Съдията Холи Дейвидсън, водещата Сара Ийгън и коментаторът Верити Пантър имат различни роли, но сходни възгледи

Холи Дейвидсън, международен съдия

Световната купа в Нова Зеландия не просто предлага на играчите и треньорите възможност да блеснат. За бързо изгряващите амбициозни съдии като шотландката Холи Дейвидсън то е и шанс да покажат, че жените съдии са също толкова способни, колкото и техните колеги мъже, и че трябва да бъдат назначавани на мачове от Световната купа за мъже възможно най-скоро.

30-годишната Дейвидсън влезе в историята през юни, когато ръководеше мача Португалия – Италия и стана първата жена, съдийствала на мъжки отбор от „Шестте нации“ в тест. „В онзи момент усещането беше изключително силно. Нервите и стресът, с които се сблъсках, бяха наистина големи. Въпреки това си спомням за него с удоволствие.

„Момчетата все още се бореха толкова силно, колкото биха го направили, ако съдията беше мъж. Ако не бяха доволни от решенията, определено ви го казват. Когато към нас се отнасят по абсолютно същия начин, това е моментът, в който постигаме истински напредък.“

Завършила икономическа история в Единбургския университет, работила и в банковата сфера, тя не избегна някои трудни решения в Лисабон. „В такъв мач искаш да останеш под светлината на прожекторите, но в крайна сметка дадох две наказателни есета и четири жълти картона.“

Преживяването засилва желанието ѝ за по-значими мъжки срещи. „Бих искала да успея да се включа в Champions Cup през следващите няколко години. След това? Никога не се знае. Но бих се радвала да мога да съдийствам мач от ниво 1 срещу ниво 1, независимо дали в Шестте нации или не. Това би било невероятно и би оставило истинско послание.“

За Дейвидсън, както и за Джой Невил от Ирландия и Сара Кокс от Англия, избирането за съдия на финала на Световната купа в Оукланд следващия месец би било още една стъпка към по-широко признание в мъжката игра. „Предполагам, че единственото нещо, което би ме спряло, е физическата страна на нещата. Вече съдията не е леко неатлетичната фигура в средата. Казвам ви, че момчетата на върха са здрави и във форма. Въпросът е да се опиташ да се задържиш на върха.“

Израснала в село Абойн в Абърдийншър – тя играе крикет в началното училище в близкия Балморал – тя е достатъчно добра, за да представлява Шотландия на ниво U20, но изкълчва рамото си само няколко дни преди да дебютира в тест. Като бивш енергичен полузащитник, тя приема, че в нея има елемент на бракониер, превърнал се в пазач. „Напълно разбирам, че емоциите могат да се повишат. Ще има дни, в които хората ще ти влязат под кожата, но въпросът е да се опитваш да запазиш възможно най-голямо самообладание.

„Всеки има мнение за съдийството. Ако постоянно слушаш тези коментари, вероятно ще започнеш да се съмняваш в себе си.“ Това не означава, че й харесва да поучава хората в реалния живот. „Харесва ми да водя нормални разговори с хора, които не знаят какво е схватка или лайн-аут. Когато съм навън с приятелите си, предпочитам те да взимат решенията“.

Сара Ийгън, водеща на BT Sport

Навремето Сара Ийгън е била детска телевизионна водеща, така че в много отношения малко неща са се променили. Сигурно има моменти, в които, застанала на мразовитата тъчлиния и подлудявана от палавите Остин Хийли и Бен Кей, й липсва по-зрялата атмосфера на студиото на CBBC. Старият ѝ живот, в който интервюира поп звезди като Бритни Спиърс, също е бил по-бляскав. „Това беше най-хубавото време. Кой беше най-мил? Джъстин Тимбърлейк беше прекрасен…“

Вместо това тя е навън, при всякакви метеорологични условия, стискайки микрофона на BT Sport и продължава да проправя отличителна диря като една от най-разпознаваемите телевизионни водещи в ръгбито. Може би най-голямата ѝ слава дойде по време на миналогодишното турне на Британските и ирландските лъвове в Южна Африка, когато тя не само беше основен водещ и интервюиращ на терена, но и изпълняваше задълженията си на уелски и английски език. „Уелският беше езикът вкъщи, аз ходех в уелско училище, както и децата ми. Мисля на уелски, така че ми е по-лесно, отколкото на английски.“

Ийгън винаги е бил в плен на овалната топка, а баща ѝ Ийгън Рийс е играл за Neath, Уелс и Lions. Като дете тя не обича нищо повече от домакински мач на Neath в Gnoll. „Липсват ми онези ранни дни на ръгбито. Отивах в местния вестникарски магазин от другата страна на пътя и си купувах „pick ‘n’ mix“, а след това гледах как баща ми играе, някак си бях възпитана на ръгби игрищата на Уелс.“

