Ръгби Австралия все още може да се оттегли от Супер Ръгби през 2024 г., като управителният орган остана разочарован, след като новозеландското Ръгби се отказа от обещанията си.

„Те бяха непослушни момчета“, заяви председателят на Ръгби Австралия (РА) Хамиш МакЛенан пред foxsports.com.au.

Това се случва в момент, когато РА получава покани за частни капиталови сделки, които обещават да инжектират между 100 и 200 млн. долара в играта.

Преди почти шест седмици дългогодишните партньори се срещнаха в Аделаида преди историческия двоен мач на Австралия срещу “ Black Ferns“ от Нова Зеландия и „Springboks“ от Южна Африка.

В Града на църквите управителният съвет на NZR, начело с главния изпълнителен директор Марк Робинсън, седна в заседателната зала с колегите си от РА и се опита да сключи сделка, която да осигури бъдещето на страната до 2030 г.

Там Робинсън, членовете на управителния съвет на NZR Барт Кембъл и Бейли Маки, както и председателят на Blues Дон Макинън показаха на бяла дъска моделирането на пътя напред за Super Rugby Pacific.

Те се обърнаха към главния изпълнителен директор на РА Анди Маринос, МакЛенан, директора Матю Ханинг, председателя на Waratahs Тони Кроуфорд и председателя на Brumbies Мат Нобс.

В центъра на срещите беше финансовият дисбаланс и как двата съюза могат да направят Супер Ръгби отново обект на завист в света.

Понастоящем има огромен дисбаланс между двете телевизионни сделки, като сделката на РА със Stan/Nine възлиза само на 33 млн. долара годишно. Тази сума е много по-малка от приблизително 100-те милиона долара, които Sky Sport плаща на NZR.

Така че, когато Робинсън предложи своята версия за разделяне на средствата с РА в съотношение 50:50, управителният орган, с подкрепата на различните заинтересовани страни, се съгласи.

Оттогава насам обаче тенденцията се промени, като NZR представи алтернативно предложение.

С оглед на предстоящите серии “ Lions“ през 2025 г. и домакинство на Световната купа през 2027 г., както и наближаващата сделка с частен капитал, РА смята, че ако приеме сделката, ще се простреля в крака.

„Идеята на тази среща в Аделаида беше да съберем всички заедно и да се опитаме да сключим сделка“, казва Нобс пред foxsports.com.au.

„И те бяха свършили доста работа, но изглежда, че бяха свършили тази работа, преди да се консултират с членовете си.

„Изглежда, че след като са ни презентирали, след това са се върнали при членовете си и са казали, че това е нашето предложение към РА и мисля, че членовете им очевидно са се отдръпнали – почакайте „Мислим, че вероятно трябва да се опитате малко по-силно и да видим дали можем да измъкнем малко повече от РА“.

Нобс заяви, че РА и нейните франчайзи в Супер Ръгби просто се опитват да постигнат „равнопоставеност“.

Председателят на Бръмбис подкрепи призива на МакЛенан, че ако не бъде представена равностойна сделка, те все пак ще обмислят създаването на собствено вътрешно състезание.

„Мисля, че ако искате да имате справедливо и равноправно партньорство, към което РА се стреми, не искате ситуация, в която имате доминиращ партньор“, каза той.

„В края на краищата трябва да се опитаме да направим това състезание най-доброто провинциално състезание в света, а аз не мисля, че в момента е така, защото мисля, че ако погледнете резултатите на Wallabies и резултатите на Кивитата срещу Ирландия, представата, че това е най-доброто провинциално състезание в света, вече не се потвърждава.

„Мисля, че тези нации от северното полукълбо ни настигнаха.

„Лично аз смятам, че трябва да работим заедно, за да направим това наистина, наистина силно първенство.

„За да стане това, трябва да има честно и равноправно партньорство, защото не искате доминираща част, която да се опитва да прецака другата.“

Напрежението идва в момент, когато NZR се опитва да подтикне РА към подписване на сделка за частен капитал със Silver Lake.

След едногодишни преговори NZR подписа сделка за 180 млн. австралийски долара с американската фирма. Редица други съюзи, както и Six Nations, са подписали сделки със CVC.

Това означава, че NZR може да се окаже в изолация, ако РА не подпише сделка със Silver Lake.

„Искам да кажа, че те сключиха сделка за частен капитал при условие, че австралийските отбори са част от състезанието Супер Ръгби, което ще продължи“, каза Нобс.

Макар че Нобс призна, че двата съюза имат време в ръцете си, той заяви, че е жизненоважно да направят състезанието „толкова солидно, колкото можем“.

„Важно е да го направим, имаме известно време, но сигурността е голямото нещо, особено когато имате търговски отдели, които искат да разговарят с потенциални спонсори или партньори“, каза той.

„Далеч по-лесно е да се обърнеш и да кажеш: „Слушайте, подписахме договор с новозеландското ръгби до 2030 г., състезанието ще остане тук. Ще го превърнем в най-доброто провинциално състезание в света“.

„Тогава изведнъж започваш много по-лесен разговор с потенциални спонсори и инвеститори, отколкото ако имаш състезание, което се променя от година на година.“