Бившият играч на Англия казва, че е бил подложен на тормоз, след като е подал иск срещу ръководните органи на ръгбито

Бивш световен шампион по ръгби, който съди ръководните органи на спорта заради мозъчни травми, заяви, че най-злостните му критици са майките на младите играчи.

Стив Томпсън, който е бил хукър за Англия, когато тя печели Световната купа по ръгби през 2003 г., заяви, че е имало силен отрицателен отговор, когато се е присъединил към колективния иск срещу World Rugby, Rugby Football Union и Welsh Rugby Union.

Той е сред играчите, сред които и Райън Джоунс, бившият капитан на Уелс, които смятат, че спортните организации са проявили небрежност, като са позволили тренировки, включващи многократни травми на главата и недостатъчно време за възстановяване.

44-годишният Томпсън, който има ранна деменция, заяви, че майките са го обиждали и заплашвали.

„В началото предимно майки ми пишеха, че съм гадняр, че съм отвратителен човек, че ми пожелават да се случат неща на децата ми, защото съм разрушил мечтите на децата им“, каза той пред публиката на литературния фестивал The Times and Sunday Times Cheltenham.

Той споделя, че е бил обект на подигравки от страна на съотборниците си.

„Тогава изведнъж момчетата, с които играех, казваха: „О, загубих си ключовете – може би имам проблеми, ха-ха, забавно.

„Имаше толкова много [критики], които идваха. ‘Вие сте преследвачи на линейки. Отвратително е това, което правите. Всичко, което се опитвате да направите, е да унищожите ръгбито. Забавлявахте се, а сега го съсипвате за всички останали“.

„Отначало беше всичко това. Можех да го разбера. Очаквах го.“

Томпсън каза, че „просто е продължил“ и се е утешавал от поддръжници като Сам Питърс, автор на рубрика за ръгби във вестник The Times.

„Той е като морален компас за мен. Той просто е неуморим в нещата, които са правилни.“

Томпсън каза, че се е съмнявал в себе си, но се е държал.

„Мислех си: Дали съм прав? Дали унищожавам играта за хората?

„Истината започна да излиза наяве. Изведнъж вълните започнаха да идват. Трима от нас бяха част от това дело, след това станаха седем, сега има над 225 души, които са диагностицирани. Това струва много и се правят всички изследвания, за да се получи, а има стотици чакащи“.

Той каза, че е бил „разплакан“, когато е разговарял с други хора, които са получили мозъчни увреждания от травма на главата.

„Когато започнеш да получаваш съобщения от хора, които са се развели през последните няколко години, не са виждали децата си, започнали са да пият, да употребяват наркотици, опитали са да се самоубият. Случвало ми се е да се разплача, след като приключвах разговор.“

Той съжалява, че не е успял да действа по-рано, защото е можел да спаси живота на Бен Робинсън, ученик, който умира от мозъчни травми. Бен продължава да се връща в игра, въпреки че е лекуван три пъти от удари по главата.

Томпсън, който пише за преживяното в биографичната си книга „Незабравимо“, казва, че продължава да се бори с депресията и с импулса да се самоубие.

„В петък лекарствата ми бяха увеличени“, каза той. „Говоря за това, защото когато ставаше въпрос за самоубийство, преди няколко години просто щях да се засмея [и да си помисля]: те просто са слабохарактерни.

„Изведнъж съм там.“

Той казва, че сега използва методи, за да се измъкне от мислите за самоубийство, като например пръска парфюма на съпругата си върху ръката си и разглежда снимки, които му напомнят за любовта на семейството му.

Той заяви, че е наложително да се въведат мерки като по-дълги периоди на почивка след сътресение на мозъка, тъй като естеството на спорта се е променило, откакто играта стана професионална през 1995 г.

„Ръгбито се е променило толкова много. От спорт с избягване на удари се превърна в спорт с пълен контакт, пълна агресия. В частните училища тук водят деца от чужбина със стипендии. Те не довеждат някой [млад] полузащитник, а братята Вунипола на 14 години. Те са точно с тези размери, с които са сега.

„Преди това беше социална игра. Сега вече не е толкова. Създадохме този звяр и сега трябва да се погрижим да го направим по-безопасен. Никога не можем да я направим [напълно] безопасна, но можете да я направите по-безопасна и да разберем симптомите, когато хората се нараняват.“