, че сега би искал никога да не е играл ръгби.

Във вторник Университетът в Глазгоу публикува забележително проучване, което показва, че бившите международни ръгбисти са изложени на драстично повишен риск от деменция, болест на Паркинсон и болест на двигателния нерв, което повтаря подобни проучвания в областта на футбола и американския футбол.

В резултат на това заболяванията на мозъка в ръгбито и футбола вече се изследват официално като потенциално професионално заболяване, като участниците в кампанията са категорични, че разполагат с неопровержими доказателства за спешно одобрение.

Сега те искат незабавни действия за намаляване на контактните тренировки и ограничаване на графиците, но също така и признаване от Консултативния съвет за професионални травми, за да могат семействата на страдащите играчи най-накрая да получат законова финансова помощ.

Мащабът на проблема беше разкрит в сряда, когато Томпсън описа подробно въздействието, което дегенеративното състояние на мозъка му оказва върху нормалния живот.

„Бих казал „не, не си заслужаваше“, защото предпочитам да не бъда такова бреме за семейството“, каза той пред BBC Breakfast. „Наистина се страхувам, защото нещата се влошават. Едва сме надраскали повърхността. Ще се появят хиляди.

“ Проблемът се е трупал, а сега просто се е разразил. Миналия уикенд с мен се свързаха трима души, които се борят, браковете им се разпадат. Не става въпрос за големите сътресения, а за малките. Искаме да спасим играта – тя е невероятна игра. Трябва да се опитаме да направим така, че тя да оцелее.“

Томпсън добави, че ръгбито „едва е надраскало повърхността“ и че ще има хиляди засегнати по подобен начин играчи.

Заявлението за първи път беше подадено във връзка с футбола през януари 2020 г., след като беше установено, че вероятността бившите професионални играчи да страдат от дегенеративно заболяване на мозъка е 3,5 пъти по-голяма, а болестта на Алцхаймер – пет пъти. Установено е, че вероятността бившите международни състезатели по ръгби да страдат от дегенеративно мозъчно заболяване е 2,7 пъти по-висока от тази на останалото население, като болестта на двигателния неврон е 15 пъти по-разпространена сред бившите играчи от елита.

Проучването е обхванало предимно ръгбисти от старата аматьорска епоха, когато тренировките, мачовете и ударите в главата са били по-малко, което предизвиква предупреждения за предстояща епидемия от проблеми сред съвременното поколение.

Националните насоки гласят, че едно заболяване трябва да е поне два пъти по-разпространено в даден отрасъл, за да бъде признато за професионална болест, и нараства разочарованието от продължаващото чакане на официално решение.

Официалното признаване на невродегенеративното заболяване ще позволи на бившите играчи да подават молби за обезщетение за инвалидност поради професионални травми, какъвто е случаят с повече от 70 други заболявания, включени в схемата. Това е лимитирано седмично обезщетение, което се изплаща на хора, които са станали инвалиди поради трудова злополука или поради определени заболявания, причинени от работата им.

„Вече не е възможно да се пренебрегва този животозастрашаващ проблем и последиците от него за контактните спортове – ръгбито вече е в една редица с футбола като спортове, които причиняват мозъчни травми“, заяви д-р Джудит Гейтс, основател на благотворителната организация „Head for Change“, която заедно с Доун Астъл подаде първоначалната молба до Консултативния съвет по професионални травми – независим научен консултативен орган, който докладва на правителството. Сега съветът се съгласи да разгледа и ръгбито, и футбола.

„С настъпването на професионалната ера през 1995 г., с увеличената доза удари в главата, наред с повишената физическа активност на играта, е страшно да се предвиди колко ще се увеличи честотата на последващите мозъчни заболявания при следващите изследвания“, казва Гейтс.

„Консултативният съвет по професионални травми със сигурност би трябвало да разполага с достатъчно научни доказателства, за да издаде лекарско предписание за деменция и т.н. от контактни спортове като професионално заболяване. Управляващите спортни органи със сигурност трябва да изпълняват задължението си да се грижат за играчите. Утре ще бъде твърде късно за днешните играчи.“

Травматичните увреждания на мозъка в спорта са епидемия

По-широкият призив е за промяна в начина на практикуване на спорта, така че да има по-малко тренировки с удари в главата, намаляване на броя на мачовете в календара и оценка на това как правилата могат да се развият, за да се намалят ударите в главата.

Ричард Бордман, адвокатът, който води съдебния иск срещу Световното ръгби, заяви, че „проблемът с травматичните мозъчни увреждания в спорта е епидемичен и представлява екзистенциална заплаха на всички нива – елитни, аматьорски или младежки“.

Джеймс Дрейк, основател на благотворителна организация, която финансира изследвания в областта на неврологичните заболявания, заяви, че изследването в Глазгоу предизвиква особена загриженост, тъй като е фокусирано върху играчи от аматьорската ера и въпреки това е установило толкова повишен риск.

„Знаем, че съвременната професионална игра е по-силна и по-бърза, което представлява потенциално още по-голям риск за благосъстоянието на играчите, затова призоваваме властите да въведат допълнителни мерки за значително намаляване на излагането на играчите на удари в главата както по време на мачове, така и на тренировки, докато траят изследванията“, каза Дрейк.

Д-р Еанна Фалви, която е главен лекар на Световното ръгби, заяви, че ръководният орган е инвестирал над 10 млн. евро (8,73 млн. паунда) в проучвания за благосъстоянието на играчите и е създал независима работна група, която да оцени новите изследвания и потенциалните промени в играта.

„Ще продължим да надграждаме тази работа в стремежа си да направим играта ни възможно най-безопасна за играчите на всички нива в семейството на ръгбито“, добави той.