Портрет – „Бизнесменът на френското ръгби“ спечели организацията на Световната купа през 2023 г.

Великолепие и изгнание… Повече от двадесет години Клод Атчер е определян като „бизнесменът на френското ръгби“. Този, който успява във всичко. Богат телефонен указател, контакти във Франция и в чужбина. Той познава всички. И мнозина са му задължени. Той търпеливо е изградил контактите си. След оттеглянето си от спорта – играчът на трети ред за Nîmes, а след това и за Racing, е финалист във френското първенство през 1987 г. – роденият в региона Aveyron се насочва към връзките с обществеността за национални и международни събития. Първият му опит е свързан със Световната купа в Италия през 1990 г., Световното изложение в Севиля и Олимпийските игри в Барселона през 1992 г. Но именно в любимия си спорт той щеше да стане незаменим.

В началото на 2000 г., с подкрепата на Bernard Lapasset, тогавашен президент на FFR (преди да стане шеф на World rugby), Клод Атчер печели организацията на Световната купа през 2007 г. Начело на проекта той го превръща в огромен популярен и финансов успех. Неговото ноу-хау доведе до привличането му от японската федерация, която кандидатства за организирането на Световната купа през 2019 г. Той отново спечели наддаването. . След като е уволнен от наследника на Lapasset, Pierre Camou, Атчер се превръща в сив кардинал. В сянка той работи по избора на Бернар Лапорт. Влиятелен човек с безброй приятелства, той събира за каузата си бизнес лидери и местни управници.

Бернар Лапорт е избран през декември 2016 г. Той веднага възлага на своя благодетел една мисия. За да обърне прогнозата за спечелване на организацията на Световната купа през 2023 г., обещана на Южна Африка. За рекордно кратко време Клод Атчер съставя солидно досие и убеждава много политически и икономически лидери да подкрепят френската кандидатура. Неуморно пътува по света, за да предложи на много председатели на федерации да променят вота си в полза на Франция. Мисията е изпълнена. Той е човекът, благодарение на когото френското ръгби печели.
Внушителен характер

Логично Бернар Лапорт му предлага да оглави организационния комитет. Клод Атчер направи редица блестящи изявления. Списъкът с партньори се попълни бързо (общо 28 на обща стойност 85 милиона евро). Продажбата на билети е успешна. Прогнозната печалба е зашеметяваща: 68 милиона евро. Никога досега Световната купа не е носила толкова много пари. Понякога обаче преминават няколко облака. Споменават се стари дела (спорният му престой начело на ръгби клуба в Марсилия, който той оставя в несъстоятелност), а в пресата се появяват подозрения за договори или неясни възнаграждения. Без последващ контрол. Човекът е внушителен. Недосегаем. Той познава твърде много хора, знае твърде много. До последния момент Бернар Лапорт отказва да пусне своя „приятел“. Когато L’Équipe публикува свидетелствата за неговото брутално управление, председателят на FFR публично признава своето учудване. „Тези твърдения ми се струват изненадващи. Клод Атчер винаги е имал уважение към хората. Никога не съм го виждал да обижда когото и да било (…) Той може да управлява по малко агресивен начин, както беше на терена…

Тонът се промени през август. По наша информация Бернар Лапорт е получил заповед от министъра на спорта: Край на безнаказаността. Принуден да го направи, председателят на FFR (плахо) освобождава шефа на GIP, без обаче да споменава името му. „FFR се присъединява изцяло към плана за действие, който беше приет днес в консултация с Министерството на спорта. Дълбоко вкоренените ценности на ръгбито изискват пълна бдителност по отношение на тях. Федерацията основава действията си на защитата на цялото си семейство, а служителите очевидно са един от нейните приоритети.“ Управителният орган на Световното ръгби отиде по-далеч, заявявайки, че „напълно подкрепя заключенията и плана за действие, съобщени от френското министерство на спорта, относно социалния климат в организационния комитет на Франция 2023. Световното ръгби е дълбоко обезпокоено от обвиненията, отправени във френските медии. Благополучието на цялото ръгби семейство е от първостепенно значение и заема централно място в ценностите на единство, приобщаване и приятелство, които въплъщават Световната купа по ръгби.“

Непоправимо падение

Клод Атчер, който според прессъобщението на министерството вече няма право „да присъства или да действа, пряко или непряко, в рамките на, от името и за сметка на GIP“, губи всички правомощия. Падението изглежда непоправимо. На извънредно заседание на управителния съвет на GIP е одобрено името на неговия (временен) заместник, а именно Жулиен Колет, настоящ заместник-изпълнителен директор на Франция 2023. Световна купа, която бившият шеф ще трябва да следи отдалеч, пред телевизионния екран.