В пространство, далеч от преговорите за договори и негативните медии, културата превръща този отбор от звезди в звезден отбор

Образите на Тагалоа, гигантския самоански бог на сътворението, показват как той балансира върху два острова и се усмихва. Островите са стъпала за неговия полинезийски народ, който винаги е бил в движение.

Той би се гордял с този самоански отбор по ръгби лига, който се стреми да влезе в историята и да напише последната глава на Тихоокеанската революция, като стане първата тихоокеанска нация, достигнала до финала на Световната купа по ръгби лига.

Базираните в Донкастър Toa Samoa се стремят към чувството на Тагалоа за забавление и разкрепостеност, тъй като са приети от местната общност.

Потопени в културен балон, далеч от преговорите за договори и негативните медии, те затвърждават братството си с кебапчета, традиционни танци, пеене и посещение на футболен мач от втора лига.

Осем от играчите на Toa Samoa все още имат в себе си магически прах от участието си в неотдавнашния голям финал на NRL и това е група на върха на силите си.

Главният изпълнителен директор на Ръгби лигата в Донкастър Карл Хол е във възторг от отбора и е уверен в шансовете му: „Можем да бъдем домакини на победителите, това е невероятен отбор, който те сглобяват.“

Централно място в треньорския екип на главния треньор Мат Париш заема легендата на Манли Джеф Туви като помощник треньор – попълнение, което помага на Toa Samoa да бъде здраво стъпил на земята и съсредоточен, но винаги засмян, и културно да превърне отбора от звезди в отбор от звезди.

Всеки самоански играч е стоял на двата острова на Тагалоа – много от тях се оттеглиха от селекцията за „кенгурата“ или „кивитата“ в полза на това да представят семейното си наследство и прародината си.

Когато всеки от играчите взе своето решение, медиите се прицелиха в двузначния манталитет „ние или те“, като ги нарекоха „наемници“ и пренебрегнаха реалността на двойната принадлежност на играчите от Пасифика, които могат да обичат осиновената си страна толкова, колкото и острова, на който са родени.

Решението на динамото на “ Roosters“ Джоузеф Суаали да играе за Самоа въодушеви общността. Перспективата да накара баща си да се гордее с него и да се свърже по-дълбоко с културата си беше зашеметяваща.

Решението на Суалии е предизвикано от семейния консенсус и спомен от детството, когато баща му е пътувал от Сидни до Мелбърн, за да гледа как Самоа играе ръгби съюз.

За катастрофалното представяне на Самоа на Световната купа през 2017 г., включващо загуба от Тонга, равенство с Шотландия и разгром с 46:0 от “ Kangroos“, бяха обвинени недисциплинираността, наднорменото тегло и „ваканционния манталитет“.

Това трябваше да бъде абитуриентският бал на Самоа, коронясването им като четвърта световна сила в ръгби лигата, но те бяха провалени и това предизвика дълбоко душевно търсене.

Във вакуума се намеси Mate Ma’a Tonga, която бе мъчително близо до това да победи Англия на полуфинала, да си проправи път към място в челото на ръгби лигата и да прекъсне 40-годишното задушаване на „голямата тройка“.

Mate Ma’a Tonga изглеждат спокойно уверени в новопомазаната си роля на суперсила в ръгби лигата, наслаждавайки се на новото ниво на очаквания.

Очаква ни апетитен сблъсък със Самоа – Sipi Tau срещу Siva Tau – древна полинезийска вражда, която се разиграва в родината на ръгби лигата.

Самоа изглеждаха величествено, когато смазаха Франция в загряващия мач, но трябва да преодолеят Папуа-Нова Гвинея, които винаги са в ролята на аутсайдери.

За съжаление, след като стигнаха до полуфиналите на последните три световни първенства, фиджийците изглеждат недодялани, разгромени с 50:0 от Англия в подгряващия мач. Освен това те бяха обидени от изпълнителния директор на RFL Ралф Римър. Но благодарение на висококачествените играчи от NRL като Вилиаме Кикау, Майка Сиво и Апи Короисау, те имат шансове за развръзка, ако набързо събраните “ Kangroos“ имат лош ден.

Тихоокеанската революция в ръгби лигата започва да се заражда по терените на Южен Оукланд през 70-те години на миналия век, когато самоанските и тонганските мигранти, внесени да извършват тежка черна работа, започват да се развиват в Оукландската Fox Memorial Cup.

Потомците на това поколение започнаха да се преместват в Австралия заради възможностите за икономическа мобилност в лигата и сега процъфтяват – 45-50% от съставите на NRL и State of Origin са от маорски/пасификански произход.

Горивото на тихоокеанската революция сега е Западен Сидни, сила в контактните спортове, водена от Penrith и Parramatta – два клуба, които осигуряват културно компетентни структури за подкрепа.

Представителните отбори на Penrith на всички нива имат значително самоанско представителство и тази група е в основата на сегашната династия на Penrith за върхови резултати и процъфтява в клубната среда и култура за високи постижения.

Ако Тоа Самоа най-накрая разгърнат потенциала си, това ще бъде сбъдване на мечтата на тези преди тях. Възходът им е резултат от действията на редица смели пионери – в случая Брайън То’о от Пенрит и Жуниор Пауло от Параматта, и двамата избрани за първи път в състава на “ Кенгурутата“.

Тези и други важни моменти в пътя на Самоа доведоха до постепенно нарастване на вярата – от преминаването на Олсен Филипайна през Тасман през 1980 г. до обявяването на Найджъл Вагана за Самоа вместо за Нова Зеландия през 2007 г., както и до избора на Пауло, Суаали, То’о и Стивън Кричтън за Самоа вместо за “ Кенгурата“.

Самоанецът Франк Пулетуа е свидетел на възхода на Тоа Самоа както като играч, така и като старши администратор на NRL.

Той нарича този момент „красив, неочакван момент, ако погледнем пътя, който трябваше да извървим, за да стигнем дотук“.

Той не може да забрави разгрома с 66:10 от австралийците на Световната купа през 2000 г: „Разполагахме с малко ресурси и пет момчета от NRL, а останалите бяха аматьори от Нова Зеландия и Самоа. Спомням си, че момчетата от NRL използвахме собствените си пари, за да помогнем на останалите, което ни сближи“.

Пулетуа смята, че мачът на откриването срещу Англия на „Сейнт Джеймсис Парк“ в Нюкасъл е най-важният в историята на Самоа. Победата ще направи голямо изявление за пристигането.

При положение че Австралия и Нова Зеландия са от другата страна на жребия, Пулетуа възкликва: „Сега е времето на Самоа“. Или, добавя той с усмивка, „ще ги стигнем следващия път“.

В знак на уважение към историческото разнообразие на играта топката за Световната купа по ръгби официално е наречена “ Sully“ в чест на легендарното крило Клайв Съливан, който е първият чернокож играч, станал капитан на Великобритания в ръгби лигата и в по-широк план в който и да е спорт.

Той би разпознал тези настоящи самоанци като колеги-новатори, които отварят пътища, по които други да ги последват, повишавайки доверието, дълбочината и растежа на международната игра. И, което е най-важно, да го прави с усмивка.