Проблемите в спорта се натрупват на различни фронтове

Бившият капитан на Уелс Пол Торбърн смята, че професионалното ръгби е на ръба на пропастта на фона на финансовата криза, обхванала английската игра.

Четирикратният шампион на Премиършип Wasps изглежда е на път да влезе в администрация, едва седмица след като Worcester претърпя същата съдба. Wasps дължат 2 млн. паунда неплатени данъци на HMRC и 35 млн. паунда плюс лихви на притежателите на облигации като част от схемата, която финансира преместването им в Ковънтри.

Междувременно играчите на Worcester са свободни да напуснат, след като компанията, която държеше договорите им, беше ликвидирана на фона на неплатени данъци в размер на около 6 млн. паунда.

Торбърн, директор на турнира за Световната купа през 1999 г., а след това мениджър стратегическо развитие в Ospreys, смята, че предупредителните знаци са толкова силни, колкото никога досега, и казва, че ръководните органи на играта трябва да поемат инициативата.

„Не е пресилено да се каже, че това са трудни времена за ръгбито“, казва той пред WalesOnline. „Борбата на уелската игра в професионалната епоха е добре документирана, но ние си мислехме, че Англия ще се справи по-добре, но може би сме сгрешили на този етап.

“ Надраскайте повърхността и е очевидно, че не всички техни клубове привличат огромни маси публика. Някои от тях, а може би и повечето, не получават подкрепа, която да оправдае заплатите, които получават играчите им. Така че на този фронт има проблеми.

„Виждам, че е трудно. Френските клубове, например, предлагат на играчите завишени заплати, за да играят във Франция. Това оказва натиск върху клубовете извън Франция, защото те се опитват да защитят вътрешните си игри, като задържат играчите си. Но рискът е, че всъщност в крайна сметка вредят на себе си.

„Сега имаме тези финансови проблеми. За съжаление, конят е изпуснат в много отношения. Световното ръгби, европейското ръгби, ръгбито на Шестте нации – всички те трябва да играят роля за оцеляването на играта, защото ръгбито върви по много тънък лед.

„В исторически план съм бил критичен към World Rugby по отношение на законите, които са създали, и съм бил критичен към Бил Бомонт като председател. Време е той да застане начело и да покаже лидерство по отношение на проблемите, пред които е изправена играта.

„Въпреки че той може да се обърне и да каже, че това са доста локални проблеми, в действителност това е глобален проблем. Не става въпрос само за Англия и Уелс, които изпитват трудности. Това е проблем на целия спорт.

„Без тези държави няма ръгби в глобален смисъл. World Rugby трябва да извади главата си от пясъка и да признае, че играта е в тежко състояние.“

Що се отнася до възнаграждението, играчите, разбира се, твърдят, че кариерата е кратка и заслужават да получат добро заплащане за усилията си в игра, която може да се отрази зле на участниците в нея.

Като се отклони от темата, Торбърн посочи съдебните дела, заведени от 185 бивши играчи срещу ръководството на играта за предполагаема небрежност при защитата на играчите от рисковете, причинени от сътресение. „Това е още една област на опасения“, каза той. „Всички тези неща се обединяват, за да поставят играта на ръба на пропастта.

„Не можем да бъдем сигурни за резултата от това, но в професионалната ера играта стана по-физическа и по-нападателна, отколкото беше преди, и не съм сигурен, че промените в закона са помогнали за ситуацията с контузиите като цяло.“

„Не разбирам защо на един отбор е позволено да пуска осем смени в един мач“, продължава той. „Това е абсурдна ситуация, защото има огромни хора, които влизат свежи около 60-ата минута и тичат при други, които са уморени.

„Ако нямаше толкова много смени, тогава може би клубовете щяха да могат да си позволят да работят с по-малки състави, което очевидно щеше да е по-евтино. Разбирам, че клубовете трябва да разполагат с отбори с определени размери поради контузиите и необходимостта от заместване. Но все пак смятам, че има възможност да се постигне положение, при което клубовете да могат да работят безопасно с по-малко играчи в състава си.“

Що се отнася до качеството на ръгбито, той каза: „Знам, че другите ще имат различно мнение, но аз не мисля, че играта е зрелището, което беше преди. Промените в закона не помогнаха.

„За мен законодателите трябва да седнат и да намерят начини да отворят пространство на ръгби игрището – може би да намерят начини да накарат повече хора да се ангажират с ръковете, вместо да бъдат разпръснати по терена в защитна линия.“

Консултантът по бизнес развитие, който е спечелил 37 шапки за Уелс, в миналото е разгневявал чиновниците с язвителни нападки, но според него потенциалните проблеми са били очевидни за всеки, който си е направил труда да се вгледа. „Не се гордея с това, че преди много години съм предупреждавал за предстоящи проблеми, сигурен съм, че и други са правили подобни коментари“, казва той. .

„Това беше решение, наложено на спорта от World Rugby, и докато някои страни имаха очевидна структура и платформа, върху която да изградят професионална игра, имаше други, които очевидно не бяха в крак с времето.

„Южното полукълбо имаше естествената си провинциална структура, докато в Обединеното кралство имахме клубна структура. В Уелс имаше 12 клуба във висшия ешелон, когато играта премина към професионализъм. Никога не е имало начин да поддържаме този брой като професионални структури. Всеки предвидлив човек е трябвало да разбере това. Дори девет клуба бяха твърде много.

„Това означаваше, че в Уелс в първите години на професионализма бяхме на опашката, тъй като твърде много клубове се конкурираха за играчи и така стимулираха войната за заплати.

„Хората в играта тук трябваше да знаят, че никога няма да бъде икономически целесъобразно да има такъв брой професионални клубове. Сега някои от тях в Англия също изпитват затруднения.

„Разбира се, аз съм загрижен за играта в сегашния ѝ вид. Ако още един клуб от Gallagher Premiership изпадне в затруднение, Англия може да остане с топ ниво от 10 клуба. Това са тревожни времена.“