Как пътят ми беше блокиран заради външния ми вид и размера ми

Оттеглих се от спорта на 21-годишна възраст, след като бях пилиер и играех в английските провинции до 20 години, и исках да направя кариера на съдия. В крайна сметка този път ми беше преграден заради начина, по който изглеждах, и размерите, които имах.

В разцвета на силите си като играч бях 110 кг, но отслабнах с 35 кг. Отслабнах само за да изпълня критериите, които RFU искаше – а всъщност това не беше необходимо заради физическите резултати, които постигах. И все пак това не беше достатъчно.

Започнах да съдийствам с Дружеството на съдиите в Лестършир, които наистина ме подкрепяха в съдийството и ме насърчаваха да преминавам през различните нива, когато се подобрявах. Те ми осигуриха треньор, който ме наблюдаваше от мач на мач, за да види как мога да се развивам.

Проблемите започнаха да се появяват, когато се присъединих към RFU, който се грижи от пето ниво на пирамидата нагоре. Казаха ми, че съм прекалено голям и дебел, за да отида на това ниво, въпреки че издържах йо-йо теста, който е разновидност на теста с дузпи, според техните стандарти.

През това лято се включих в групата Midlands, която започва от пето ниво. Оттам следващият етап е националната група, която определя длъжностните лица за мачовете от първа и втора национална група. Отново ми казаха, че съм твърде голям, за да стигна толкова далеч.

В Midlands Group имаше класация. В продължение на две години бях на първо място в ранглистата, но не ме повишиха заради размера ми. Имам откъси от доклади от 2017 г., които гласят: “ Представяния от най-високо качество, но се стигна до изказвания за формата на тялото, която трябваше да се промени преди да има възможност за четвърто ниво“. Те са подробно описани и в протоколите на RFU.

В края на този втори сезон, в който останах на същото ниво, работих наистина усилено, за да отслабна, и в крайна сметка свалих около 12 кг и половина през извънсезонните месеци. Изведнъж бях повишен в екипа на съдиите на мачовете от Националната лига. Единственото нещо, което се беше променило, беше загубата на тегло – без да има нищо общо с моето съдийство.

Като част от този колектив непрекъснато те оценяват и проверяват, както би трябвало да се очаква. При повечето от тези прегледи ми се казваше да отслабна, въпреки че физическата ми форма и бързината ми на терена не пречеха на представянето ми. Когато попитах как мога да продължа напред, ми беше казано, че това не е възможно заради размера ми и заради формата ми.

Предполагам, че това не пречи на бившите състезатели първа линия да се занимават със съдийство, защото могат да достигнат стандарта на RFU. Трудността е в това как се развиват оттам нататък и аз се чувствам разочарован, когато гледам професионалната игра, когато има проблеми с отсъжданията на нарушения. Съдийството в схватката е трудна област и опитът определено помага.

Все още съм отговорник за обучението на организацията в Лестършир, но иначе не се занимавам с ръгби. Бих искал да се върна към съдийството както трябва. Докато не настъпи драматична промяна в RFU обаче, няма да го направя.

Уважавам начина, по който се справиха с моите премеждия, като проведоха задълбочено и независимо разследване, в което се включиха още девет съдии. За да се върна на терена обаче, трябва да видя промяна за себе си.