Някогашният актьор, който е женен за помощник-треньора на Ирландия Саймън Истърби, също има централна роля в преобразяването на доминираното дотогава от мъже лице на екранното ръгби. „Преди петнайсет или двайсет години пейзажът беше много различен за жените в спорта. Винаги съм имала чувството, че когато ходя на интервюта, съм малко млада или прекалено руса.“

Докато не всеки онлайн трол аплодира работата ѝ – „Разбира се, че има сексистки коментари, но те стават все по-малко, слава богу“ – тя е категорична, че светът на ръгби съюза е по-отворено място, отколкото понякога се възприема. „Различните хора може да имат различно мнение, но, с ръка на сърцето, никога не съм се чувствала неуважавана или че някой ме е гледал отвисоко.“

Опитът я е научил и на стойността на автентичността. „Това, което се е променило, е, че жените в спорта вече могат да бъдат такива, каквито искат да бъдат. Те не смятат, че трябва да се придържат към определен стереотип или да го спазват. Когато започнах, чувствах, че трябва да бъда такава, каквато смятах, че е една спортна водеща. След известно време обаче просто си помислих: „Ще бъда себе си“.

Верити Пантър, говорител на стадион и водещ

По време на мача за Световната купа по ръгби между Франция и Гърция в Донкастър на 17 октомври слушайте „Гласът на Бога“, наричана още професионалната дикторка на стадиона Верити Пантър. Това е поредното предизвикателство за единствената британска жена, лицензиран водещ на боксови мачове, която също така изпълнява задълженията на водещ на мачовете за жени на Exeter Chiefs.

Самообявилата се за „кралица на Куинсбъри“ не вижда никаква причина гръмки мъжки диктори като Майкъл Бъфър “ Let’s Get Ready To Rumble“ да имат монопол, когато става въпрос за задаване на тон на спортни събития. Както казва тя, без да се замисля: „В идеалния случай не би трябвало да има женски или мъжки водещ. Просто да има водещ.“

Както на ринга в York Hall, така и на Sandy Park, Пантър от Девън произхожда от семейство на безстрашни жени. Една от сестрите ѝ, Нели Бурухес, е каскадьорка, работила по множество филми, включително “ Wonder Woman“. Другата ѝ сестра, Анабел, е пилот. „Тя строи самолети и обучава хора на Tiger Moths. И все още хората влизат в хангара и казват: „Не е ли хубаво, че имаш жена, която да поддържа всичко чисто тук“.

Пантър има да разкаже и една поучителна история за училищните си дни в Оксфордшир. „Директорката ми каза, че няма да постигна много. Тя каза, че вероятно ще напусна училище, ще стана секретарка и ще се омъжа за шефа си. Никой не мислеше, че ще мога да отида да работя в спорта или да бъда водеща“.

Това обяснява защо тя иска да насърчи администраторите в ръгбито, наред с други, да скъсат с традицията и да поставят повече жени на микрофона. „Хората могат да казват каквото си искат за мен, но отзивите са наистина добри, както за озвучаването на ръгби стадиона, така и за бокса. Аз просто искам да създам промяна. Ако момичетата видят жена, която върши работа, която според тях е мъжка, ще си помислят: „Момичетата могат да вършат всякаква работа“.

Въпреки че желанието ѝ да работи в бокса има елемент на женска солидарност – „Ако жените се бият, е хубаво да има друга жена на ринга, която да ги подкрепя“ – тя също така иска да опровергае мита, че само мъжете могат да се чуват добре на шумните стадиони. „Аз изобщо не копирам мъжете. Много от тях просто се опитват да крещят много. Всичко е въпрос на тон на гласа. Това, което наистина тренирам да правя, е да поддържам нисък тон. Не искам да ставам писклива и крещяща.“

В един идеален свят тя би се радвала на шанса да се яви на прослушване за най-желаната работа в женското ръгби – „Бих искала да обявявам “ Red Roses “ на Twickenham “ – и да участва в боксовите проекти на Eddie Hearn’s Matchroom. „В бокса може би ще се проваля с това, че те обичат американски или канадски акценти. Те харесват малко американския шоубизнес.

„Понякога става дума повече за акцента, отколкото за факта, че съм жена. Но не става въпрос за мен, а за участниците в състезанието. Винаги съм мислила за себе си като за разказвач на истории. Нужно е обаче да ги създадеш.“